مقالات

ملائكة مونس

ملائكة مونس

في 26 أغسطس 1914 ، أمر الجنرال هوراس سميث دورين قوة المشاة البريطانية بالاشتباك مع الجيش الألماني في لو كاتو. تمكنت BEF من إلحاق خسائر فادحة بالقوات المتقدمة وتمكنت من تأخير تنفيذ خطة شليفن. ومع ذلك ، فقد BEF أيضًا خسائر كبيرة حيث بلغ عدد القتلى والجرحى والمفقودين 7812 من جميع الرتب من أصل 40.000 رجل شاركوا في المعركة. في ذلك المساء ، أمر الجنرال جون فرينش بالاستمرار في الانسحاب من مونس.

خلال الأيام القليلة التالية ، سجل عدة جنود رؤية رؤى غامضة. قال أحد الضباط الشباب لمابيل كولينز ، مؤلفة كتاب The Crucible (1915): "كانت لدي أكثر الهلاوس المدهشة وهي تسير في الليل ، لذلك كنت نائمًا سريعًا ، على ما أعتقد. كان الجميع يترنح على الطريق ويرون الأشياء ... رأيت كل أنواع الأشياء ، رجال هائلون يسيرون نحوي وأضواء وكراسي وأشياء في الطريق ".

في الخامس من سبتمبر عام 1914 ، أفاد العميد جون تشارترس ، رئيس المخابرات في القيادة العامة ، أن رؤية واحدة معينة ، ملاك مونس ، كان ينشر "من خلال الفيلق الثاني ، كيف أن ملاك الرب على الحصان الأبيض التقليدي ، ويرتدون ملابس بيضاء بالكامل بالسيف المشتعل ، واجه الألمان المتقدمين في مونس ومنعهم من التقدم".

في التاسع والعشرين من سبتمبر عام 1914 ، نشر آرثر ماتشن قصة شبح بعنوان The Bowman في صحيفة London Evening News. تحكي القصة عن عمل خلفي شرس ، بناءً على التراجع عن مونس. أثناء القتال ، يتذكر جندي بريطاني فجأة أطباق العشاء المستخدمة في مطعم بلندن والتي زينت بصورة القديس جورج وشعار Adsit Anglis Sanctus Georgius ("قد يكون القديس جورج حاليًا مساعدًا للإنجليز"). ثم يرى الجندي "خطًا طويلًا من الأشكال ... يشبه الرماة". ثم "ترك الرماة يطيرون سحابة من السهام على تقدم الألمان ، الذين سقطوا قتلى بالآلاف".

وتذكر ماشن لاحقًا خلفية القصة: "نظرت من نافذتي صباح أحد أيام الأحد قرب نهاية أغسطس 1914 ، ورأيت بعض فواتير الصحف أمام المحل الصغير على الطريق ، ورأيت أن الليل قد حل .. لقد نسيت تفاصيل رواية الجريدة عن (الانسحاب) ؛ لكنني أتذكر أنها كانت حكاية تجعل القلب يغرق ، يكاد يائسًا عميقًا. لقد تحدثت عن الجيش البريطاني في انسحاب كامل ، كلا ، بتهور ، يائس تراجع ، في باريس .... لقد تصور المراسل بالأحرى جيشًا محطمًا إلى شظايا منتشرة في الخارج في ارتباك. لم يعد جيشًا بعد الآن ؛ لقد كان غوغاء من الرجال المحطمين ... وأعتقد أنه في المقام الأول كان لأريح نفسي أنني فكرت في قصة آل بومن ، وكتبتها في الأيام الأولى من شهر سبتمبر ".

كان يعتقد بشكل عام أن أسطورة ملاك مونس ربما جاءت من قصة ماشين. ومع ذلك ، كما أشار إرنست ساكفيل تيرنر في كتابه ، عزيزي أولد بلاتي (1980) ، لم يشرح أبدًا كيف أصبح "خط ماشين الطويل من الأشكال ، مع تألق حولها" صفًا من الكائنات اللامعة ، ثم رفقة الملائكة ".

ظهرت قصة Angel of Mons أيضًا في مجلة All Saints Parish Magazine في كليفتون في مايو 1915. وأفادت التقارير أن ضابطين صغيرين أخبرا سارة مارابيل بما رأوه في الانسحاب من مونس.. "كلاهما رأيا الملائكة الذين أنقذوا جناحنا الأيسر من الألمان عندما صادفوهما مباشرة أثناء الانسحاب من مونس ... أخبرها أحد أصدقاء الآنسة مارابل ، الذي لم يكن رجلاً متدينًا ، أنه رأى فرقة من الملائكة بيننا وبين العدو. لقد كان رجلاً متغيرًا منذ ذلك الحين. الرجل الآخر ... ورفقته ينسحبون ، سمعوا سلاح الفرسان الألماني يمزق وراءهم ... فاستداروا وواجهوا العدو ، ولم يتوقعوا شيئًا سوى الموت الفوري ، عندما رأوا عجبهم ، بينهم وبين العدو ، مجموعة كاملة من الملائكة. تحولت الخيول الألمانية مرعوبة وختمها بانتظام. شد الرجال على لجامهم ، بينما كانت الوحوش المسكينة تمزق في كل اتجاه ".

في أغسطس 1915 ، ساهمت فيليس كامبل بمقال في The Occult Review بعنوان The Angelic Leaders ، حيث زعمت خطأً أن "الجميع قد رآهم (ملائكة مون) الذين قاتلوا من مونس إلى إيبرس." كان الجندي فرانك ريتشاردز أحد هؤلاء الجنود الذين انسحبوا من مونس ولم يروا أي ملائكة. وقال لاحقًا: "إذا شوهد أي ملائكة عند التقاعد ، فقد شوهدوا في تلك الليلة. مارس ، مسيرة ساعة بعد ساعة ، دون توقف ؛ نحن الآن نقتحم اليوم الخامس من المسيرة المستمرة دون نوم عمليًا بينهما. .. ولكن لم يكن هناك شيء. كان الجميع تقريبًا يرون الأشياء ، وكنا جميعًا ميتين جدًا ".

أشار فيليب ج. Haythornthwaite ، مؤلف كتاب The World War One Source Book (1992): "كان أحد موظفي جد المؤلف مقتنعًا تمامًا بأنه رأى الملاك ؛ وعلى الرغم من أنه كان معروفًا قبل الحرب بأنه رجل كان مغرمًا بالمشروبات الكحولية ، بعد أن أصبح مونس ليس فقط شخصًا ممتعًا ولكن أحد أعمدة المجتمع ، على ما يبدو دون أي سبب آخر لما ادعى أنه اختبره أثناء التراجع ".

لقد قيل في The Angel of Mons: Phantom Soldiers and Ghostly Guardians (2005) أن أسطورة Angel of Mons ربما تم تطويرها بواسطة العميد جون تشارترس ، رئيس المخابرات في GHQ، كمحاولة سرية من قبل المخابرات العسكرية لنشر دعاية وتضليل لرفع المعنويات. يتفق ستيف ماكجريجور مع هذا الاقتراح: "لفهم الدوافع المحتملة ، نحتاج إلى النظر عن كثب في مهنة تشارترس وعلى وجه الخصوص في أهمية الدعاية والمعلومات المضللة والشائعات في عام 1914. في ذلك الوقت كانت الوسيلة الوحيدة للجمهور للحصول على أخبار غير من خلال الاتصال الشخصي بالجنود كان من خلال الصحف والمجلات والرسائل من الجبهة. وكان هذا في كثير من الأحيان قديمًا لعدة أيام ، وكانت السلطات تخضع لرقابة صارمة (لم يُسمح للصحفيين بالاقتراب من الجبهة وكان عليهم عمومًا الاعتماد على المعلومات المقدمة من قبل الجيش ؛ الرقباء يسيطرون على محتوى رسائل الجنود). ونتيجة لذلك ، كان هناك شهية كبيرة للمعلومات ، وانتشرت الشائعات بشكل كبير عن طريق الكلام الشفهي. ردد الناس بشغف القصص غير المتوقعة على أنها حقائق ... كانت هذه الإشاعة مفيدة بشكل واضح. لقضية الحلفاء ، ولديها ميزة إضافية تتمثل في الإنكار الرسمي دون فقدان المصداقية ".

