مقالات

كيف أصبحت العبودية المحرك الاقتصادي للجنوب

كيف أصبحت العبودية المحرك الاقتصادي للجنوب

مع المحاصيل النقدية للتبغ والقطن وقصب السكر ، أصبحت الولايات الجنوبية في أمريكا المحرك الاقتصادي للأمة المزدهرة. وقودهم المفضل؟ عبودية الإنسان.

لو كانت الكونفدرالية أمة منفصلة ، لكانت قد احتلت المرتبة الرابعة في قائمة أغنى دول العالم في بداية الحرب الأهلية. كان اقتصاد العبيد جيدًا جدًا للازدهار الأمريكي. بحلول بداية الحرب ، كان الجنوب ينتج 75 في المائة من القطن في العالم ويخلق عددًا أكبر من أصحاب الملايين للفرد في وادي نهر المسيسيبي أكثر من أي مكان في البلاد. يمثل العمال المستعبدون الاستثمار الأكثر أهمية للمزارعين الجنوبيين - والجزء الأكبر من ثروتهم.

اقتصاد مبني على العبودية

يتطلب بناء مشروع تجاري خارج البرية عمالة والكثير منها. في الجزء الأكبر من القرن السابع عشر ، عملت المستعمرات الأمريكية كاقتصادات زراعية ، مدفوعة إلى حد كبير بالعبودية بعقود. كان معظم العمال فقراء وعاطلين عن العمل من أوروبا الذين سافروا ، مثل الآخرين ، إلى أمريكا الشمالية من أجل حياة جديدة. في مقابل عملهم ، حصلوا على الطعام والمأوى ، والتعليم البدائي وأحيانًا التجارة.

بحلول عام 1680 ، تحسن الاقتصاد البريطاني وأصبحت وظائف أكثر متاحة في بريطانيا. خلال هذا الوقت ، أصبحت العبودية مؤسسة مقبولة أخلاقيا وقانونيا واجتماعيا في المستعمرات. مع تضاؤل ​​عدد العمال الأوروبيين القادمين إلى المستعمرات ، أصبح استعباد الأفارقة ضرورة تجارية - ومقبولًا على نطاق واسع.

مع المناخ المثالي والأراضي المتاحة ، بدأ أصحاب العقارات في المستعمرات الجنوبية في إنشاء مزارع زراعية للمحاصيل النقدية مثل الأرز والتبغ وقصب السكر - وهي مشروعات تتطلب كميات متزايدة من العمالة. لتلبية الحاجة ، تحول المزارعون الأثرياء إلى التجار ، الذين استوردوا المزيد من المتاع البشري إلى المستعمرات ، الغالبية العظمى من غرب إفريقيا. مع استيراد المزيد من الأفارقة المستعبدين ، وتوسعت معدلات الخصوبة في "المخزون" ، ولدت صناعة جديدة: مزاد العبيد. أثبتت هذه الأسواق المفتوحة التي تم فيها تفتيش البشر مثل الحيوانات وشرائهم وبيعهم لمن يدفع أعلى سعر أنها مشروع مربح بشكل متزايد. بحلول منتصف القرن التاسع عشر ، يمكن أن يصل سعر العبيد الماهر والقادر الجسم إلى 2000 دولار ، على الرغم من اختلاف الأسعار من قبل الدولة.

الضرورة الاقتصادية تتفوق على الأخلاق

لقد أصبح عمل العبيد مترسخًا في الاقتصاد الجنوبي لدرجة أنه لا شيء - ولا حتى الاعتقاد بأن جميع الرجال قد خلقوا متساوين - يمكن أن يزيحه. عندما اجتمع المندوبون إلى المؤتمر الدستوري في فيلادلفيا في صيف عام 1787 ، انقسموا حول المسألة الأخلاقية المتمثلة في العبودية البشرية وعدم إنسانية الإنسان للإنسان ، ولكن ليس حول ضرورتها الاقتصادية. في ذلك الوقت ، كان هناك ما يقرب من 700000 مستعبد يعيشون في الولايات المتحدة ، تقدر قيمتها بملايين الدولارات الحالية.

