مقالات

أخطر ثوران بركاني في التاريخ

أخطر ثوران بركاني في التاريخ


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في عام 1815 ، اندلع جبل تامبورا في سومباوا ، جزيرة إندونيسيا الحديثة. يعتبره المؤرخون ثورانًا بركانًا له الأثر المباشر الأكثر دموية: مات ما يقرب من 100000 شخص في أعقاب ذلك مباشرة.

لكن مات عدد أكبر بكثير خلال السنوات العديدة التالية ، بسبب الآثار الثانوية التي انتشرت في جميع أنحاء العالم ، كما تقول جيلن دارسي وود ، مؤلفة تامبورا: الانفجار الذي غير العالم.

يقول: "ما حدث بعد تامبورا هو أنه كانت هناك ثلاث سنوات من تغير المناخ". "أصبح العالم أكثر برودة ، وتغيرت أنظمة الطقس تمامًا لمدة ثلاث سنوات. وهكذا كان لديك فشل المحاصيل على نطاق واسع والمجاعة كلها من آسيا إلى الولايات المتحدة إلى أوروبا ".

يمكن أن تسبب البراكين بالقرب من خط الاستواء تغيرات الطقس العالمية إذا كانت ثوراناتها قوية بما يكفي لإطلاق الغازات في الستراتوسفير. يتم احتجاز هذا الغاز لأنه مرتفع جدًا بحيث لا يمكن غسله بالمطر ، ثم ينتقل على طول خط الاستواء وينتشر باتجاه القطبين. هذا يقلل من كمية الحرارة التي تمر عبر الستراتوسفير من الشمس.

هذا لا يؤثر فقط على ارتداء سترة أم لا ؛ له تأثيرات عميقة على النظام البيئي الذي تعيش فيه. مع ثوران بركان تامبورا ، أدت درجات الحرارة المنخفضة إلى انخفاض هطول الأمطار ، وفشل المحاصيل ، والمجاعة الجماعية في أجزاء كثيرة من العالم.

من الصعب معرفة عدد الأشخاص الذين ماتوا بسبب ظروف المجاعة ، ولكن "عدد القتلى ربما يكون حوالي مليون شخص ، على الأقل ، في السنوات التي تلت ذلك" ، كما يقول وود. "إذا كنت تريد تضمين حقيقة أن تامبورا أطلق العنان لوباء الكوليرا العالمي ... فإن عدد القتلى يصل إلى عشرات الملايين."

كانت الكوليرا موجودة بالفعل قبل ثوران البركان ، لكن درجات الحرارة الأكثر برودة التي سببها ثوران تامبورا أدت إلى ظهور سلالة جديدة في خليج البنغال. كان لدى عدد أقل من الناس مناعة ضد هذه السلالة الجديدة من الكوليرا ، والتي انتشرت بعد ذلك في جميع أنحاء العالم.

هل يمكن أن تكون هناك براكين منذ فترة طويلة تسببت في وفيات أكثر من تامبورا؟ ربما ، ولكن لأننا لا نملك طريقة للمعرفة ، يتفق المؤرخون عمومًا على أن تامبورا تسبب في الوفيات الفورية.

على سبيل المثال ، كان ثوران بركان كراكاتوا في إندونيسيا عام 1883 أكثر شهرة من تامبورا لأنه كان "حدثًا إعلاميًا جديدًا" انتشر في جميع أنحاء العالم من خلال البرقيات والتصوير الفوتوغرافي ، كما يقول وود. لكن هذا الثوران كان في الواقع أضعف من ثوران تامبورا. وهكذا ، على الرغم من أن عدد القتلى كان هائلاً عند 36000 ، إلا أنه كان أقل فتكًا بشكل عام. وعلى الرغم من أن تدمير جبل فيزوف لبومبي عام 79 م هو أحد أشهر الانفجارات البركانية ، إلا أن عدد القتلى البالغ 2000 كان مجرد جزء بسيط من تامبورا.

يقول جوزيف مانينغ ، أستاذ الكلاسيكيات والتاريخ بجامعة ييل ، إنه في عالم اليوم ، تعد الآثار اللاحقة للبراكين أكثر خطورة من التأثير المباشر. بسبب التقدم التكنولوجي ، نحن قادرون على التنبؤ بشكل أكثر دقة بموعد حدوث الانفجارات البركانية في الوقت المناسب لعمليات الإجلاء وإجراءات السلامة ، كما هو الحال عند إلغاء الرحلات الجوية تحسباً لثوران بركان جبل أجونج عام 2017 في بالي ؛ أو في يناير 2018 ، عندما بدأت الفلبين في إجلاء السكان بالقرب من جبل مايون قبل انفجار كبير.

يقول: "من المحتمل أن يكون هناك خطر أقل فأقل لوفاة الناس بالفعل من هذا الحدث". "ولكن هناك الكثير من المخاطر مع صدمات المناخ المائي والجفاف في جميع أنحاء العالم ، وخاصة في مناطق الرياح الموسمية في العالم مثل الهند ، مثل شرق آسيا ، مثل شرق إفريقيا."

يعتقد مانينغ أننا لا نقلق بما فيه الكفاية بشأن "تلك الأنواع من التأثيرات ، التي ستؤثر ليس فقط على عدد القتلى المباشر" ، ولكن أيضًا على نظمنا البيئية لسنوات قادمة.


الانفجار البركاني "المتوسط" الذي كان الأسوأ في أمريكا

ربما كان M ount St. Helens بمثابة & ldquobaby بين البراكين ، & rdquo من الناحية الجيولوجية ، ولكن ثورانه عام 1980 كان أكثر الأحداث البركانية دموية والأكثر تدميراً في تاريخ الولايات المتحدة.

عندما فجرت القمة التي يبلغ ارتفاعها 9،677 قدمًا في واشنطن كاسكيدز قمتها في هذا اليوم ، 18 مايو ، قبل 35 عامًا ، قتلت 57 شخصًا وآلاف الحيوانات ، مستويًا 200 ميل مربع. من الغابة. في غضون ثوانٍ ، أصبح مخروطه المتماثل حفرة أقل بمقدار 1300 قدم ، وذلك بفضل انفجار جانبي أدى إلى ارتفاع 300 ميل في الساعة. انهيار أرضي. أطلق عمود من الرماد 16 ميل. في الهواء ، ثم تمطر عائدًا إلى الأرض حيث غمر الغبار الكثيف والناعم لدرجة أنه طمس الشمس في أماكن بعيدة مثل مونتانا.

وضع التايم الكارثة الطبيعية في منظورها الصحيح ، مشيرًا إلى أن الجيولوجيين لم يجدوا ماونت سانت هيلينز عينة مثيرة للإعجاب بشكل خاص. وأشارت المجلة إلى أنه بعد أسبوعين من اندلاع البركان:

جبل سانت هيلين يشبه الطفل بين البراكين. ولدت قبل 37000 عام فقط ، وهي بالكاد أكثر من لحظة في الزمن الجيولوجي. ثار الجبل آخر مرة في عام 1857 ، عندما كانت المنطقة برية غير مأهولة. تم تصنيف انفجار الأسبوع الماضي # 8217 بأنه متوسط ​​، مع استمرار الانفجارات البركانية. لكن الأشخاص الذين تعثروا قبالة منحدرات سانت هيلين & # 8217 ، أو تم انتشالهم إلى بر الأمان بواسطة طائرات الهليكوبتر ، روا حكايات تنافس قصص الناجين في زمن الحرب.