أعرب آرثر ماتشن لاحقًا عن أسفه لأن الأسطورة نشأت حول عمله الروائي وأشار إلى أن كلمة الملائكة لم تظهر في القصة. كما أشار جيمس هيوارد في كتابه ، أساطير وأساطير الحرب العالمية الأولى (2002): "ألقى ماشن ... باللوم على الهيئات الدينية لاستغلالها ما اعتبره قصة غير ملحوظة ، وخلص إلى أن أي مشاهد لمضيفات طيفية يمكن تفسيرها على أنها مجرد هلوسة ".

على الرغم من اعتراضات ماشين ، استمرت المجلات الدينية في القول بأن القصة كانت صحيحة. في 24 أبريل 1915 ، جادلت مجلة Light Magazine: "سواء كانت قصة السيد Machen اختراعًا خالصًا أم لا ، فقد قيل بالتأكيد في بعض الأوساط أن ظاهرة غريبة قد شهدها العديد من الضباط والرجال فيما يتعلق بالتراجع عن Mons. لقد استغرق الأمر شكل سحابة غريبة متداخلة بين الألمان والبريطانيين. وقد سمعت عجائب أخرى أو شوهدت فيما يتعلق بهذه السحابة التي كان لها ، على ما يبدو ، تأثير في حماية البريطانيين من جحافل العدو الساحقة ".

أوضح آرثر ماتشين في صحيفة TP's Weekly: "لقد كان كل شيء بريئًا تمامًا ، بل عرضيًا من جانبي. خط نثري ضعيف ، فعلت ذلك ولكني أديت بلادي اللامبالاة في الأخبار المسائية لأنني أردت أن أفعل ذلك ، لأنني شعرت أنه يجب سرد قصة The Bowmen ... وبعد ذلك ، بطريقة أو بأخرى ، كان الأمر كما لو كنت قد لمست الزر وبدأت في العمل آلية رائعة ومعقدة من الشائعات التي تتظاهر بأنها حقيقة مقسمة ، من القيل والقال تم تقديمه كدليل على أنواع من الطرقات البرية التي آمن بها الرجال الطيبون بشدة ".

في ديسمبر 1915 ، نشرت جمعية البحث النفسي تقريرًا عن ملاك مونس. وفقًا لمارك فالنتين: "خلصت إلى أن العديد من قصص الرؤى في ساحة المعركة تأسست على مجرد شائعات ، ولم يكن بالإمكان الحصول على شهادة مباشرة ولم يكن هناك دليل مفصل ... حتى لو استنتجنا أن بعض الجنود ، في أقصى درجات الظروف ، ربما اعتقدوا أنهم رأوا أشياء غير عادية في ساحة المعركة - وهناك نقص واضح في الأدلة القاطعة على ذلك - ومع ذلك لا يمكن لأحد أن ينكر أن قصة ماشين هي التي أعطت صدى وقوة لصورة ، تأكيدًا ، أراده كثير من الناس في بريطانيا للتصديق ب."

يوافق فيليب جيبس ​​، الصحفي الذي يعمل في الجبهة الغربية ، على أن زملائه كانوا مسؤولين جزئيًا عن الترويج لأسطورة ملاك مونس. "بسبب الرفض الصارم لمكتب الحرب ، بأمر من اللورد كيتشنر ، إعطاء أي أوراق اعتماد رسمية للمراسلين ، فإن الصحافة البريطانية ، متعطشة للأخبار مثل الجمهور البريطاني الذي اختفى جيشه الصغير المحترف وراء صمت شبيه بالموت ، وطبع أي قصاصة الوصف ، أي بصيص من الحقيقة ، وبيان جامح ، أو إشاعة ، أو حكاية خرافية ، أو كذبة متعمدة ، وصلت إليهم من فرنسا وبلجيكا ؛ ويجب الاعتراف بأن الكذابين قضوا وقتًا رائعًا ".

كانت The Daily Mail واحدة من تلك الصحف التي ساعدت في نشر قصة Angel of Mons. في 24 أغسطس 1915 ، زعمت أن الجندي روبرت كليفر من فوج شيشاير قد وقع على إفادة خطية تفيد بأنه كان موجودًا في مونس ، وشاهد رؤية الملائكة بأم عينيه. في الشهر التالي ، اعترفت بأنها عندما تحققت من مزاعم كليفر ، اكتُشفت أنه لم يكن في فرنسا في الوقت الذي قال فيه إنه رآها. اعترف تحقيق أجرته جمعية البحث النفسي في عام 1915: "من بين الشهادات المباشرة لم نتلق شيئًا على الإطلاق ، ومن الشهادة غير المباشرة ليس لدينا أي شيء يبرر افتراض حدوث أي ظاهرة خارقة".

ثم هناك قصة "ملائكة مون" وهي تتقدم بقوة خلال الفيلق الثاني ، وكيف أن ملاك الرب على الحصان الأبيض التقليدي ، والذي كان يرتدي ملابس بيضاء بالكامل بالسيف المشتعل ، واجه الألمان المتقدمين في مونس ونهى عنهم. مزيد من التقدم. تلعب أعصاب الرجال وخيالهم مقالب غريبة في هذه الأوقات العصيبة. كل نفس الملاك في مونس يهمني. لا أستطيع معرفة كيف نشأت الأسطورة.

لم تكتسب أسطورة ملائكة مون ، التي أدى وجودها اللامع سلاح الفرسان الألماني إلى الهروب ، انتشارًا واسعًا إلا بعد أسابيع قليلة من الانسحاب. في مذكرات بتاريخ 5 سبتمبر ، يقول الجنرال تشارترس إن الشائعات الملائكية تتكرر في الفيلق الثاني ، ولكن ربما تم إدراج هذه الإشارة لاحقًا. يكاد يكون من المؤكد أن أصل الأسطورة كان قصة قصيرة ، The Bowmen ، بقلم آرثر ماتشين في London Evening News في 29 سبتمبر 1914. يقول ماشين ، إن الإلهام من الحكاية جاء إليه في الكنيسة "كالأزرق البخور يطفو فوق كتاب الإنجيل على المنضدة بين التناقص التدريجي ". لقد كان مركبًا من العديد من الأساطير التي جاء فيها الجيوش السماوية لمساعدة الصالحين في المعركة ؛ كما كانت في ذهنه قصة كيبلينج عن فوج هندي شبحي. في حكاية ماشين ، يستدعي جندي بريطاني القديس جورج لمساعدة رفاقه الذين يعانون من ضغوط شديدة وتملأ السماء بأرواح رماة أجينكور ، الذين يبيدون الألمان بسهام شبحية. ونفى ماشين أنه "سرق" الشائعات من ساحة المعركة. ونفى أيضًا أن يكون الأمر برمته قد عرضته عليه سيدة منتظرة.

ومع ذلك ، كان العديد من الجمهور على استعداد للاعتقاد بأن المضيفين الملائكيين منعوا اختراقًا ألمانيًا. إذا كان من الممكن أن تحدث المعجزات في اليهودية ، فلماذا لا يحدث في فلاندرز؟ عرف علماء التنجيم ورجال الدين شيئًا جيدًا عندما رأوه وبدأت الأسطورة تشق طريقها إلى الخطب والنشرات ومجلات الأبرشية. وتساءل البعض كيف كان من بين الآلاف الذين نجوا من المعركة لم يجدوا الشفاعة الإلهية الجديرة بالذكر في ذلك الوقت؟ لكن الآن ، بدأ حفنة من الجنود يتذكرون رؤية شيء غير عادي. قال عريف عريف خدم لمدة خمسة عشر عامًا إنه وقف يراقب الرؤية لمدة ثلاثة أرباع الساعة: "جئنا بهدوء وما زلنا - لقد استغرقنا الأمر على هذا النحو". صرخ أحد رفاقه ، "الله معنا" و "هذا نوعًا ما أراحنا". قال قبطانهم ، عندما سقطوا في المسيرة ، "حسنًا ، أيها الرجال ، يمكننا أن نشجع الآن ؛ لدينا شخص ما معنا." وأضاف العريف: "يجب أن أكون آسفًا جدًا لأن أخدع نفسي بسرد قصة لمجرد إرضاء أي شخص". ثم اكتشفت الصحافة ضابطًا برتبة مقدم قال إنه بعد لو كاتو ، كان عموده مصحوبًا بسرب على سرب من الفرسان الأشباح.