عندما أثير موضوع العبودية أثناء المداولات حول حساب التمثيل السياسي في الكونغرس ، طالبت الولايات الجنوبية لجورجيا وكارولينا بإحصاء كل شخص مستعبد إلى جانب البيض. رفضت الولايات الشمالية ، قائلة إن ذلك يمنح الولايات الجنوبية ميزة غير عادلة. حل وسطهم؟ اتفق المندوبون على أن كل شخص مستعبد سيحسب على أنه ثلاثة أخماس الشخص ، مما يمنح الجنوب مزيدًا من التمثيل ، وأن تجارة الرقيق سيتم حظرها لمدة 20 عامًا ، في عام 1807 ، وهو امتياز للولايات الشمالية التي ألغت العبودية قبل عدة سنوات.

فيديو: نظام العبودية الأمريكية - يفحص المؤرخون والخبراء النظام الأمريكي للعبودية العنصرية والنفاق الذي يعتمد عليه في العمل.

قبل الثورة الأمريكية ، كان التبغ هو المحصول النقدي الرئيسي للمستعمرات ، حيث زادت صادرات الأوراق العطرية من 60.000 جنيه إسترليني في عام 1622 إلى 1.5 مليون بحلول عام 1639. وبحلول نهاية القرن ، كانت بريطانيا تستورد أكثر من 20 مليون رطل من التبغ لكل عام. ولكن بعد حصول المستعمرات على الاستقلال ، لم تعد بريطانيا تفضل المنتجات الأمريكية واعتبرت التبغ منافسًا للمحاصيل المنتجة في أماكن أخرى من الإمبراطورية. كان التبغ دائمًا سلعة متقلبة للمزارعين ، وكان يعاني من تقلبات الأسعار والضعف في تغيرات الطقس واستنفاد مغذيات التربة. ولكن حتى مع تضاؤل ​​أهمية التبغ ، ظهر محصول نقدي آخر واعد: القطن.

كينج كوتن

ينطوي قطف وتنظيف القطن على عملية كثيفة العمالة أدت إلى إبطاء الإنتاج ومحدودية العرض. في عام 1794 ، ابتكر المخترع إيلي ويتني آلة تمشيط لقط القطن الخالية من بذورها في وقت قصير جدًا. يدويًا ، يمكن لأي شخص مستعبد أن يقطف البذور من 10 أرطال من القطن في اليوم. يمكن لمحلج القطن ، الذي سجل ويتني براءة اختراعه عام 1794 ، معالجة 100 رطل في نفس الوقت.

كانت هناك مفارقة في كل هذا. يعتقد الكثير من الناس أن محلج القطن سيقلل من الحاجة إلى العبيد لأن الآلة يمكن أن تحل محل العمالة البشرية. ولكن في الواقع ، أدت زيادة قدرة المعالجة إلى تسريع الطلب. كلما زادت معالجة القطن ، زادت إمكانية تصديره إلى مصانع بريطانيا العظمى ونيو إنجلاند. وتزامن اختراع محلج القطن مع التطورات الأخرى التي فتحت التجارة العالمية على نطاق واسع: تم بناء سفن الشحن بشكل أكبر وأفضل وأسهل في التنقل. قامت القوات البحرية القوية بحمايتهم من القرصنة. وعملت المحركات البخارية المبتكرة حديثًا على تشغيل هذه السفن ، وكذلك النول وآلات النسيج ، مما زاد من القدرة على إنتاج القماش القطني.

مع كل هذه العوامل التي تعزز الإنتاج والتوزيع ، كان الجنوب على استعداد لتوسيع اقتصاده القائم على القطن. مع وجود المزيد من الأراضي اللازمة للزراعة ، توسع عدد المزارع في الجنوب وانتقل غربًا إلى منطقة جديدة. انفجر الإنتاج: بين عامي 1801 و 1835 فقط ، نمت صادرات القطن الأمريكية من 100000 بالة إلى أكثر من مليون ، وهو ما يمثل نصف إجمالي الصادرات الأمريكية. النتيجة: عندما أصبح القطن العمود الفقري للاقتصاد الجنوبي ، جلبت العبودية أرباحًا مذهلة.