على الرغم من أن الجبل كان ينفجر منذ مارس من ذلك العام ، لم يكن أحد يعرف بالضبط متى سينفجر ، أو إلى أي مدى سيكون سيئًا. من بين سكان التلال والغابات المحيطة الذين فوجئوا بالتوقيت ، قاطع الأشجار الذي كان من المؤكد أنه سيموت إذا ثار الجبل بعد يوم واحد ، عندما كان من المقرر أن يكون ضمن طاقم مكون من 200 شجرة مقطوعة في منطقة الانفجار. وبدلاً من ذلك ، فر من منزله بعد سماعه الانفجار صباح الأحد.

& ldquo سمعت ضجيجًا شديدًا ، مثل شخص ينقلب مجموعة من البراميل على الطريق ، و rdquo قال لـ التايم. & lsquo ، كان هناك زئير ، مثل اقتراب طائرة نفاثة ، والكثير من التقطيع والفرقعة. كانت تلك الأشجار. خرجنا بسرعة & # 8221

وكان من بين القتلى البالغ عددهم 57 شخصًا قاطعو الأشجار وعمال المناجم والصحفيون والجيولوجيون ، إلى جانب العائلات التي تخيم في مناطق يعتقدون أنها آمنة. أحدهم كان صاحب نزل يبلغ من العمر 83 عامًا يدعى هاري آر ترومان ، والذي اشتهر في الأسابيع التي سبقت الانفجار بسبب قشرته الملونة ورفضه العنيد للتراجع عن تهديدات البركان و rsquos. على الرغم من الزلازل اليومية في النزل الذي كان يديره عند قاعدة الجبل ورسكووس ، فقد تعهد بالبقاء هناك مع 16 قططًا أليفًا و [مدش] ومخبأ من الويسكي ، وفقًا لصحيفة نيويورك مرات.

& ldquo لا توجد طريقة لعنة أن هذا الجبل لديه ما يكفي من الأشياء ليأتي في طريقي ، & rdquo قال لمراسل لـ أوريغونيانقبل شهر دفن الجبل هو وقططه في الرماد الحارق.

ولكن ، من الواضح أن البركان المتواضع من الناحية الجيولوجية يمكن أن يظل قوة مدمرة بشكل مذهل بالمعايير البشرية. انفجرت الغازات شديدة الحرارة التي انفجرت داخل جبل سانت هيلين في نهاية المطاف بقوة 500 مرة من القنبلة الذرية التي ألقيت على هيروشيما ، في كل مرة. يقذف ما يقدر بـ 1.5 ميل مكعب. من الحطام ، تنافس الانفجار مع حدث بركاني آخر ترك انطباعًا لا يمحى على البشرية ، إن لم يكن الجيولوجيا: ثوران جبل فيزوف في عام 79 م ، الذي دمر بومبي وهيركولانيوم.

اقرأ المزيد عن الثوران منذ عام 1980 ، هنا في أرشيفات TIME: يا إلهي أريد أن أعيش!


أكثر الانفجارات البركانية دموية خلال الـ 25 عامًا الماضية

أسفر ثوران بركان فويغو في غواتيمالا عن مقتل 25 شخصًا على الأقل

بعد اندلاع بركان فويغو في غواتيمالا يوم الأحد مما أسفر عن مقتل 25 شخصًا على الأقل ، إليك قائمة بأكثر الانفجارات البركانية فتكًا على مدار ربع القرن الماضي.

أدى الانفجار المفاجئ لجبل أونتاكي إلى مقتل أكثر من 60 شخصًا في أسوأ كارثة بركانية في اليابان منذ ما يقرب من 90 عامًا. تمتلئ أونتاكي التي يبلغ ارتفاعها 3067 مترًا (10121 قدمًا) بالمتنزهين عندما تندلع دون سابق إنذار في سبتمبر.

وفي اليابان أيضًا ، قتل بركان أونزين 43 شخصًا عندما ثار عام 1991.

لقي ما لا يقل عن 16 شخصًا مصرعهم في جزيرة سومطرة في فبراير / شباط بسبب ثوران مذهل لجبل سينابونج ، الذي ظل خامدًا لمدة 400 عام قبل أن يعود إلى الحياة قبل خمسة أشهر. في عام 2016 ، حُرقت قرى ودُمرت الأراضي الزراعية بعد انفجار بركان آخر أودى بحياة سبعة.

انفجر جبل ميرابي ، أحد أخطر البراكين في العالم ، في جزيرة جاوا الوسطى المكتظة بالسكان ، مما أسفر عن مقتل أكثر من 300 شخص في أقوى ثوران بركاني منذ عام 1872. وتم إجلاء حوالي 280 ألف شخص. تسبب انفجار آخر في عام 1930 في مقتل 1300 شخص ، بينما قتل انفجار آخر أكثر من 60 شخصًا في عام 1994.

أدى ثوران بركان جبل نيراجونجو في شرق جمهورية الكونغو الديمقراطية إلى تدمير وسط مدينة جوما ، إلى جانب العديد من المناطق السكنية ، ومقتل أكثر من 100 شخص.

فقد ما لا يقل عن 34 شخصًا بعد أن تسبب ثوران بركاني مفاجئ في انهيارات طينية دفنت خمس قرى في جبال الأنديز شمال شرق ليما.

تم محو عاصمة المستعمرة البريطانية الصغيرة ، بليموث ، من الخريطة وقتل 20 شخصًا أو تُركوا في عداد المفقودين في الانهيارات الثلجية من الصخور الساخنة وسحب الرماد عندما ثار بركانها.

لقى ما لا يقل عن 70 مصرعهم وفقد 30 آخرون بعد انهيار فوهة بركان باركر جنوب جزيرة مينداناو. قبل خمس سنوات ، أدى ثوران بركان جبل بيناتوبو ، على بعد 80 كيلومترا (50 ميلا) شمال العاصمة مانيلا ، إلى مقتل أكثر من 800.

يعتبر انفجار بركان كراكاتوا الإندونيسي عام 1883 الأسوأ على الإطلاق. أدى الانفجار إلى إطلاق نفاثة من الرماد والحجارة والدخان في السماء لمسافة تزيد عن 20 كيلومترًا (12 ميلًا) ، مما أدى إلى إغراق المنطقة في الظلام ، وتسبب في حدوث موجات مد عاتية (تسونامي) ضخمة شعر بها جميع أنحاء العالم. قتلت الكارثة أكثر من 36000 شخص.

أشهر ثوران بركان في التاريخ هو ثوران جبل فيزوف في إيطاليا الحديثة عام 79 بعد الميلاد ، والذي دمر بلدات هيركولانيوم وستابيا وبومبي ، مما أدى إلى القضاء على ما يقدر بنحو 10 في المائة من سكان المدن الثلاث.


تسبب انفجار بركاني في بيرو في مقتل ثلث سكان روسيا ورسكووس

هوايانابوتينا هو بركان يقع في جبال الأنديز ، في مرتفعات جنوب بيرو ، على بعد حوالي 50 ميلاً من مدينة أريكويبا. إن العبارة المبتذلة عن السكان الأصليين الذين يقدمون تضحيات بشرية للبراكين ليست مبتذلة أو أسطورية عندما يتعلق الأمر بهوايانابوتينا: مثل هذه التضحيات قدمت بالفعل لهذا البركان. وضع الإسبان حداً لمثل هذه الممارسات بعد أن غزاوا بيرو وأدخلوا الكاثوليكية.