نظرت من نافذتي صباح أحد أيام الأحد قرب نهاية أغسطس 1914 ، ورأيت بعض فواتير الصحف أمام المتجر الصغير على الطريق ، ورأيت أن الليل قد حل. لقد نسيت تفاصيل رواية الجريدة عن [التراجع]. لكنني أتذكر أنها كانت قصة جعل القلب يغرق ، إلى اليأس العميق تقريبًا. وأعتقد أنه في المقام الأول كان من دواعي تعزية نفسي أن أفكر في قصة آل بومن ، وكتبتها في الأيام الأولى من شهر سبتمبر.

كلاهما رأيا الملائكة الذين أنقذوا جناحنا الأيسر من الألمان عندما صادفوهما مباشرة أثناء الانسحاب من مونس ... ورفقته تتراجع ، سمعوا سلاح الفرسان الألمان يمزقون وراءهم ... في لجامهم بينما البهائم المسكينة تمزق في كل اتجاه.

سواء كانت قصة السيد ماشين اختراعًا خالصًا أم لا ، فقد قيل بالتأكيد في بعض الدوائر أن ظاهرة غريبة شهدها العديد من الضباط والرجال فيما يتعلق بالتراجع عن مونس. تم سماع أو رؤية عجائب أخرى فيما يتعلق بهذه السحابة التي يبدو أنها كان لها تأثير في حماية البريطانيين من جحافل العدو الساحقة.

بعد فترة طويلة من انتهاء الحرب ، وتم تسجيل وقائعها في التواريخ ، سيكون ظهور القديس جورج وملاكه المحاربين في الدفاع عن البريطانيين أثناء الانسحاب من مونس من أكثر الأحداث شهرة. نقول "معروف" ؛ لأن الأجيال القادمة "تعرف" أن القديس نزل. الناس يعرفون ذلك بالفعل. الأوراق مليئة بالحادثة والشهادة تتدفق من كل الجهات. وها هو السيد آرثر ماتشن يعلن بشكل قاطع أن أياً من الشهادة التي تم الإدلاء بها حتى الآن لا تستحق الراب: أن الأمر برمته نشأ عن قصة اختلقها بنفسه من رأسه في الكنيسة وأرسلها إلى الاخبار المسائية.

يجد جندي بريطاني نفسه واحدًا من بين ألف من رفاقه الذين يحتلون بارزة ضد مدفع غاضب وهجوم عشرة آلاف مشاة ألماني. إن الاحتفاظ بهذا الأمر البارز ، لفترة من الوقت على الأقل ، أمر حيوي. يعني الاستيلاء عليها تحول الجناح الأيسر للحلفاء ، وهذا يعني الخراب لفرنسا وإنجلترا. يرى البريطانيون أن الموقف ميؤوس منه. أسلحتهم تغمرهم وتطلق النار عليهم من قبل مدفعية العدو: تم تخفيض أعدادهم من ألف إلى خمسمائة. إنهم يعرفون أنهم محكوم عليهم بالموت بما يفوق كل أمل أو مساعدة: ويطلقون النار بهدوء كما لو كانوا في بيسلي.

ثم يتذكر الجندي - جندي - الشعار الذي يظهر على جميع الأطباق في المطعم النباتي في St Martin's Lane: Adsit Anglis Sanctus Georgius - May St. يتلفظ بهذه الصلاة ميكانيكيا. ويقع على الفور في رؤية اليقظة. يسمع صوتًا عظيمًا مثل دوي الرعد ، يبكي ، "صفيف ، صفيف ، صفيف!" وأرواح الرماة الإنجليز القدامى تخضع لأمر راعيهم وأمرنا. يسمع الجندي صرخاتهم الحربية: "هارو ، يا إلهي! القديس جورج ، سارع إلى مساعدتنا". "عزيزي القديس ، عوننا!" يرى تحليق سهامهم يظلم الجو.

ويرى الرجال الآخرون ، لدهشتهم ، الألمان يذوبون من أمامهم. في لحظة سقوط فوج كامل على الأرض. لا يستطيع الرجال فهم ما يحدث. يفترضون أنه قد يكون قد نشأ احتياطي من المدافع الرشاشة. في جميع الأحوال ، كما يقول أحدهم للآخر ، فإن الألمان "قد أصابوا به في العنق". ويواصل الجندي الموجود في عالم الرؤية إطلاق النار حتى يلفه الرجل المجاور له على رأسه ويخبره ألا يضيع ذخيرة الملك على القتلى الألمان.

كان كل شيء بريئًا تمامًا ، وليس عرضيًا ، من ناحيتي. خط نثر رديء ، فعلت ذلك ، لكنني قمت بتدويني اللامبالاة في "الاخبار المسائية" لأنني أردت القيام بذلك ، لأنني شعرت أنه يجب سرد قصة "الرماة" ... وبعد ذلك ، بطريقة أو بأخرى ، كان الأمر كما لو كنت قد لمست الزر وبدأت في العمل آلية رائعة ومعقدة من الشائعات التي تتظاهر بأنها حقيقة محلفة ، من القيل والقال التي تشكلت كدليل ، عن الأوهام البرية التي كان الرجال الطيبون يؤمنون بها بشدة.

بسبب الرفض الصارم لمكتب الحرب ، بأمر من اللورد كيتشنر ، إعطاء أي أوراق اعتماد رسمية للمراسلين ، فإن الصحافة البريطانية ، المتعطشة للأخبار مثل الجمهور البريطاني الذي اختفى جيشه المحترف الصغير خلف صمت شبيه بالموت ، طبع أي قصاصة من الوصف ، أي بصيص من الحقيقة ، وبيان جامح ، أو إشاعة ، أو حكاية خرافية ، أو كذبة متعمدة ، وصلت إليهم من فرنسا وبلجيكا ؛ ويجب الاعتراف بأن الكذابين قضوا وقتًا رائعًا.

(10) خدم الجندي فرانك ريتشاردز مع Royal Welsh Fusiliers على الجبهة الغربية. هذا مقطع من كتابه ، الجنود القدامى لا يموتون أبدًا (1933)

إذا شوهد أي ملائكة عند التقاعد ، فقد شوهدوا في تلك الليلة. مارس ، مسيرة ساعة بعد ساعة دون توقف. كنا الآن نقتحم اليوم الخامس من المسيرة المستمرة دون نوم عمليًا بينهما. قال ستيفنز: "هناك قلعة جميلة هناك ، أترى؟" مشيرا إلى جانب واحد من الطريق. كان الجميع تقريبًا يرون الأشياء ، كنا جميعًا ميتين للغاية.


معركة مونس

في 23 أغسطس 1914 ، في أول مواجهة لهم على الأراضي الأوروبية منذ معركة واترلو في عام 1815 ، كانت أربع فرق من قوة المشاة البريطانية (BEF) ، بقيادة السير جون فرينش ، تتصارع مع الجيش الألماني الأول على مسافة 60 قدمًا. قناة مونس الواسعة في بلجيكا ، بالقرب من الحدود الفرنسية.

كانت معركة مونس الأخيرة من أربع & # x201C معارك الحدود & # x201D التي وقعت على مدى عدة أيام على الجبهة الغربية بين قوات الحلفاء والألمانية في الشهر الأول من الحرب العالمية الأولى. أول ثلاثة & # x2014 في لورين ، آردين و Charleroi & # x2014in تشارك القوات الفرنسية تحت القيادة المركزية للجنرال جوزيف جوفري. كان من المقرر في الأصل أن يساعد French & # x2019s BEF الجيش الفرنسي الخامس ، بقيادة الجنرال تشارلز لانريزاك ، في محاولتهم لاختراق مركز الخطوط الألمانية المتقدمة. ومع ذلك ، فإن البداية المتأخرة والعلاقات السيئة بين الفرنسيين ولانريزاك ، تعني أن الجيش الخامس و BEF سيخوضان معارك منفصلة ضد تقدم الألمان ، في شارلروا ومونس.