امتدت فوائد القطن الذي ينتجه العمال المستعبدون إلى الصناعات خارج الجنوب. في الشمال وبريطانيا العظمى ، هبطت مصانع القطن ، في حين شهدت الصناعات المالية والشحن مكاسب أيضًا. قدمت البنوك في نيويورك ولندن رأس المال للمزارع الجديدة والمتوسعة لشراء الأراضي والعمال المستعبدين. ونتيجة لذلك ، أصبح العبيد شكلاً قانونيًا للممتلكات التي يمكن استخدامها كضمان في المعاملات التجارية أو لسداد الديون المستحقة. شكل المستعبدون جزءًا كبيرًا من ممتلكات المزارع ، وأصبحوا مصدرًا للإيرادات الضريبية لحكومات الولايات والحكومات المحلية. كما تم فرض نوع من ضريبة المبيعات على معاملات العمال المستعبدين.

بثبات ، ظهر مجتمع شبه إقطاعي في الجنوب. في القمة كانت النخبة الأرستقراطية ملاك الأراضي ، الذين امتلكوا الكثير من القوة الاقتصادية والسياسية. امتدت مزارعهم إلى ما يزيد عن ألف فدان ، ويسيطرون على المئات - وفي بعض الحالات ، الآلاف - من العبيد. نشأت ثقافة الرفق وقواعد الشرف الرفيعة.

تحت طبقة النخبة كان المزارعون الصغار يمتلكون حفنة من العبيد. كان هؤلاء المزارعون عصاميون ومستقلون بشدة. كان صغار المزارعين بدون عمال مستعبدين وبيض لا يملكون أرضًا في القاع ، ويشكلون ثلاثة أرباع السكان البيض - ويحلمون باليوم الذي قد يمتلكون فيه أيضًا عبيدًا.

بغض النظر عن مدى اتساع الفجوة بين الأغنياء والفقراء ، تم تخفيف التوترات الطبقية بين البيض من خلال الاعتقاد بأنهم ينتمون جميعًا إلى "العرق المتفوق". أقنع الكثيرون أنفسهم بأنهم يقومون في الواقع بعمل الله ويعتنون بما يعتقدون أنهم أناس أدنى منزلة.

العبودية والثروة والكونفدرالية

بحلول بداية القرن التاسع عشر ، أصبحت العبودية والقطن ضروريين للنمو المستمر للاقتصاد الأمريكي. ومع ذلك ، بحلول عام 1820 ، أدى الضغط السياسي والاقتصادي على الجنوب إلى إحداث شرخ بين الشمال والجنوب. اكتسبت حركة إلغاء الرق ، التي دعت إلى القضاء على مؤسسة العبودية ، نفوذًا في الكونغرس. تم تمرير ضرائب التعرفة لمساعدة الشركات الشمالية على صد المنافسة الأجنبية ولكنها تضر بالمستهلكين الجنوبيين. بحلول خمسينيات القرن التاسع عشر ، اعتقد العديد من الجنوبيين أن الانفصال السلمي عن الاتحاد هو الطريق الوحيد للمضي قدمًا.

عند التفكير في مغادرة الاتحاد ، أدرك الجنوبيون أن الشمال يتمتع بميزة ساحقة على الجنوب في عدد السكان والإنتاج الصناعي والثروة. ومع ذلك ، فإن اقتصاد القطن المزدهر كان معظم الجنوبيين متفائلين بشأن مستقبلهم. عندما غادرت دولة تلو الأخرى الاتحاد في عامي 1860 و 1861 ، اعتقد العديد من الجنوبيين أنهم يفعلون الشيء الصحيح للحفاظ على استقلالهم وممتلكاتهم.