ومع ذلك ، بالنظر إلى ما حدث بعد فترة وجيزة من توقف التضحيات ، ربما كان السكان الأصليون قد ذهبوا إلى شيء ما. في 19 فبراير 1600 ، انفجر هوايانابوتينا في أكبر ثوران بركاني شهدته أمريكا الجنوبية خلال التاريخ المسجل. كانت العواقب وخيمة محليًا ، وأنتجت آثارًا سلبية في جميع أنحاء العالم. وبطبيعة الحال ، ربط السكان الأصليون بين نهاية التضحيات ، التي أغضبت Supay ، إله الموت ، والانفجار الهائل.

سمع صوت هدير وصرير في الأيام التي سبقت انفجار هوايانوبتينا ، وأفاد الشهود برؤية ضباب وغازات تنبعث من فوهة البركان ورسكووس. أفاد كاهن محلي بأن السكان الأصليين المذعورين ، الذين تحولوا مؤخرًا إلى المسيحية ، تراجعوا عن معتقداتهم الدينية القديمة وتقاليدهم. سارع الشامان ، الذين لم يرهم أحد منذ سنوات ، لإرضاء البركان ، وإعداد النباتات والزهور والحيوانات الأليفة والفتيات العذارى للتضحية. أثناء مراسم التضحية ، أطلق البركان الرماد الساخن. اعتبره السكان الأصليون علامة على أن الآلهة كانت غاضبة جدًا بحلول ذلك الوقت بحيث لا يمكن استرضاءها من خلال التضحيات المتأخرة ، بعد تجاهلها لفترة طويلة.

استمر النشاط الزلزالي والبركاني وازداد ، وبحلول 15 فبراير 1600 ، بدأت الزلازل. بحلول اليوم الثامن عشر ، كان يتم الشعور بالهزات كل أربع أو خمس دقائق ، بعضها قوي بما يكفي ليهز أولئك الذين تمكنوا من النوم في حالة اليقظة. أخيرًا ، في حوالي الساعة 5 مساءً من يوم 19 فبراير ، ثار بركان هوايانابوتينا ، مرسلاً عمودًا من البخار والرماد عالياً في السماء. ووصف شهود عيان الصوت بأنه صوت انفجار مدافع عملاقة. بدأت تيارات الحمم في التدفق أسفل سفح الجبل ، وعندما وصلت إلى نهر ريو تامبو القريب ، خلقت تدفقات طينية من الطين البركاني والحطام والماء. بدأ الرماد البركاني في التساقط ، وفي غضون يوم واحد ، غطت الرماد مدينة أريكويبا ، على بعد 50 ميلًا ، بالرماد بعمق قدم تقريبًا. تم تسجيل سقوط الرماد على بعد 300 ميل في تشيلي وبوليفيا. استمرت الانفجارات الصغيرة خلال الأسبوعين المقبلين ، حتى هدأ البركان أخيرًا في الخامس من مارس.

في الثوران ، تدفقت الحمم البركانية على بعد حوالي عشرة أميال من البركان ، في حين أن الانزلاقات الطينية ، أو الانزلاقات الطينية ، وصلت إلى المحيط الهادئ ، على بعد 75 ميلاً. دمرت عدة قرى ، في حين تسببت الزلازل الناجمة عن ثوران البركان في أضرار جسيمة في أريكويبا والبلدات المجاورة. وقتل نحو 15 الف شخص في المنطقة المجاورة.

انتشر الرماد من هوايانابوتينا في الغلاف الجوي ، وكان له تأثير كبير في نصف الكرة الشمالي ، حيث انخفضت درجات الحرارة بشكل كبير. في روسيا ، على سبيل المثال ، كان عام 1601 أبرد عام منذ ستة قرون ، مما أدى إلى فشل المحاصيل وأنتج المجاعة الروسية عام 1601 و ndash 1603 ، والتي مات فيها مليوني شخص ، أو ثلث سكان روسيا ورسكووس في ذلك الوقت.


8. جبل رينييه

كما وجد بركان آخر في واشنطن مكانه في قائمة أخطر البراكين في البلاد. جبل رينييه ، المعروف أيضًا باسم تاهوما ، هو بركان طبقي نشط. يقع في حديقة Mount Rainier الوطنية بالقرب من مدينة سياتل. إنه أعلى جبل في واشنطن ويبلغ ارتفاعه 4392 م. نظرًا لأن الجبل يحتوي على كمية كبيرة من الجليد الجليدي ، فإن ثورانًا كبيرًا للبركان يمكن أن يؤدي إلى اندلاع حرائق ضخمة يمكن أن تغرق وادي نهر بويالوب بأكمله أدناه. وبالتالي ، فإن حياة حوالي 80000 شخص معرضة للخطر في المنطقة المحيطة بهذا البركان.


أكثر البراكين تدميرا في التاريخ

كان ثوران بركان في جزيرة آيسلندا يوم السبت نتيجة للعمليات التكتونية التي عملت باستمرار على تشكيل وإعادة تشكيل سطح الأرض لمليارات السنين. هذه العمليات مسؤولة عن بعض أكبر الانفجارات البركانية وأكثرها دموية في التاريخ.

اندلع بركان Eyjafjallajokull (AYA-feeyapla-yurkul) - وهو جزء من المجمع البركاني الذي شكل في الأصل آيسلندا - في 20 مارس لأول مرة منذ ما يقرب من 200 عام. على الرغم من أن الثوران لم يكن كبيرًا حتى الآن ، إلا أنه تسبب في إخلاء السكان في المناطق المحيطة ، حيث ينتظرون لمعرفة ما إذا كان البركان سيستمر في إطلاق الحمم البركانية والرماد أو الهدوء.

لم يكن لدى السكان الآخرين في المناطق النشطة بركانيًا ، سواء كانوا كائنات ما قبل التاريخ أو البشر المعاصرين ، تحذيرًا كافيًا دائمًا للهروب قبل أن يفجر بركان قريب قمته ، وأحيانًا يدمر كل شيء تقريبًا لأميال عديدة حوله.

فيما يلي بعض أكبر الانفجارات البركانية وأكثرها تدميراً على وجه الأرض:

Deccan Traps & ndash Deccan Plateau، India & ndash منذ حوالي 60 مليون سنة

ديكان ترابس عبارة عن مجموعة من طبقات الحمم البركانية في منطقة ديكان بلاتو التي تُعرف الآن بالهند والتي تغطي مساحة تبلغ حوالي 580 ألف ميل مربع (1.5 مليون كيلومتر مربع) ، أو أكثر من ضعف مساحة تكساس. تم وضع طبقات الحمم البركانية في سلسلة من الانفجارات البركانية الهائلة التي حدثت منذ ما بين 63 مليون و 67 مليون سنة.

يتزامن توقيت الانفجارات تقريبًا مع اختفاء الديناصورات ، ما يسمى بالانقراض الجماعي K-T (الاختزال الذي يُعطى للانقراض الطباشيري-الثالث). تزايدت الأدلة على الانقراض البركاني للديناصورات في السنوات الأخيرة ، على الرغم من أن العديد من العلماء ما زالوا يدعمون فكرة أن تأثير الكويكب أصاب الديناصورات.

يلوستون سوبر بركان & ndash الركن الشمالي الغربي من وايومنغ ، الولايات المتحدة & ndash حوالي 640،000 سنة مضت

يتميز تاريخ ما يُعرف الآن بمنتزه يلوستون الوطني بالعديد من الانفجارات الهائلة ، أحدثها حدث منذ حوالي 640 ألف عام ، وفقًا لهيئة المسح الجيولوجي الأمريكية. عندما اندلع هذا البركان الهائل ، أرسل حوالي 250 ميلًا مكعبًا (1000 كيلومتر مكعب) من المواد في الهواء. تركت الثورات البركانية وراءها حقول حمم بركانية صلبة وكالديرا ، المنخفضات التي تتشكل في الأرض عندما تنفجر المواد الموجودة تحتها على السطح.