في الساعة التاسعة من صباح يوم 23 أغسطس ، فتحت المدافع الألمانية النار على المواقع البريطانية في مونس ، مع التركيز على أقصى نقطة شمالية لنقطة بارزة شكلتها حلقة في القناة. على الرغم من تمتع Von Kluck والجيش الأول بتفوق عددي ثنائي إلى واحد ، إلا أنهم لم يستفدوا منه بشكل فعال ، وصمدت الأفواج البريطانية في البارز بشكل مثير للإعجاب لمدة ست ساعات من القصف وهجوم المشاة. قرار Lanrezac & # x2019 ، في وقت متأخر من اليوم ، بإصدار أمر بتراجع عام للجيش الخامس الفرنسي في شارلروا ، ترك BEF في خطر تطويق الألمان ، وتم اتخاذ قرار بسحب القوات في أقرب وقت ممكن. بحلول الوقت الذي انتهت فيه المعركة بعد تسع ساعات ، كان حوالي 35000 جندي بريطاني قد شاركوا ، بإجمالي 1600 ضحية.

وهكذا انتهى اليوم الأول من القتال البريطاني في الحرب العالمية الأولى بتراجع وخيبة أمل مريرة ، على الرغم من أن صمود BEF أخر تقدم فون كلوك & # x2019 ليوم واحد. ومع ذلك ، في غضون أسابيع من المعركة ، رفعت المخيلة العامة البريطانية مونس إلى مرتبة أسطورية وأولئك الذين ماتوا للأبطال ، حتى جاءت الهزيمة البريطانية وكأنها انتصار في الماضي. كانت الأسطورة الأكثر انتشارًا هي الأسطورة & # x201CA Angel of Mons ، & # x201D الذي ظهر في ساحة المعركة وهو يحمل سيفًا مشتعلًا وواجه الألمان المتقدمين ، مما أعاق تقدمهم. في الواقع ، أدى الانتصار في معارك الحدود الأربع إلى إضفاء شعور هائل من الثقة على الألمان ، حيث واصلوا تقدمهم بلا هوادة عبر بلجيكا إلى شمال فرنسا وسيطروا في النهاية على القوة الصناعية لكلا البلدين ، بما في ذلك الفحم وخام الحديد والمصانع ، سارعت السكك الحديدية والأنهار & # x2014 والحلفاء لتجهيز دفاعاتهم.


الملائكة من أي وقت مضى مشرق وعادل

أصبحت القصة القصيرة المكتوبة في الأيام الأولى للحرب العالمية الأولى رمزًا دائمًا للعناية الإلهية البريطانية.

خاضت قوة المشاة البريطانية (BEF) معركتها الأولى في أوروبا الغربية منذ واترلو في 23 أغسطس 1914. بموجب خطة شليفن ، دخل الألمان بلجيكا بهدف التقدم نحو فرنسا والعاصمة الفرنسية. في 22 أغسطس ، دخل البريطانيون بلجيكا ، حيث اصطف رجال من BEF القناة بين Obourg و Conde ضد 3 فيلق من الجيش الألماني المتفوق بقيادة الجنرال ألكسندر فون كلوك. في اليوم التالي ، تسبب البريطانيون في وقوع إصابات جماعية بالمدافع الرشاشة والبنادق المتفوقة ، لكنهم في النهاية لم يتمكنوا من صد التقدم الألماني. بحلول نهاية اليوم ، فقدت BEF أكثر من 1500 رجل في مونس. بمجرد أن بدأ الفرنسيون في التراجع ، لم يتمكنوا من الصمود أكثر من ذلك وهكذا بدأ "التراجع الكبير". أدى ذلك إلى معركة Le Cateau في 26 أغسطس ، وفي النهاية ، معركة مارن (6-12 سبتمبر 1914) ، جنبًا إلى جنب مع الفرنسيين. هناك ، نجحت القوات البريطانية والفرنسية في منع الألمان من التقدم نحو باريس ، ودفعهم إلى الوراء ووقفوا خطة شليفن. في بريطانيا ، وصلت أخبار الانسحاب إلى الجمهور. لم يكن هذا هو الخبر الذي كان يأمله أولئك الذين عادوا إلى الوطن.

في التقارير والقصص التي أعقبت المعركة نشأت أسطورة: "ملائكة مون" ، كائنات سماوية ، ظهرت أمام الرجال وأرشدتهم أثناء انسحابهم. تعود جذور الأسطورة إلى قصة للمؤلف آرثر ماشين ، نُشرت لأول مرة في أخبار لندن المسائية في 29 سبتمبر 1914. يصف "بومان" الجنود البريطانيين وهم يرون في المسافة "صفًا طويلًا من الأشكال يتألق حولهم" ، ثم أطلقوا سهامًا "عبر الهواء باتجاه المضيفين الألمان". وتخلص القصة إلى أن هذه الظهورات كانت من سانت جورج ، الذي أرسل "أجينكورت بومان لمساعدة الإنجليز". كتب ماشين القصة ، من المفترض بعد قراءة تقارير عن معركة BEF الأولى في بلجيكا ، لخلق شعور بالوطنية والفخر والأمل بين الجمهور البريطاني. استحوذت القصة على قلوب الجمهور والمجلات الروحية مثل استعراض غامض ، تم أخذها مع الحكاية ، وغالبًا ما اختار الاعتقاد بأنها تستند إلى الحقيقة ، وكان على ماشين أن يوضح أنها كانت قصة خيالية.

استمرت الحكاية ونُشرت ، جنبًا إلى جنب مع المزيد من كتابات ماشين ، في كتاب عام 1915 ، بومان وأساطير الحرب الأخرى. كتب ماشين في مقدمته أنه هو من خلق القصة وأنه لا يوجد حقيقة فيها.

على الرغم من التوضيح ، فقد ترسخت الأسطورة. تم إعادة تفسير رماة السهام اللامعين لماشين ليأخذوا شكل الملائكة. كانت هذه النسخة الجديدة دعاية مفيدة ، طُبعت في النشرات الإخبارية من قبل الكنائس والجماعات الدينية وتم تلاوتها في خطب وفي كتيبات ، بما في ذلك واحدة بعنوان الملاك الحقيقي لمونس. بقلم القس أ. بودي ، رجل دين بكنيسة إنجلترا وسليل جون ويسلي ، استخدم مكتب الحرب الكتيب لتعزيز الروح المعنوية العامة والدعاية للحرب. زار بودي ساحات القتال في فرنسا عام 1915 للصلاة مع القوات. كان يعتقد أن القصة كانت صحيحة إلى حد ما وأن أهوال الحرب أعطت الرجال إيمانًا أقوى بالقوى العليا ، مما جعلهم أكثر عرضة لهذه الكائنات. بالنسبة للعديد من القراء ، ذهبت كل من قصص الرماة والملائكة بطريقة ما لإظهار أن BEF والشعب البريطاني كانا يسترشدان بالإيمان وأن التدخل الإلهي قد قلب مجرى الحرب لصالحهم.

بدأت الصحف في الإبلاغ عن روايات شهود عيان عن هذه الظهورات. قامت ممرضة بريطانية ، متطوعة في فرنسا ، بالإبلاغ عن كتاب قصص رواها لها الجنود الذين كانوا في مونس ، بما في ذلك روايات لرجال لديهم رؤى القديس جورج. كتب المؤلف هارولد بيجي من خلف هذه الروايات على جانب الملائكة، مما يشير إلى أن ماشين كان يدعي زورًا أن قصته كانت وهمية وأن الرجال قد شهدوا بالفعل مثل هذه الرؤى في مونس. أصبحت قصة ماشين الأصلية متداخلة مع العدد المتزايد من الروايات "الحقيقية" عن الملائكة والكائنات السماوية في ساحة المعركة ، وآلة الدعاية الدائمة التغير والحاجة الشخصية لكل من القوات والجمهور البريطاني إلى الإيمان بسلطات أكبر خلال الأيام القاتمة. الصراع. ربما تم نسيان قصة ماشين الأصلية ، لكنها ألهمت الأمل والوطنية على نطاق لم يكن ليتوقعه.

لم يكن إنشاء حكايات عن كائنات سماوية وقوى أعظم تنزل إلى الأرض لمساعدة وتوجيه المستحقين في المعركة أمرًا جديدًا وتشكلت العديد من الأساطير أثناء المعركة ، بما في ذلك وجود القديس جورج في معركة أجينكورت.

ولم تكن "ملائكة مونس" الأسطورة الوحيدة التي خرجت من الحرب العالمية الأولى. كان هناك من تحدثوا عن رؤية المسيح في الأرض المحرمة - "الرفيق الأبيض" كما أصبح معروفًا - أو الملك آرثر يقود القوات إلى المعركة. ولم يكن البريطانيون وحدهم هم الذين استسلموا لمثل هذه القصص. في فرنسا ، لعب جان دارك وسانت مايكل أدوارًا مماثلة للعناية الوطنية والفداء ، في حين أن القوات القيصرية الروسية غالبًا ما استشهدت بوجود مريم العذراء.