لجمع الأموال ، باع قادة الكونفدرالية سندات لعملة ذهبية ، والتي كانت متداولة في ذلك الوقت. كانت العملة الكونفدرالية ضعيفة بطبيعتها وأصبحت أضعف مع كل طباعة. مع مرور الوقت ، فقدت النقود الورقية 90٪ من قوتها الشرائية. ما كان الذهب والفضة موجودًا ، تم إخراجه من التداول وتخزينه من قبل الحكومة والمواطنين.

ماذا حدث للذهب؟

بحلول نهاية الحرب ، كان لدى الكونفدرالية القليل من رأس المال القابل للاستخدام لمواصلة القتال. في الأيام الأخيرة من الصراع ، يُعتقد أن المسؤولين الكونفدراليين خبأوا ما قيمته ملايين الدولارات من الذهب ، معظمها في ريتشموند ، فيرجينيا. عندما دخل جيش الاتحاد العاصمة الكونفدرالية في عام 1865 ، هرب رئيس الكونفدرالية جيفرسون ديفيس وملايين الدولارات من الذهب إلى جورجيا. ما حدث بعد ذلك موضع خلاف ، موضوع كثير من الخرافات والأساطير.

WATCH: الكونفدرالية الذهبية على HISTORY Vault


كيف أصبحت العبودية المحرك الاقتصادي للجنوب - التاريخ

هل كانت العبودية محرك النمو الاقتصادي؟

104- معرّف موضوع التاريخ الرقمي

كان لبعض الأعمال التاريخية تأثير قوي مثل كتاب نُشر عام 1944 بعنوان "الرأسمالية والعبودية". اتهم مؤلفها ، إريك ويليامز ، الذي أصبح فيما بعد رئيس وزراء ترينيداد وتاباجو ، أن عبودية السود هي المحرك الذي دفع أوروبا إلى الهيمنة الاقتصادية العالمية. وأكد أن غزو الأوروبيين للعالم الجديد واستيطانهم يعتمد على استعباد الملايين من العبيد السود ، الذين ساعدوا في حشد رأس المال الذي مول الثورة الصناعية. وأصر على أن التقدم الاقتصادي في أوروبا جاء على حساب العبيد السود الذين بنى عملهم أسس الرأسمالية الحديثة.

بالإضافة إلى ذلك ، أكد ويليامز أن المصلحة الذاتية الاقتصادية وليس القناعات الأخلاقية هي التي أدت في النهاية إلى إلغاء العبودية. لم ينجح دعاة إلغاء الرق في أوروبا والولايات المتحدة في قمع تجارة الرقيق وإلغاء الرق إلا بعد اعتبار العبودية عائقًا أمام التقدم الصناعي.

هل خلقت العبودية رأس المال الذي مول الثورة الصناعية؟ الجواب هو "لا" العبودية لم تخلق حصة كبيرة من رأس المال الذي مول الثورة الصناعية الأوروبية. لم تضيف الأرباح المجمعة لتجارة الرقيق ومزارع الهند الغربية ما يصل إلى خمسة بالمائة من الدخل القومي البريطاني في وقت الثورة الصناعية.

ومع ذلك ، كانت العبودية لا غنى عنها للتطور الأوروبي في العالم الجديد. من غير المتصور أن المستعمرين الأوروبيين كان بإمكانهم الاستقرار وتطوير أمريكا الشمالية والجنوبية ومنطقة البحر الكاريبي بدون عمل العبيد. علاوة على ذلك ، أنتج العمل بالسخرة السلع الاستهلاكية الرئيسية التي كانت أساس التجارة العالمية خلال القرن الثامن عشر وأوائل القرن التاسع عشر: البن والقطن والروم والسكر والتبغ.

في الولايات المتحدة قبل الحرب الأهلية ، يمكن إثبات أن العبودية لعبت دورًا حاسمًا في التنمية الاقتصادية. وفر محصول واحد ، وهو القطن المزروع بالعبيد ، أكثر من نصف عائدات الصادرات الأمريكية. بحلول عام 1840 ، نما الجنوب 60 في المائة من القطن العالمي ووفر حوالي 70 في المائة من القطن الذي تستهلكه صناعة النسيج البريطانية. وهكذا دفعت العبودية حصة كبيرة من رأس المال والحديد والسلع المصنعة التي أرست الأساس للنمو الاقتصادي الأمريكي. بالإضافة إلى ذلك ، ولأن الجنوب بالتحديد متخصص في إنتاج القطن ، فقد طور الشمال مجموعة متنوعة من الأعمال التجارية التي قدمت خدمات للجنوب الرقيق ، بما في ذلك مصانع النسيج وصناعة معالجة اللحوم وشركات التأمين والشاحنين وسماسرة القطن.