يُعتقد أن غرف الصهارة التي تكمن تحت نقطة يلوستون الساخنة تزود الحديقة أيضًا بأحد رموزها الدائمة ، السخانات ، حيث يتم تسخين المياه بواسطة الصهارة الساخنة التي تتدفق تحت الأرض.

توقع بعض الباحثين أن البركان الهائل سوف يفجر قمته مرة أخرى ، وهو حدث سيغطي ما يصل إلى نصف البلاد في الرماد حتى عمق 3 أقدام (1 متر) ، كما توقعت إحدى الدراسات. يبدو أن البركان ينفجر مرة واحدة كل 600000 عام ، على الرغم من عدم معرفة ما إذا كان سيحدث مرة أخرى على الإطلاق. في الآونة الأخيرة ، تم تسجيل هزات أرضية في منطقة يلوستون.

جزيرة ثيرا وندش في سانتوريني في بحر إيجه - في وقت ما بين 1645 قبل الميلاد. و 1500 قبل الميلاد.

في حين أن تاريخ الثوران غير معروف على وجه اليقين ، يعتقد الجيولوجيون أن ثيرا انفجر بطاقة عدة مئات من القنابل الذرية في جزء من الثانية. على الرغم من عدم وجود سجلات مكتوبة للثوران ، يعتقد الجيولوجيون أنه يمكن أن يكون أقوى انفجار شهده التاريخ.

كانت الجزيرة التي استضافت البركان ، سانتوريني (جزء من أرخبيل من الجزر البركانية) ، موطنًا لأعضاء حضارة مينوان ، على الرغم من وجود بعض المؤشرات على أن سكان الجزيرة يشتبهون في أن البركان سوف يفجر قمته ويتم إخلاؤه . ولكن على الرغم من أن هؤلاء السكان ربما هربوا ، إلا أن هناك سببًا للتكهن بأن البركان قد تسبب في اضطراب الثقافة بشدة ، مع موجات تسونامي وانخفاض درجات الحرارة بسبب الكميات الهائلة من ثاني أكسيد الكبريت التي تقذفها في الغلاف الجوي والتي غيرت المناخ.

جبل فيزوف وندش بومبي ، الإمبراطورية الرومانية (إيطاليا الآن) وندش 79

جبل فيزوف هو ما يسمى بركان ستراتوفولكان يقع إلى الشرق مما يعرف الآن بنابولي ، إيطاليا. ستراتوفولكانو هي هياكل طويلة ومخروطية شديدة الانحدار تنفجر بشكل دوري وتوجد بشكل شائع حيث تنغمس إحدى لوحات الأرض تحت أخرى ، وتنتج الصهارة على طول منطقة معينة.

أشهر ثوران بركان فيزوف هو الذي طمر مدينتي بومبي وهيركولانيوم الرومانيتين في الصخور والغبار عام 79 ، مما أسفر عن مقتل الآلاف. احتفظ الرماد ببعض هياكل المدينة ، بالإضافة إلى الهياكل العظمية والتحف التي ساعدت علماء الآثار على فهم الثقافة الرومانية القديمة بشكل أفضل.

يعتبر البعض أيضًا أن بركان فيزوف هو أخطر بركان في العالم اليوم ، حيث أن ثورانًا هائلاً من شأنه أن يهدد أكثر من 3 ملايين شخص يعيشون في المنطقة. ثار البركان آخر مرة في عام 1944.

ندى علي عبدالمجيد 1783

يوجد في آيسلندا العديد من البراكين التي اندلعت على مدار التاريخ. كان أحد الانفجارات البارزة هو ثوران بركان لاكي في عام 1783.

حرر البركان الغازات البركانية المحتجزة التي نقلها تيار الخليج إلى أوروبا. في الجزر البريطانية ، مات الكثير من التسمم بالغاز. كما خلقت المواد البركانية المرسلة في الهواء غروب الشمس الناري الذي سجله رسامو القرن الثامن عشر. تسبب الضرر الهائل في المحاصيل والماشية في حدوث مجاعة في أيسلندا أدت إلى وفاة خمس السكان ، وفقًا لبرنامج البراكين العالمي التابع لمؤسسة سميثسونيان.

كما أثر الثوران البركاني ، مثله مثل العديد من الثورات البركانية الأخرى ، على مناخ العالم ، حيث أدت الجزيئات التي أرسلها إلى الغلاف الجوي إلى حجب بعض أشعة الشمس الواردة.

Tambora & ndash Indonesia - 1815

يعد انفجار جبل تامبورا أكبر انفجار سجله البشر على الإطلاق ، حيث يحتل المرتبة السابعة (أو "فائقة الضخامة") على مؤشر الانفجار البركاني ، وهو ثاني أعلى تصنيف في المؤشر. يقع البركان ، الذي لا يزال نشطًا ، في جزيرة سومباوا وهو أحد أعلى القمم في الأرخبيل الإندونيسي.

بلغ الثوران ذروته في أبريل 1815 ، عندما انفجر بصوت عالٍ لدرجة أنه سمع في جزيرة سومطرة ، على بعد أكثر من 1200 ميل (1930 كم). وقدرت حصيلة القتلى من ثوران البركان بنحو 71000 شخص ، وانخفضت سحب من الرماد الثقيل على جزر بعيدة في مايو.

كراكاتوا وندش مضيق سوندا ، إندونيسيا وندش 1883

إن الاهتزازات التي سبقت الثوران الأخير لبركان كراكاتوا في أسابيع وأشهر صيف عام 1883 قد بلغت ذروتها أخيرًا إلى انفجار هائل في 26 - 27 أبريل. تسببت منطقة الانغماس في الصفيحة الهندية الأسترالية في إخراج كميات هائلة من الصخور والرماد والخفاف وسُمعت على بعد آلاف الأميال.

تسبب الانفجار أيضًا في حدوث تسونامي ، بلغ أقصى ارتفاع لموجاته 140 قدمًا (40 مترًا) وقتل حوالي 34000 شخص. يقيس المد والجزر أكثر من 7000 ميل (حوالي 11000 كم) في شبه الجزيرة العربية حتى أنه سجل الزيادة في ارتفاعات الأمواج.

في حين أن الجزيرة التي استضافت كراكاتوا ذات مرة تم تدميرها بالكامل في الثوران ، بدأت الانفجارات الجديدة في ديسمبر 1927 ببناء مخروط أناك كراكاتو ("طفل كراكاتوا") في وسط كالديرا التي أنتجها ثوران عام 1883.

نوفاروبتا - شبه جزيرة ألاسكا وندش يونيو 1912

كان ثوران نوفاروبتا - أحد سلسلة البراكين في شبه جزيرة ألاسكا ، وهو جزء من حلقة النار في المحيط الهادئ - أكبر انفجار بركاني في القرن العشرين. أرسل الثوران القوي 3 أميال مكعبة (12.5 كيلومتر مكعب) من الصهارة والرماد في الهواء ، والتي سقطت لتغطي مساحة 3000 ميل مربع (7800 كيلومتر مربع) أكثر من عمق القدم.

كان الانفجار قوياً لدرجة أنه جفف الصهارة من تحت بركان آخر ، جبل كاتماي ، على بعد ستة أميال شرقاً ، مما تسبب في انهيار قمة كاتماي لتشكيل كالديرا بعمق نصف ميل.