تظهر الخرافات والأساطير في أوقات الأزمات الوطنية وتستمر في الذاكرة الشعبية. يرتبط فيلم "The Angels of Mons" بذكرى وإحياء ذكرى أولئك الذين ماتوا في الحرب العالمية الأولى.

ماريا اوجبورن تنهي درجة الماجستير في التاريخ العسكري من جامعة برمنغهام.


نهاية العالم الآن؟

بين شريحة من السكان البريطانيين - لا سيما ذوي العقلية الدينية - لم يكن هناك خطأ في ما كانت عليه هذه الحرب الجديدة & # 8220War to End All Wars & # 8221: نهاية العالم.

في عام 1918 ، أطلق الجنرال البريطاني إدموند ألنبي اسم صدام ضد العثمانيين في فلسطين & # 8220 معركة مجيدو & # 8221 لاستدعاء مباشرة معركة ذروتها في كتاب الرؤيا. قبل ذلك ، في ربيع عام 1915 ، ظهرت كتيبات تحمل عناوين مثل الحرب العظمى - في ضوء النبوة الإلهي: هل هي هرمجدون؟ و هل هي هرمجدون؟ أم بريطانيا في نبوءة؟ كانت تنتشر بالفعل في جميع أنحاء البلاد. حتى في وقت سابق ، في سبتمبر من عام 1914 ، أخبر القس هنري تشارلز بيتشينج من كاتدرائية نورويتش رعيته ، & # 8220 ، إن المعركة ليست لنا فقط ، إنها معركة الله ، إنها بالفعل هرمجدون. يقف ضدنا التنين والنبي الكاذب. & # 8221

المجال العام رسم كاريكاتوري دعائي مناهض لألمانيا في الحرب العالمية الأولى يصور ألمانيا والقيصر فيلهلم # 8217 على أنه في تحالف مع قوى شيطانية.

في ظل هذه الخلفية ، في أواخر صيف عام 1914 ، جلس كاتب ويلزي يبلغ من العمر 51 عامًا يُدعى آرثر ماشين في كنيسة أخرى غير قادر على التركيز على خطبة الكاهن. مشتتًا من التقارير المزعجة من الجبهة ، بدأ في تخيل قصة قصيرة مريحة - جندي قتل حديثًا وصعد إلى الجنة # 8217.

بعد القداس ، بدأ في كتابة هذه القصة - نُشرت لاحقًا باسم & # 8220 The Soldiers & # 8217 Rest & # 8221 - لكنه قرر أنه لم يستوعب الفكرة بشكل صحيح. ثم جرب يده في قصة أخرى أبسط. أنهىها في جلسة واحدة بعد ظهر ذلك اليوم ، وأعطتها & # 8220 The Bowmen. & # 8221

نشرت لأول مرة في أخبار لندن المسائية في 29 سبتمبر 1914 ، & # 8220 يركز Bowmen & # 8221 على جندي بريطاني لم يذكر اسمه ، تم وضعه في خندق إلى جانب رفاقه تحت نيران رشاشة ألمانية ثقيلة. خوفًا من ضياع كل شيء ، يتذكر بطل الرواية & # 8220queer مطعم نباتي & # 8221 كان قد زارها ذات مرة في لندن ، وهو مطعم يحمل صورة القديس جورج والشعار اللاتيني & # 8220Adsit Anglis Sanctus Georgius & # 8221 (& # 8220May St جورج يكون عوناً للغة الإنجليزية & # 8221) على جميع أطباقه. يثبّت الجندي نفسه ، ثم يتلو الصلاة بهدوء قبل أن ينهض لإطلاق النار على العدو.

فجأة ، على الرغم من عدم قدرة أي شخص آخر على رؤيته ، فقد أذهله ظهور من عالم آخر.

ثم تصرخ الأصوات بالفرنسية والإنجليزية ، وتدعو الرجال إلى حمل السلاح وتثني على القديس جورج حيث تظهر قوة هائلة من الرماة الأشباح فوق وخلف الخط البريطاني ، ويطلقون النار بلا توقف على القوات الألمانية. يتساءل الجنود البريطانيون الآخرون كيف أصبحوا فجأة أكثر فتكًا بينما ينتشر العدو ويسقط.

لا أحد يعرف ما حدث - حتى الألمان ، كانوا يفتشون الجنود القتلى دون خدش ، ويشتبهون في أنه كان سلاحًا كيميائيًا جديدًا. الشخصية الرئيسية فقط هي التي تعرف الحقيقة: لقد تدخل الله والقديس جورج لإنقاذ الجيش البريطاني.

لم يفكر ماشين نفسه كثيرًا في قصته. كان الأمر غريبًا ، بعيدًا عن أفضل أعماله ، لكنه مقبول. عشرون عاما على نجاح روايته عموم الله العظيم، متعبًا من الفشل الوظيفي ، ووفاة زوجته الأولى ، ومطالبه المتردد في الإبلاغ عن الوظيفة أخبار لندن المسائية، كان ماشين على ما يرام في تقديم شيء ما كان مقبولاً فقط ، ولذلك سلم المقال إلى محرره.

جاءت القصة وذهبت مع صحيفة اليوم & # 8217s مع القليل من الضجيج. توقع ماشين أن يكون ذلك. لم يكن.


ملائكة مونس.

نتعمق اليوم في قصة من عام 1914 وتلك الحرب العالمية الأولى الشريرة. سيكون ذلك صحيحًا بالتفصيل بقدر ما يمكنني تسجيله. يجب على المرء الاسترخاء ومحاولة القراءة دون رأي بنعم أو لا حدث ذلك أم لا. بعد كل شيء ، رأى ملايين الرجال زيارة سماوية من قبل مجموعة من الزوايا أو زيارة واحدة فقط بخاتم ذهبي على رأسها. يقول البعض إن القديس جورج سافر عبر الخطوط الإنجليزية للرجال المنسحبين لمنحهم الأمل. والبعض الآخر يقول ليس جورج ولكن الملك هنري الخامس لأن حقل أجينكورت ليس بعيدًا عن مونس. هل انتصر ذلك المنتصر في ظل هذه الصعاب الهائلة وقلة قليلة من القوات الإنجليزية الشجاعة التي فازت بالنصر والعودة لتقديم الدعم لهؤلاء الجنود بينما سار شبحه عبر الخطوط صارخًا & # 8220 لإنجلترا وسانت جورج. & # 8221

لوحة تصور الملك هنري الخامس وهو يلقي خطابه الشجاع قبل أن يحارب 600 رجل 1500 فرنسي في ترامركو بالقرب من أجينكور في فرنسا ليس بعيدًا عن ميدان معركة مونس

يعتقد الكثيرون أن كل هذا صحيح ويريده الكثير مثلي. لذا انشروا الحكاية.

ثم تروي الشهادة الموقعة للجندي روبرت كليفر من الفوج الأول The Cheshires قصة ستقف كدليل على أنه رأى كل شيء مع فرق من الزوايا الموسيقية والملائكة يوجهون الرجال إلى المعركة. أعطى هذا البيان مصداقية للقصة وبدأ في البحث عن أدلة حقيقية من عودة القوات إلى هناك بعد تلك الحرب.

كان نائب أبرشية سندرلاند في شمال إنجلترا ، القس ألكسندر أ بودي أوف أوول ساينتس ، 1886-1922 ، فعالاً في بحثه عن الحقيقة.

In an article in the Daily mail newspaper dated 24th August 1915 he read Private Robert Cleavers telling story the legend had formed and all England now knew of the strange tale of guardian Angels appearing to help our desperate over run troops in the battle field of mud at Mons in France.

I can quite see now how this pans out but my grandfather who survived Mons and that awful war never saw Angels at all. This caused me to look deeper and search longer and by chance fell upon a story that Robert Cleavers signed statement on oath had been a total lie. On checking this out it came to light that Private Robert Cleaver 10515 The Cheshire Regiment had never been at that battle of Mons as he was in England training and only arrived in France with the Expeditionary Force on 6th September 1914 when Mons was fought in August . Cleaver was sent back To England ill in December 1914 and saw very little action. Why had he lied under oath? Well mystery is in that only he could say why. Maybe he wanted to be famous if only if war record had been checked by that said newspaper on Mister Hazelhursts report in Daily Mail newspaper all this would never had gathered pace and may well have fizzled away. instead the months after the war was over all news was awash with stories that all prove now to be pure fabrications.

Tales of interviews by Vicars in Keswick to Vicars in London with returning injured soldiers are interesting but no names of witness seem ever to appear in that accounts.

Nor are there photographs of any of them and no trace even of Robert Cleaver after months of trying to find anything about him.

If I now tell you of a writer called Arthur Llewellyn Jones Machen from Caerleon Monmouthshire on 3rd March 1863- 1947 who among other works penned a short story that became a best selling hard back book title ‘The Bowman’ In this story published in 1914 as the war began tells of Angles appearing in the sky during a battle to aid and protect an army hammered by the enemy. It paints such a tale of spiritual hope that it became real in the minds of a generation butchered and dambed by war.Mons was a total defeat and disgrace on part of Generals in charge of that defense had only to turn and finally run in retreat. Germans had far more trained men and more guns than us. Even though we did win in the end Mons was our worse nightmare. No wonder stories exist about spiritual beings covering the British and Belgium retreat from German Cavalry advance and pinned down by infantry the loss of life great and brave men died at their posts. One man shot four times still carried on machine gunning while the mates escaped in retreat .He was so badly shot he knew he was dead in moments so carried on firing ignoring the retreat and he kept the enemy back just long enough to aid the rest.

It is now easy to see why this legend became an Urban Myth so angrily defended by so many it could not fade away but ran the course on the back of Private Robert Cleavers lie.Based on the topical mystical book of fiction named the Bowman and one best seller in 1915 Published in short story in newspaper of August 1914. It was here that Private Robert Cleaver saw the story and placed it as happening at the battle of Mons he claimed to have witnessed. He was later proved to be a fraud but too late for the urban legend not to grow and grow. As in all news it becomes real to many who will not let it go.

It accounts for the one reason why my grandfather failed to see Angels at the battle at Mons and others did. My grandfather had not read the book or any other as for the first six months he was blind after that war came home with lung lost in gas attack in the trenches of war in France. He was at Mons and many other battles in the Lancashire regiment of Queens own Bays now Kings troop Royal Horse Artillery.He returned to being a plumber on his own estates and died of heart failure in 1950.

I do not believe that God would send Angels to anyone side in a war.How could he as we are all his children so war to God is against his command and we sin each time that occurs. The men at the top that is. So now come to the climax. Yes I am sure that it was not mass hysteria nor was it real. It was bogus fiction that may never have been told if not for that book by the Welsh mystic Arthur Machen with his profits high on sales of THE BOWMAN story that started this Urban Myth .Machen was not guilty as he said from the outset it was a story of fiction. Then Robert Cleaver took it upon himself to promote the myth.

Thank you for reading my articles it is as much as I may do to entertain with facts to set the truth in stone


What really happened to the "Mary Celeste"

There's nothing quite as creepy as a ghost ship, and perhaps the most famous of all is the ماري سيليست. Captained by Benjamin Briggs, the merchant ship left New York on November 1872. In addition to Briggs, the ماري سيليست carried his wife, his infant daughter, several sailors, and around 1,700 barrels of alcohol, all heading for Italy.

According to Briggs' diary, the trip was pleasant, but before they made it to Europe, something unusual happened. ال ماري سيليست was discovered sailing along without a single person aboard. However, the lifeboat was gone, and there was a strong rope running from the ship into the sea. While the hatch doors had been removed, there weren't any other signs of distress. ال ماري سيليست looked good as new. Tragically, no one ever found Captain Briggs or the crew. Some historians have blamed waterspouts for their disappearance, while others have considered pirates, giant waves, or mutinous sailors. But there's little evidence to support those theories.

However, 19th century investigators did find something strange. Of the 1,700-odd barrels on board, nine were empty. Not only that, but those nine barrels were made of red oak, while the others were made of white. So, what's the significance there? Well, as Brian Dunning of سكيبتويد explains, white oak is watertight, whereas red oak is porous. It's likely that 300 gallons of alcohol seeped out of those red oak barrels and began evaporating in the ship's hold. Worried the alcohol might explode, the sailors tried venting the room by removing the hatch doors, but to no avail.

Desperate, everyone gathered in the lifeboat, but not before tying the raft to the ماري سيليست. That way, they could trail along from a distance, and not worry about the larger vessel sailing away. Unfortunately, before they could make a plan to deal with the alcohol, it seems the rope was accidentally sliced in two. ال ماري سيليست quickly floated off, leaving ten terrified humans lost in the Atlantic Ocean.


The Angel of Mons and other supernatural stories from WWI

In the boggy horror of the Western Front in World War I, death was everywhere. With the attendant emotional stress and the great highs and lows of battle, the world of the supernatural crept into soldiers’ muddied view. Pessimism and low morale gave rise to ghostly harbingers of doom, optimism and feats of courage produced stories of phantom officers saving men from No-Man’s Land, and superstitious beliefs and unearthly tales were traded along with jokes and cigarette cards.

Here are six of the strangest supernatural stories from the Great War.

1. ‘A Strange Cloud’ – The Angels of Mons

On 23 August 1914, less than a month after the beginning of the First World War, the British Expeditionary Force was in action across the Channel. The innumerable German invaders had swept through most of Belgium and were now approaching France.

The beleaguered British offered stout resistance in the muddy fields of Mons, in Belgium, but the fresh troops of the German Empire looked set to encircle and annihilate the exhausted Brits.

But the British managed to escape and continue their fighting ‘Great Retreat’ to the Marne.

Read more about: WW1

10 little known facts about WW1

The legend goes that at Mons their prayers were answered in the form of a ghostly host which descended from the sky and stopped the Kaiser’s men in their tracks as they closed in on the British, the spooked German horses rearing up and braying at an army of angels.

On 29 September 1914, fantasy author Arthur Machen (1863-1947) published a short story called The Bowmen in a London newspaper. In this story Machen takes the rumours of divine intervention at Mons and lets his imagination run wild, telling a tale of a host of phantom archers from the 1415 Battle of Agincourt saving the troubled Tommies.

The public read the fable as fact, and many returning soldiers seemed to confirm the angelic anecdote. Despite Machen later admitting that he had made the story up, the legend lived on.

Read more about: WW1

Lesser known facts about The Battle of the Somme

Weirdly, in 1915 an officer told the paranormal journal ضوء that a ‘curious phenomenon’ كان been witnessed by several officers and men at Mons. ‘It took the form of a strange cloud interposed between the Germans and the British’, the officer said. This cloud, he said, ‘had the effect of protecting the British against’ the enemy.

2. That’s the spirit! – The ghost of Desmond Arthur

Established in February 1913, the Royal Flying Corps (later RAF) station at Montrose was the first military aerodrome in the United Kingdom.

Maverick Irish pilot Lieutenant Desmond Arthur (1884-1913) was based there. He was killed in a plane crash on 27 May 1913.

Over the course of World War I, it became apparent that whisky and rum were not the only spirits at the bar of the Scottish base. The ghost of Lt. Arthur was reputed to haunt the vicinity of the officers’ mess.

The Flannan Isle mystery: The three lighthouse keepers who vanished

According to one eyewitness account, the apparition of the aviator ‘glided up to the door of the old aerodrome bar and then vanished’.

Many other personnel based at the base repeatedly saw the ghost of Arthur around the bar.

The official investigation into the crash said rather callously that he was ‘killed by his own foolishness’. It was after the publication of this report that the sightings began. It was Arthur’s old pal Charles Grey (1875-1953) who believed that the Irishman had returned to haunt his old station because of the disparaging findings of the inquiry.

The new inquiry blamed the crash on a poorly repaired plane.

After one last sighting in January 1917 the ‘Montrose ghost’ was apparently never seen again.

3. Superstitious British – The story of the leaning virgin

In January 1915, the church in the French town of Albert, the Basilica of Notre-Dame de Brebières, was shelled. The golden statue of the Virgin Mary that topped its belltower was hit. Instead of crashing to the ground it held on for dear life, teetering on the edge of the church tower in a near-horizontal position.