جبل سانت هيلين و - ولاية واشنطن - الولايات المتحدة - 1980

يقع Mount St. Helens على بعد حوالي 96 ميلاً (154 كم) من سياتل ، وهو أحد أكثر البراكين نشاطًا في الولايات المتحدة. كان الانفجار البركاني الأكثر شهرة هو انفجار 18 مايو 1980 الذي أودى بحياة 57 شخصًا وتسبب في أضرار لعشرات الأميال حولها. على مدار اليوم ، هبت الرياح السائدة 520 مليون طن من الرماد باتجاه الشرق عبر الولايات المتحدة وتسببت في ظلام دامس في سبوكان ، واشنطن ، على بعد 250 ميلًا من البركان.

فجرت ستراتوفولكانو عمودًا من الرماد والغبار على بعد 15 ميلاً (24 كم) في الهواء خلال 15 دقيقة فقط ، وقد ترسب بعض هذا الرماد لاحقًا على الأرض في 11 ولاية. سبق الانفجار البركاني انتفاخ الصهارة على الوجه الشمالي للبركان ، وتسبب الانفجار في انزلاق هذا الوجه بالكامل بعيدًا - وهو أكبر انزلاق أرضي على الأرض في التاريخ المسجل.

في عام 2004 ، عادت القمة إلى الحياة وأطلقت أكثر من 26 مليار جالون (100 مليون متر مكعب) من الحمم البركانية ، إلى جانب أطنان من الصخور والرماد.

جبل بيناتوبو ونداش لوزون ، الفلبين وندش 1991

بعد بركان آخر يقع في سلسلة من البراكين التي تم إنشاؤها في منطقة اندساس ، كان الانفجار الكارثي لبركان بيناتوبو انفجارًا كلاسيكيًا متفجرًا.

أطلق الثوران أكثر من ميل مكعب (5 كيلومترات مكعبة) من المواد في الهواء وخلق عمودًا من الرماد ارتفع إلى 22 ميلاً (35 كم). تساقط الرماد في أنحاء الريف ، حتى تراكم بشكل كبير لدرجة أن بعض الأسقف انهارت تحت وطأة الوزن.

أدى الانفجار أيضًا إلى إطلاق ملايين الأطنان من ثاني أكسيد الكبريت وجزيئات أخرى في الهواء ، والتي انتشرت حول العالم بواسطة التيارات الهوائية وتسبب في انخفاض درجات الحرارة العالمية بنحو درجة فهرنهايت (0.5 درجة مئوية) على مدار العام التالي. .


تم الكشف عن تاريخ الأرض المفقود من الانفجارات التي غيرت كوكب الأرض

اكتشف الجيولوجيون علامات لأحداث بركانية كبرى تعود إلى 3 مليارات سنة.

كانت البراكين الهائلة تتقيأ الحمم البركانية فوق الأرض القديمة أكثر بكثير مما كان يعتقده الجيولوجيون. يُظهر تحليل السجل الجيولوجي أن الانفجارات الكبيرة مثل أكبر الانفجارات المعروفة سابقًا حدثت 10 مرات على الأقل في الثلاثة مليارات سنة الماضية.

ترتبط مثل هذه الانفجارات ببعض التغييرات الأكثر عمقًا في تاريخ الأرض. وتشمل هذه أكبر انقراض جماعي حدث قبل 252 مليون سنة عندما غطت البراكين سيبيريا بالصخور المنصهرة والغازات السامة.

يقول ريتشارد إرنست ، عالم الجيولوجيا في جامعة كارلتون في أوتاوا ، كندا ، وجامعة ولاية تومسك في روسيا ، الذي قاد العمل: "مع عودتنا بالزمن إلى الوراء ، نكتشف أحداثًا كبيرة جدًا". "هذه أشياء ضخمة ورائعة."

إن معرفة متى وأين حدثت مثل هذه الانفجارات يمكن أن يساعد الجيولوجيين على تحديد رواسب الخامات ، وإعادة بناء القارات الفائقة الماضية وفهم ولادة القشرة الكوكبية. يمكن أن تكشف دراسة هذا النوع من النشاط البركاني على كواكب أخرى عن أدلة على التاريخ الجيولوجي للأرض المبكرة.

قدم إرنست النتائج هذا الشهر إلى كونسورتيوم صناعي مول العمل (انظر "أكبر ثورات بركانية على الأرض"). ويتوقع نشر البيانات بحلول نهاية العام ، من خلال خريطة من لجنة الخريطة الجيولوجية للعالم في باريس.

يقول مايك كوفين ، عالم الجيوفيزياء البحرية بجامعة تسمانيا في هوبارت بأستراليا: "من المحتمل أن تكون هذه هي قاعدة البيانات المحددة للعقد القادم".

والمثير للدهشة أن الانفجارات البركانية القديمة كامنة على مرأى من الجميع. تآكلت الحمم البركانية التي أطلقوها منذ فترة طويلة ، لكن السباكة الأساسية التي كانت تنقل الصخور المنصهرة من أعماق الأرض عبر البراكين لا تزال موجودة.

جاب إرنست وزملاؤه العالم بحثًا عن آثار لهذه السباكة. تظهر عادة على شكل مكبرات صوت شعاعية من نافورات قديمة من الحمم البركانية ، منتشرة حول حلق بركان قديم. رسم الجيولوجيون خرائط لهذه السمات ، المعروفة باسم أسراب السد ، واستخدموا التأريخ باليورانيوم والرصاص لتحديد عمر الصخور في كل سد. من خلال مطابقة أعمار السدود ، يمكن للباحثين ربط تلك التي جاءت من ثوران بركاني ضخم واحد. خلال المسح ، وجدوا أدلة على العديد من هذه الأحداث البركانية الكبرى.

يذهب كل من تلك الانفجارات التي تم تحديدها حديثًا إلى قاعدة بيانات إرنست. يقول إرنست: "لدينا حوالي 10 أو 15 حتى الآن ربما يمكن مقارنتها بحدث سيبيريا ، الذي إما أننا لم نكن نعرف عنه أو كان لدينا القليل من الذوق ، ولكن ليس لدينا فكرة عن مداها الحقيقي".

من بينها ثوران بركاني عمره 1.32 مليار عام في أستراليا يتصل بواحد في شمال الصين. من خلال ربط أسراب السدود عبر القارات ، يمكن للعلماء أن يفهموا بشكل أفضل كيف تقلبت قشرة الأرض مع مرور الوقت ، كما يقول نصر الدين يوبي ، الجيولوجي بجامعة القاضي عياض في مراكش.

من الناحية الفنية ، تُعرف الانفجارات باسم "المقاطعات النارية الكبيرة" (LIPs). يمكنهم أن يقذفوا أكثر من مليون كيلومتر مكعب من الصخور في بضعة ملايين من السنين. وبالمقارنة ، فإن ثوران بركان ماونت سانت هيلينز عام 1980 في ولاية واشنطن أدى إلى حدوث 10 كيلومترات مكعبة فقط.

تنبعث من هذه الأحداث الكبيرة أيضًا غازات يمكن أن تغير درجة حرارة الغلاف الجوي وكيمياء المحيطات في غمضة عين جيولوجية. تشير دراسة نمذجة نُشرت الشهر الماضي إلى أن درجات الحرارة العالمية يمكن أن ترتفع بما يصل إلى 7 درجات مئوية في ذروة ثوران سيبيريا (F. Stordal وآخرون. باليوجر. Palaeoclimatol. بالايوكول. 471, 96-107 2017). كانت جزيئات الكبريت الناتجة عن الانفجارات ستؤدي قريبًا إلى تبريد عالمي وانقراض أكثر من 96 ٪ من الأنواع البحرية.

يقول مورجان جونز ، عالم البراكين في جامعة أوسلو ، إن صورة كيفية تأثير LIPs على البيئة العالمية تزداد ضبابية مع مرور الوقت. يزداد عدم اليقين في المواعدة ، ويصبح من الصعب ربط الانفجارات الفردية بتأثيرات بيئية محددة. يقول: "إنه في حدود فهمنا".

في المتوسط ​​، تحدث LIPs كل 20 مليون سنة أو نحو ذلك. كان آخرها ثوران نهر كولومبيا قبل 17 مليون سنة ، فيما يعرف الآن بشمال غرب الولايات المتحدة.

يساعد اكتشاف المزيد من LIPs على الأرض في وضع التاريخ الجيولوجي للكواكب المجاورة في منظورها الصحيح ، كما تقول تريسي جريج ، عالمة البراكين في جامعة بافالو في نيويورك. ستقود هي وإرنست اجتماعًا حول LIPs عبر النظام الشمسي في اجتماع علوم الكواكب في تكساس الأسبوع المقبل.

يلاحظ جريج أن كوكب الزهرة والمريخ وعطارد والقمر تظهر جميعها علامات ثورات بركانية هائلة. على سطح القمر ، بدأ النشاط البركاني على غرار LIP منذ 3.8 مليار سنة على سطح المريخ ، ربما قبل 3.5 مليار سنة. ولكن بدون حركة الصفائح التكتونية للحفاظ على السطح نشطًا ، توقفت هذه الانفجارات في النهاية.

يقول جريج: "تحتفظ أجسام الكواكب الأخرى بمعلومات حول الأجزاء الأولى من تطور الكواكب ، المعلومات التي فقدناها على الأرض". "يمكنهم أن يمنحونا نافذة على التاريخ المبكر لكوكبنا."


أكثر 5 براكين دموية في التاريخ

قبل عصر أجهزة الكمبيوتر المحمولة وأنظمة الإنذار ، تسببت الانفجارات البركانية في خسائر فادحة في الأرواح ، وأحيانًا دفن بلدات بأكملها في غضون دقائق.

في الآونة الأخيرة ، تصدرت البراكين عناوين الصحف بعد ثوران فولكان دي فويغو في جواتيمالا نهاية الأسبوع الماضي ، مما أسفر عن مقتل ما لا يقل عن 62 شخصًا وإصابة العشرات. كان بركان آخر ، جبل كيلوا في هاواي ، يقذف الرماد والحمم البركانية منذ ما يقرب من شهر. في حين أن كيلويا لم تقتل أحداً ، فقد دفنت المنازل وشردت السكان في طريقها.

فيما يلي أخطر خمسة براكين في التاريخ:

تامبورا ، إندونيسيا (1815)

أكبر ثوران بركاني مسجل في التاريخ ، تسبب تامبورا في حدوث ما يكفي من الجوع والمرض لقتل ما يقرب من 80،000 شخص. المحاصيل لا يمكن أن تنمو في أعقاب ذلك ، أطلق عليها اسم "عام بدون صيف". أدى مزيج من الرماد والكبريت والغازات الأخرى إلى حجب ضوء الشمس لأشهر ، مما تسبب بدوره في تساقط الثلوج في الصيف في أماكن بعيدة عن إندونيسيا مثل أمريكا الشمالية وأوروبا. حدثت ثورات بركانية صغيرة من نفس البركان في عامي 1880 و 1967 ، وتم اكتشاف نشاط زلزالي في 2011 و 2012 و 2013.

كراكاتاو ، إندونيسيا (1883)

أدى هذا الانفجار الهائل ، على بعد مئات الأميال غرب تامبورا ، إلى تفجير الرماد حتى سنغافورة ، وفقًا لموقع فولكانو وورلد التابع لجامعة ولاية أوريغون. وبحسب ما ورد يمكن سماع انفجارين في عام 1883 في عدة نقاط حول العالم ، ويعتقد أن الانفجار كان أعلى صوت على الإطلاق. اجتاحت الأمواج العملاقة الشواطئ نتيجة الانفجار ، مما أسفر عن مقتل أكثر من 35000 شخص.

أدى الغبار المتبقي في الغلاف الجوي إلى منع الشمس وخفض درجة الحرارة العالمية بشكل طفيف مؤقتًا ، مما تسبب في غروب الشمس المتوهج باللون الأحمر في بعض أجزاء العالم ، بما في ذلك نيويورك. لا يزال Krakatau نشطًا من خلال فتحة تنفجر باستمرار ولكن ليس عند مستويات خطيرة.

بيليه ، مارتينيك (1902)

قبل الانفجار المفاجئ والمميت الذي من شأنه أن يدفن جزءًا من جزيرة مارتينيك الفرنسية ، ورد أن كسر جدار الحفرة أدى إلى هروب الحشرات والثعابين من جبل بيليه إلى المدينة ، وفقًا لتقرير. مجلة الأرض. ثم أدى انفجار ضخم إلى دفن بلدة سان بيير خلال دقائق. مات جميع السكان البالغ عددهم 30.000 باستثناء عدد قليل منهم ، معظمهم من الاختناق والحروق الناجمة عن الانفجار. بسبب المعرفة المحدودة بالبراكين في ذلك الوقت ، لم ينادي أحد بإخلاء المدينة على الرغم من علامات التحذير ، وكان بعض الناس قد فروا بالفعل إلى المدينة من الريف.

رويز ، كولومبيا (1985)

قبل 33 عامًا فقط ، قتل بركان في كولومبيا أكثر من 25000 شخص. أدى انفجاران إلى موجة من الطين والرماد أسفل الجبل ، مما أدى إلى دفن معظم مدينة أرميرو القريبة. كما قتل حوالي 1000 شخص عندما دمر انهيار طيني آخر بلدة تشينشينيا. يقع Ruiz على بعد 80 ميلاً إلى الغرب من عاصمة كولومبيا بوغوتا ، ويقع شمال عشرين بركانًا نشطًا آخر.

أونزين ، اليابان (1792)

About 15,000 people died in a landslide and tsunami caused by the eruption of Japan's Mount Unzen in 1792. The explosion triggered an earthquake, which set off a huge landslide that swept through the city of Shimabara before reaching the Ariake Sea and creating giant waves. Evidence of the landslide can still be seen today, more than 220 years since the eruption. In the 1990s, small eruptions at Mount Unzen ignited fear because of the dense surrounding population.


Volcanic Eruptions and European History

On 14 April 2010 the Icelandic volcano Eyjafjallajökull erupted for a second time in two month after having been dormant for just under 200 years. The second eruption caused an ash plume that was ejected high into the stratosphere and transported by the wind to Northern and Western Europe. All of a sudden a commercial catastrophe hit Europe and all air traffic was completely shut down. The skies cleared of planes wary of flying through the high-altitude cloud of the volcano’s very corrosive dust which could damage delicate jet engines. As a result thousands of passengers got stranded around the globe. If it had not been for airplanes hardly anyone would have heard of the eruption but now it was front-page news.

But there is another more historical reason why the eruption and the air traffic disruption became a major news story: volcanic ash clouds have not affected Europe in such an immediate way in living memory and to most people this is an extraordinary event. However, looking at the historical record volcanic eruptions have affected Europe and other parts of the world in significant ways and sometimes even altered the course of history. Let’s consider a small sample of these events beginning with antiquity.