The British troops in the town, which was just a few miles from the front lines of the Somme, quickly established a superstition that if the statue fell the war would end, with the Entente powers presumably losing. The powers that be did not want to tempt fate, so they fixed the ‘Leaning Virgin’ in place with cables.

Read more about: Mysteries

Monster myths debunked: From Bigfoot to the Loch Ness monster

Hearing this, the Germans tried for three years to shell the belfry and knock over the statue, to no avail.

The Germans captured the town in 1918 and occupied the tower. Ironically, it was British artillery that eventually brought the Golden Virgin crashing down onto the street below. A few months later the war was over – with the Allies as victors.

The church was faithfully rebuilt after the war and a replica of the original statue now watches over the town.

4. Beyond the Graves – Robert Graves and the ghost of Béthune

Robert Graves (1895-1985) was a poet and scholar, and a captain in the British Army during the First World War.

‘Corporal Stare’, a poem from his 1918 book Fairies and Fusiliers, is a ghost story in verse, taking place in Béthune, France, during the war.

But this was not pure invention. This poem is an account of what Graves claimed was a real otherworldly encounter he had.

One June evening Graves and his men were enjoying a night off after a bitter and bloody tour at Cuinchy, near Béthune.

Read more about: Hitler

The Poets and Poetry of WW1

A joyous affair - ‘Seven courses, the most gorgeous meal’, as the poem says - spirits were high, and apparently nearby, as well.

Halfway through the meal Graves looked up and saw a Private Challoner at the window. The private saluted and then walked away.

‘There was no mistaking him’, Graves recounted later. Graves leapt up and looked out of the window. He saw nothing except ‘a fag-end dropped on the silent road’, as the poem says.

Most chilling of all was that fact that Graves knew Challoner had been killed in battle that May – ‘Torn horribly by machine-gun fire!’, as the poem describes.

Graves had known Challoner from service at barracks in Britain. The last time Graves had seen Challoner alive was in Britain, when Challoner shook his hand and said, ‘I’ll meet you again in France, sir’.

اقرأ المزيد عن: التاريخ الأسود

'The Harlem Hellfighters': WW1's African-American regiment

5. Eerie Ypres – Saved by a spook

The area around Ypres in Belgium saw some of the fiercest fighting of the Great War, and in the gory battles that bear the city’s name, the casualties on both sides numbered in the hundreds of thousands.

One of the many who died at Ypres was an unnamed friend of Lieutenant William Speight’s.

One gloomy night in December 1915 Speight was sat in his dimly lit dug-out when who should walk in, but his deceased comrade in arms. The next night Speight invited another officer to sit in the dug-out with him in the event the phantom of his expired pal should return.

The Kaiser, the Tsar and King George V - cousins at war in WW1

Speight recorded that, ‘The dead officer came once more and, after pointing to a spot on the floor of the dug-out, vanished.’

A spooked Speight had his men dig a hole at the spot the spirit had pointed to. They discovered a small tunnel a few feet down – packed with explosives. The Germans had rigged the tunnel to blow 13 hours hence. The bombs were defused, and the men of the trench saved by the spectre of the Ypres Salient.

6. Ghoulish Grantchester – The poet’s phantom

‘If I should die, think only this of me:

That there is some corner of a foreign field

These are arguably the most famous words associated with the First World War. They are the opening lines of the 1915 poem الجندي by Rupert Brooke (1887-1915).

While en route to fight at Gallipoli Brooke was bitten by a mosquito, dying of sepsis on 23 April 1915.

Another of Brooke’s famous poems is ‘The Old Vicarage, Grantchester’, a dreamy, comic poem of pre-war England and a love letter to the grand Jacobean house near Cambridge where Brooke had rented rooms in the early 1910s.


To Every House a Gunner

On the west flank, the Germans found every building on the flat ground around St Ghislain seemed to hold a British rifleman. The 12 th Brandenburg Grenadiers lost 500 casualties crossing this area.

For all the damage they were doing, the British could not hold. With the bridges lost at Nimy, the Germans were pouring across the canal. The men of the 1 st Queen’s Own Royal West Kent, holding the houses near St Ghislain, were forced to withdraw rather than be outflanked.


"Were There Angelic Interventions During the First World War?"

(Our picture shows Turkish soldiers at the time of World War I. The Turks refused to recognise any rules of war and were famous for training young girls as snipers).

Appalling Turkish Atrocities (1914-1922) Still Not Confronted

The Angel of Mons

Okay, let us just briefly consider stories of the 'angel of Mons.' Now obviously none of us can now wholly arrive at the truth of these things but we can look at what is known.

On 22-23 August 1914, the first major engagement of the British Expeditionary Force in the First World War occurred at the Battle of Mons. Advancing German forces were thrown back by British troops who were actually heavily outnumbered, who also suffered casualties and being outflanked were forced to rapidly retreat the next day. The retreat and the battle were rapidly perceived by the British public as being a key moment in the war. This battle was the first indication the British public had that defeating Germany would not be as easy as some had thought. For sure, considering the numbers of German forces that were involved in the battle, the British ability to hold them off for as long as they did seemed truly remarkable and recruitment to the army shot up in the weeks that followed. The whole thing was very stirring and encouraging even though the British were certainly forced into a retreat. Apparently, some saw manifestations of an angel or angels at that battle. These days those stories are usually ridiculed but, in my opinion, there is no reason to ridicule the stories. If we believe in God, we should also know that God has angels, moreover, the Bible shows that angels do occasionally have some involvement in great battles! See Daniel 12:1 for instance.

In 1914, British author Arthur Machen published a short story which he called 'The Bowmen.' It was first published in the London newspaper The Evening News, and it was inspired by accounts that Machen had read of the fighting at Mons and an idea that came to him after the battle. However, it would appear that he was also affected by reports of very strange occurrences at Mons, although he later seemed to deny this part.

Machen, who had already written a number of factual articles on the conflict for the same paper, set his story at the time of the retreat from the Battle of Mons in August 1914. The story described phantom bowmen from the Battle of Agincourt (where, we may recall, a tiny English army had defeated a huge, fresh and well-supplied French army) suddenly appearing on the scene after being summoned by a soldier calling on the name of Saint George the 'bowmen' destroyed a German host. This was the general idea behind Machen's apparently fictional story, however, the idea was inspired by reports of angelic visitations at Mons. It is believed that Machen was not even present at Mons but he was a skilled and inventive writer. Today people often say that the angelic reports first appeared in Machen's book and it was only from there that the idea circulated, however, that is simply not so. Machen simply wrote a piece of (apparent) fiction based on the idea of angels appearing in battle. It seems that he got the idea from several reports of angels present at Mons. Therefore, to say that, but for this writer, the idea would never have developed is plainly incorrect.

Eventually the Church took a great interest in Machen's writings and wanted more details about any angelic intervention at Mons. Machen responded by stating that his work was pure fiction. That may or may not be so but he apparently only got the idea because of some incredible reports coming from the field of battle. The point being that to state that reports of angelic manifestations at Mons only arose because of Machen's writings is incorrect he simply wrote a fictionalised, or partly fictionalised, book based on widespread reports which were around at the time.

I am afraid that, in our day, it is now impossible to get at the truth about what may have happened at Mons, all one can say is that - for the Christian believer - the idea of angelic visitation at such a time should not be so incredible.

Did the 'Sandringhams' March Straight Into Heaven?

Now, what of the disappearing 'Sandringhams'? This is a particularly interesting and strange story.

The men of this company had grown up together, even playing cricket for the same village team, now, as members of the 5th Territorial Battalion the Royal Norfolk Regiment, they were about to go to war together. It was the August of 1914 and groups of young British men were only too eager to fight against 'the Bosch.' But what the soldiers of E Company had in common was something rather unusual: they all belonged to the staff of the Royal Estate at Sandringham, Norfolk, England. Historic-UK.com says this of them:

What happened to the Sandringhams during the disastrous Dardanelles campaign in the middle of their very first battle, on the afternoon of August 12, 1915? One minute the men, led by their commanding officer, Sir Horace Proctor-Beauchamp, were charging bravely against the Turkish enemy. The next they had disappeared. Their bodies were never found. لم يكن هناك ناجون. They did not turn up as prisoners of war.

They simply vanished.

General Sir Ian Hamilton, the British Commander-in-Chief in Gallipoli, appeared as puzzled as everyone else. He reported 'there happened a very mysterious thing'. Explaining that during the attack, the Norfolks had drawn somewhat ahead of the rest of the British line. He went on, 'The fighting grew hotter, and the ground became more wooded and broken.' But Colonel Beauchamp with 16 officers and 250 men, 'still kept pushing on, driving the enemy before him.'