العصور القديمة

During antiquity, there are two volcanic eruptions affecting Europe that stand out. The first is the Bronze Age eruption of the Thera in the eastern Mediterranean and the second the eruption of Vesuvius and the destruction of Pompeii.

Eruption of Thera

Volcanic Explosion Index

To compare volcanic eruption geologists have developed the Volcanic Explosivity Index (VEI). This is a logarithmic scale similar to the Richter scale for earthquake magnitudes. The VEI is a scale from 0 to 8 where zero is being a non-explosive eruption and eight is a mega-colossal eruption. Each interval on the scale represents a tenfold increase in eruption severity. The scale is based on a combination of volume of material ejected during the eruption and the height of the ash column.

VEI of volcanic eruptions and the volume
of material ejected in cubic metres.

The Island of Thera is part of the Santorini island group and is situated in the eastern Mediterranean 110 kilometres north of Crete. The Island of Thera is what remains of a large volcano that erupted more than 3,600 years ago (ca. 1600 BC). This eruption is probably one of the most severe volcanic explosions of the Holocene, the last 10,000 years, and altered the course of history of the entire Mediterranean and Europe. The explosion is categorised as a rare catastrophic super-colossal eruption with a Volcanic Explosivity Index (VEI) of 7.

Thera was not uninhabited when it erupted and sported a major urban settlement that was probably similar in size to Pompeii. The town and its population were closely linked to the Minoan civilisation that had developed on the island of Crete and flourished from approximately the 27th century BC to the 15th century BC. The Minoan culture was highly developed and they build lage towns, elaborate palaces, of which Knossos is the best known, and they were major exporters of bronze. The strategic location of Crete and their bronze production had turned the Minoans into the premier trading and political power in the Mediterranean. It was powerful enough to extract tribute from the Greeks and to establish colonies on the Greek main land. The Minoan civilisation came to an abrupt end when Thera erupted violently around 1600 BC. Earthquakes preceding the eruption must have rocked the buildings on Crete and throughout the region. The eruption caused huge tsunamis destroying coastal areas and much of the agriculture along the coast. In addition, ash layers up to 20 centimetres were deposited on Crete destroying crops and vegetation. It is also very likely that the enormous quantities of sulphur dioxide and dust thrown into the atmosphere absorbed much sunlight and depressed temperatures for several years. The combined effect of tsunamis, ash deposition and depressed temperatures surely led to harvest failure and famine. This in turn led to a collapse of Minoan society and many of the survivors fled Crete to settle on the Greek Mainland, Egypt and other parts of the eastern Mediterranean. At the same time the Mycenaean Greeks invaded the Island and replaced the Minoan rulers at Knossos. The Greeks had no written language of their own but Minoan scribes adapted their written language to accommodate the spoken language of the new Greek rulers. Minoan refugees and emigrants aided the expansion and development of the Mycenaean Greeks by disseminating their script and culture throughout the Mycenaean world. The Bronze Age eruption of Thera shifted the balance of power and development from Crete to the Greek mainland thus enabling the rise of Greek culture, values and ultimately the philosophies that have underpinned much of western civilisation.

Vesuvius and Pompeii

Pompeii and Vesuvius. Engraving by Friedrich
Federer, 1850. Source: Wikimedia Commons

The eruption of Vesuvius in 79 AD is probably the best know volcanic eruption in world history. It buried the Roman towns of Pompeii and Herculaneum. In terms of size, this eruption is small in comparison to the Thera eruption 1700 years earlier. The eruption of Vesuvius only produced 4 cubic kilometres of ejecta and had a Volcanic Explosivity Index (VEI) of 6 while the eruption of Thera produced about 60 cubic kilometres of ejecta and a VEI of 7. In other words, the Thera eruption was 20 times more powerful than Vesuvius in 79 AD. Nevertheless, the results of the eruption were devastating, producing huge pyroclastic flows that swept through Pompeii, Herculaneum and surrounding areas killing most people in the process. The heavy ash falls buried Herculaneum under 20 metres of ash and Pompeii under 4 metres, preserving them perfectly for posterity. Over time, the two towns were forgotten but rediscovered in the 18th century. The real significance of Pompeii, Herculaneum and the Vesuvius eruption is that the towns offer a snapshot of Roman life in the 1st century AD, frozen at the moment it was buried on that fateful day in 79 AD. Pompeii and the Vesuvius have penetrated Western culture in many aspects through influences on architecture, literature, drama and films. Vesuvius is perhaps the best known and most depicted volcano in Western culture.

العصور الوسطى

Like any period the Middle Ages have know periods of ecological and climatic disruptions which translated in famine and epidemics. In the thousand years between 500 and 1500 there are two periods of ecological and climatic disruption that stand out. The first one occurred at the start of the period and is by many historians regarded as the end of antiquity. The second period occurred during the 14th century when climate deteriorated and disease hit the population in the form of the Great Famine and the Black Death. Let’s first turn to the end of antiquity and the start of the Middle Ages.

Dendrochronological data showing the decreases in
the rate of tree-ring growth of Irish oak trees for the
years around 540 AD. Adapted from: E. Rigby et al.

Between 536 and 551 AD tree ring growth was very low throughout Europe and many other parts of the world, including North America, New Zealand and China. Contemporary writers in southern Europe described what modern climate scientists call a ‘dust veil event’ which sharply reduced solar radiation reaching the earth’s surface. This depressed temperatures, disrupted weather patterns, reduced biological productivity, including food crops, and resulted in famine and social disruption during the 6th century. The consequences of the dust veil were experienced worldwide. In Britain, the period 535-555 AD produced the worst weather of the 6th century. In Mesopotamia, there were heavy snowfalls and in Arabia there was flooding followed by famine. In China, in 536, there was drought and famine and yellow dust rained down like snow. In Korea, 535 and 536 were the worst years of that century in climatic terms with massive storms and flooding, followed by drought. It has also been suggested that the occurrence of the Justinian Plague, a pandemic that affected the Byzantine Empire in the years 541-42 is linked to the climatic events five years earlier.

Although historians have sought to explain the ‘dust veil’ in terms of a comet hitting the earth no evidence for this has never been found. 1 Only recently, with the help of earth scientists, is it becoming clear that we are dealing here with a volcanic event. Ice core analysis combined with tree ring data has shown that a severe volcanic eruption, possibly in South America, of somewhat larger magnitude than the 1815 Tambora eruption most likely caused the 536 dust veil. 2 This catastrophic event can be regarded as the trigger that ended the classical world and the beginning of the Middle Ages. It blotted the sun out for many months and resulted directly and indirectly, in climate chaos, famine, migration, war and massive political change on all continents. The question is if this was a one off event in the past two thousand years. Historical events of the 14th century suggest that this is not the case.

Written records from the 14th century provide accounts of severe weather in the period from 1314 to 1317, which led in turn to crop failure and famine. This episode of failed harvests and its consequences is known as “The Great Famine”. Notwithstanding these ecological calamities, the population of northern Europe was at an all time high by the second quarter of the 14th century. However, the arrival of the Black Death, in Europe in 1347 pushed the European population into a century-long demographic decline and caused long-term changes in economy and society.

Until recently it is believed that the Black Death was riding on the back of expanding trade between Europe and Asia in the 13th and 14th centuries. This would have brought populations into contact that had been isolated before and were vulnerable to new disease. But new research has suggested that the causes of the Black Death are more complicated and might be related to volcanism and the resulting atmospheric upheavals.