'Among these ardent souls was part of a fine company enlisted from the King's Sandringham estates. Nothing more was ever seen or heard of any of them. They charged into the forest and were lost to sight and sound. Not one of them ever came back.' Their families had nothing to go on but rumours and a vague official telegram stating that their loved ones had been 'reported missing'.

كل هذا صحيح. No bodies were ever found although a watch which was believed to belong to one of the men was later found (soldiers frequently lose watches in battle) and, much later, there were discoveries of bodies in shallow graves at least a few of which were believed to be of this company of soldiers.

But there is more on this:

Many years later, in April 1965, at the 50th anniversary of the Gallipoli landings, a former New Zealand sapper called Frederick Reichardt issued an extraordinary testimony. Supported by three other veterans, Reichardt claimed to have witnessed the supernatural disappearance of the 5th Norfolks in August 1915.

According to Reichardt, on the afternoon in question he and his comrades had watched a formation of 'six or eight' loaf-shaped clouds hovering over the area where the Norfolks were pressing home their attack. Into one of these low lying clouds marched the advancing battalion. An hour or so later, the cloud 'very unobtrusively' rose and joined the other clouds overhead and sailed off, leaving no trace of the soldiers behind them. This strange story first appeared in a New Zealand publication. (Source: http://www.historic-uk.com/HistoryUK/England-History/LostSandringhams.htm).

This strange report, apparently coming from a very reliable source, stunned many people. The report got one or two things wrong, such as citing the wrong date but that is understandable after so many years. So it appeared - to many who were following behind these men - that the 'Sandringhams' marched straight into a low cloud, which later moved up and away, taking the men with it! Fascinating, but there are other things we should consider here: frankly, the moslem Turks were bloodthirsty and unmerciful, almost never taking prisoners but re-visiting any battlefield and shooting or bayoneting all the wounded without mercy, neither was it unusual for them to then bury these people in shallow graves. The lack of respect for human life shown by the Turks during this period of history has become famous. Since the 'Sandringhams' had got ahead of the rest of the charging soldiers it would not have been too difficult for the Turks to isolate this leading charge, kill as many as possible, then butcher all the wounded (we speak of about 260 men in total). This is probably now the consensus opinion.

But this does not rule out what many of the following men actually saw! Very possibly, these men were indeed all killed by the Turks but a merciful God allowed a vision to be seen which - effectively - showed these men to be marching straight into Heaven! Again, let us recall that these men came from a society which was a strongly Christian society in such a dangerous situation, prayers would have been the order of the day! Therefore a merciful God allowed a vision which should have comforted many people. This small company were exceptionally brave, leading the charge despite their small numbers. Would it be so strange for our merciful God to allow these men's souls to march straight into Heaven? I suggest that this may be exactly what occurred. The valorous men undoubtedly quickly perished at the hands of the Turks, but the vision which certain New Zealanders following behind experienced revealed a rare human glimpse of the spiritual dimension. Was not a merciful God - effectively - telling relatives of the men, 'Yes they perished but I will look after their souls in Heaven.' Of course, to a now godless secular society that sounds utterly preposterous but I suggest that it could be exactly what happened.
Robin A. Brace. January, 7th, 2011.


The Angels of Mons – How Religion Helped Boost the Morale of British Troops in WWI

On 23rd of August, 1914, the British Expeditionary Force was faced with its first real challenge ― the Battle of Mons. Before the battle, the British were convinced that their military might was untouchable by the German armada, but once the public faced the casualties of the Battle of Mons which lasted less than 24 hours, that perception changed.

The battle was the first defeat of the British Army during WWI, and its impact caused an unpredictable turn of events. At Mons, 1,638 British men lost their lives. For the public, this was a serious blow. In times of peril, legends are made. This is the account of the Angels of Mons, an urban legend which kept the hearts warm back home, while the British were waging a horrific war in France.

It all started when a Welsh author, Arthur Machen, published a short story inspired by the events at Mons, on 29th of September, 1914, more than a month after the battle. The story, titled “The Bowman” was published in the London newspapers, “The Evening News”. It was written as testimony of a soldier, who called St George for help at Mons, and the ghost of a bowman who had fallen at Agincourt in 1415, answered. Even though Machen never intended to create a hoax, the people believed that the events were true, and that the testimony wasn’t fiction, but a retelling of an actual account by a participant of the battle.

British troops retreating after the Battle of Mons.

Machen’s story echoed with success, as many people became interested in the events he described. One priest asked the writer to give him permission to print the short story in a local parish magazine. The priest, who remains unnamed, wanted to go a step further, and he asked Machen to print the story as a pamphlet in which sources would be included, that would guarantee the credibility of the story.

The writer laughed, and explained that the story was pure fiction and that there were no sources whatsoever. It was a fictional account and a result of an inspiration and patriotic feelings concerning the Battle of Mons.

Anyway, by that time it was already too late. The story started to circulate, and it already had numerous variants, such as the fact that at Mons, German corpses could be found with arrow wounds. The Bowman evolved into an angel. Occultists and experts on ghosts claimed that the creature described by Machen was indeed an angel.

Then, on April 24th, 1915, an obscure magazine called the Spiritualist started printing numerous accounts which claimed that supernatural God-sent beings were appearing on the Western Front, helping the Allies in their struggle.

These widespread rumors raised the people’s moral and helped to convince the British public that their cause was just and that their casualties weren’t in vain. It was an important step in keeping up the war effort, as the homefront was likely to rebel against the war of attrition that was happening in France.

Sermons across Britain claimed that it was an act of divine providence, and both the people and the government accepted that and encouraged it. Soon, newspapers all over the world were writing about angels who help the British soldiers win the day.

Arthur Machen appeared to be the only person against the legend. He published a book on the subject, explaining how exactly he wrote the Bowman story and how it evolved beyond anyone’s imagination. Songs were written on the subject and artists painted pictures that used the angels on the frontline as their motifs. Machen’s effort to discredit the story was seen as treason by some, as it became part of the national mythos and was no longer under his authorship.

The phenomenon grew larger and larger as the media encouraged it more and more. Various hoaxes and false testimonies were made by soldiers on a daily basis, and the public was pleased and proud that God chose to side with the Allied powers. Then finally in 1915, the Society for Psychical Research gave a statement:

“We have received none at all, and of testimony at second-hand we have none that would justify us in assuming the occurrence of any supernormal phenomenon.”

It is important to note that the SPR officially believed in such phenomena but dismissed the notion that any of them happened on the frontlines due to lack of substantial evidence. Some historians debated whether or not this legend was part of a military propaganda operation that saw potential in Machen’s story and decided to exploit it to boost the morale of the people.

“A” Company of the 4th Battalion, Royal Fusiliers (City of London Regiment), part of 9th Brigade of 3rd Division, resting in the town square at Mons before entering the line before the Battle of Mons.

Adding to this theory was the fact that one of the main sources of the rumor was Brigadier-General John Charteris. His memoirs, published in 1931, said the story of the Angels of Mons was a popular rumor amongst the troops in September 1914. This makes it the earliest mentioning of the story on the frontline. After examination of his letters from the period it was concluded that Charteris forged the dates in order to once again confirm that the Angels of Mons were actually present during the battle.

Given his association with pieces of allied propaganda like the story of the “German Corpse-Rendering Works” (Kadaververwertungsanstalt) this might indicate Charteris had been behind an attempt to use the Angels for propaganda purposes.

The interest in the subject faded soon after the war, but it was revived in 2001 when an article in The Sunday Times claimed that photographic and film evidence were found that confirmed the existence of the Angels of Mons. Allegedly, a British soldier named William Doidge wrote about the phenomenon in his diary, during his years on the front and even managed to capture the creatures on film.

Immediately, the interest grew once again, as the media started to spread the story worldwide. Marlon Brando and Tony Kaye, two famous actors, insisted on buying this evidence to make a film based on the events. Once it was discovered that the story was a complete hoax, the actors backed out.

Nevertheless, the story of Angels coming to aid remains an example of how easy it is, and how helpful it can be, for people to believe in the supernatural in the most desperate of times.


شاهد الفيديو: طروبارية رؤساء الملائكة (كانون الثاني 2022).