First of all there is a parallel with the 536 event: the outbreak of a plague epidemic. With the knowledge of this volcanic event there is the possibility that something similar happened during the 14th century. In recent research, medievalist Bruce Campbell of Queens University in Belfast, compared the chronologies of prices, wages, grain harvests and the corresponding chronologies of growing conditions and climactic variations, taking into consideration dendrochronology, the Greenland and Antarctic ice cores and episodes of the Black Death. Campbell comes to the startling and tentative conclusion that both the Great Famine and the Black Death might be related to a series of large volcanic eruptions that caused climate chaos, followed by famine and disease. The mechanisms between climatic disturbance and disease are not understood at present but the evidence is tentative because of the coincidence of volcanic events, climate disruption, famine and disease. 3

Without the Great famine and Black Death the social and economic history of Europe would have been different. The European population was decimated by 50 per cent but the survivors experienced an increase of living standards and wages unparalleled until the Industrial Period. So, perhaps volcanoes triggered the Renaissance and the emergence of modern Europe.

Laki eruption 1783

The central fissure of Laki volcano, Iceland
المصدر: ويكيميديا ​​كومنز

Iceland is one of the most volcanic places on the planet with over 160 volcanoes and experiences a major volcanic eruption almost every decade. The close proximity to Europe and the prevailing western winds makes it possible for volcanic ash and gasses to reach the continent. One of the most notable and best documented events has been the eruption of the Laki Volcano in 1783. The eruption started on 8 June and lasted for eight months producing 15 cubic kilometres of lava.

Of key importance to the events examined here is the fact that in 1783, volcanic gases emitted by the eruption in Iceland were transported to Europe by the prevailing winds, where they caused considerable respiratory distress to susceptible people and damage to crops, trees and fish. Very detailed descriptions of severe acid damage to vegetation, insects, people and property have been left by a number of scientists, of which the recently rediscovered records of two Dutchmen, Brugmans (1787) and Van Swinden (1786), reveal the impacts of the Laki eruption during the summer of 1783. In mainland Europe the volcanic gases were described as a ‘dry fog’, an ‘acid fog’ or ‘sulphurous fog’. For example, Brugmans (1787) noted:

On many days after the 24th June, in both the town of Groningen and countryside there was a strong, persistent fog…the fog was very dense and accompanied by a very strong smell of sulphur. many people in the open air experienced an uncomfortable pressure, headaches and experienced a difficulty breathing…. 4

This account is typical of many that were written at the time. Many crops withered because of the acid deposition but there are no reports on the continent of famine. This is different in northern Scotland where the population was facing hardship because of a harvest failure in 1782, a year before the eruption. The food situation was already poor when acid deposition and ash from the Laki eruption rained down and destroyed crops. Contemporary reports from northern Scotland suggest that many farmers and their families abandoned their farms and ‘were forced to beg or perish’. This shows that the effects of the Laki eruption were not the direct cause for famine in Northern Scotland but the last straw which triggered the crisis.

The 2010 eruption of the Eyjafjallajökull only caused disruption of air traffic but did not have much of an impact on the ground of continental Europe in terms of disrupted weather patterns or acid and ash deposition. However, if the eruption had continued and spread to the nearby Ketla volcano and atmospheric conditions had changed a “dry fog” would probably develop over Northwest Europe. Will such an event redirect historical trends in Europe? That is unlikely in the light of the events of 1783, although one has to be careful and considered: on a local level it might have had some impacts.

Perhaps the 1873 Laki eruption contributed to a more concerted scientific effort to understand climate and weather in Europe. More serious were the consequences for the Icelandic population. Iceland depended heavily on sheep and cattle herding as a source of food production besides some production of grain and other crops. Acid deposition stunted the growth of grass affecting fodder production to feed animals during the winter months. In addition fluorine deposition poisoned streams and grass killing around 80 percent of sheep and half of all cattle. As a result an estimated 20-25 per cent of the population died in the famine and fluorine poisoning after the fissure eruptions ceased.

Further to the south in Northern Scotland there are indications that the impact of the Laki eruption might have speeded up the Highland Clearances. However, Dodgshon وآخرون. remind us in a paper assessing the influence of Icelandic volcanic eruptions in the Scottish Highlands that volcanic eruptions are inadequate to explain social and ecological changes. 5 This reminds us that climatic and environmental disasters are most of the time “funnels”, and not direct causes of long term historical developments. They reinforce already existing historical patterns such as migration or political instability, overexploitation or the development of new economic and social regimes.

1. Emma Rigby, Melissa Symonds, and Derek Ward-Thompson, “A comet impact in AD 536?”, Astronomy & Geophysics، المجلد. 45 ، لا. 1 (2004), 23-1

2. L. B. Larsen et.al., “New ice core evidence for a volcanic cause of the A.D. 536 dust veil”, Geophysical Research Letters، المجلد. 35, L04708, 5 pp., 2008.

3. Nature as Historical Protagonist by Bruce M. S. Campbell, The Tawney Memorial Lecture 2008, Watch the lecture online

4. Quoted in: R. A. Dodgshon, D. D. Gilbertson & J. P. Grattan, “Endemic stress, farming communities and the influence of Icelandic volcanic eruptions in the Scottish Highlands”, Geological Society, London, Special Publications 2000 v. 171, 267-280. pp. 170-172.

5. R. A. Dodgshon, D. D. Gilbertson & J. P. Grattan, “Influence of Icelandic volcanic eruptions in the Scottish Highlands”.

قراءة متعمقة

Nature as Historical Protagonist by Bruce M. S. Campbell
The Tawney Memorial Lecture 2008
Watch the lecture online

Gavin Schmidt, 536 AD and all that, RealClimate

R. A. Dodgshon, D. D. Gilbertson & J. P. Grattan, “Endemic stress, farming communities and the influence of Icelandic volcanic eruptions in the Scottish Highlands”, Geological Society, London, Special Publications 2000 v. 171 p. 267-280.

Rigby, Emma, Melissa Symonds, and Derek Ward-Thompson, “A comet impact in AD 536?”, Astronomy & Geophysics، المجلد. 45 ، لا. 1 (2004), 23-1

Jelle Zeiling de Boer, Donald Theodore Sanders, Volcanoes in Human History. The Far-reaching Effects of Major Eruptions (Princeton University Press, 2002).

Stephen Self, Icelandic eruptions, open2.net

Exploring Environmental History Podcast episode 34: Volcanoes in European history.


Changbaishan, China

Few have heard of this volcano in a remote part of Asia – and its last eruption was in 1903. However, its history tells a rather scarier story. In around 969AD, the volcano produced one of the largest eruptions of the last 10,000 years, releasing three times more material than Krakatoa did in 1886.

One of the chief hazards is posed by the massive crater lake at its peak (with a volume of about nine cubic kilometres). If breached, this lake could generate lahars that would pose a significant threat to the 100,000 people that live in the vicinity.

Changbaishan: looks peaceful, but … Shutterstock

In the early 2000s, scientists began monitoring the hitherto under-monitored volcano, and determined that its activity was increasing, that its magma chamber dormancy was coming to an end, and that it could pose a hazard in the following decades.

Further complicating things is the fact that Changbaishan straddles the border of China and North Korea. Given such a geo-politically sensitive location, the effects of any volcanic activity here would likely be very hard to manage.


شاهد الفيديو: شاهد لحظة إنفجار بركان تحت الماء بالقرب من جزر سليمان في المحيط الهادئ (قد 2022).