هل كانت الحملة الصليبية ضد العبودية نتاجًا للاعتقاد بأن العبودية كانت عقبة أمام التنمية الاقتصادية؟ ليس بأي معنى بسيط. كان ويليامز مخطئًا عندما اعتقد أنه بحلول منتصف القرن التاسع عشر كانت العبودية مؤسسة متدهورة. كانت العبودية نظام إنتاج فعال اقتصاديًا ، وقابل للتكيف مع مهام تتراوح من الزراعة إلى التعدين ، والبناء ، وأعمال المصانع. علاوة على ذلك ، كانت العبودية قادرة على إنتاج كميات هائلة من الثروة. عشية الحرب الأهلية ، حقق الرقيق الجنوب مستوى من نصيب الفرد من الثروة لا تضاهيه إسبانيا أو إيطاليا حتى عشية الحرب العالمية الثانية أو المكسيك أو الهند حتى عام 1960. حتى أواخر خمسينيات القرن التاسع عشر ، كان نظام العبيد في كانت الولايات المتحدة تتوسع وكان مالكو العبيد واثقين من المستقبل.

ومع ذلك ، لا يمكن أن يكون هناك شك في أن معارضي العبودية قد أصبحوا ينظرون إلى "المؤسسة الخاصة" في الجنوب ، على أنها عقبة أمام النمو الاقتصادي. على الرغم من الأدلة الواضحة على أن العبودية كانت مربحة ، شعر دعاة إلغاء عقوبة الإعدام - وكثير من الأشخاص الذين لم يكونوا من دعاة إلغاء عقوبة الإعدام - بقوة أن العبودية أدت إلى تدهور العمل ، وتثبيط التحضر والميكنة ، وإحباط التصنيع ، وخنق التقدم ، وما يرتبط بالعبودية بالتخلف الاقتصادي ، وعدم الكفاءة ، والمديونية ، والركود الاقتصادي والاجتماعي. عندما شن الشمال حربًا على العبودية ، لم يكن ذلك لأنه تغلب على العنصرية ، بل لأن الشماليين في أعداد متزايدة حددوا مجتمعهم بالتقدم واعتبروا العبودية عقبة لا تطاق أمام الابتكار والتحسين الأخلاقي والعمل الحر والتجارة والاقتصاد. نمو.

1. هل كانت العبودية لا غنى عنها لنمو الاقتصاديات الغربية؟

2. أيهما كان أكثر أهمية في تحقيق إلغاء الرق: المصلحة الاقتصادية أم الاقتناع الأخلاقي؟


كيف أثرت العبودية على اقتصاد المستعمرات الجنوبية؟

عبيد والخدم بعقود ، على الرغم من وجودهم في الشمال ، كانوا أكثر أهمية بالنسبة للجنوب. كانوا العمود الفقري ل الجنوب اقتصاد. المستوطنون في المستعمرات الجنوبية جاءوا إلى أمريكا سعياً وراء الازدهار الاقتصادي الذي لم يجدوه في إنجلترا القديمة.

إلى جانب ذلك ، كيف تطورت العبودية في المستعمرات الأمريكية؟ في عام 1619 ، جلب التجار الهولنديون الأفارقة عبيد مأخوذة من سفينة إسبانية إلى بوينت كومفورت في الشمال أمريكا، كان الأفارقة يعاملون عمومًا كخدم بعقود في وقت مبكر استعماري حقبة. العديد من استعماري احتجزت الكليات العبيد كعمال واعتمدت عليهم في العمل.

وبالمثل قد يتساءل المرء ، لماذا أصبح نظام المزارع يلعب مثل هذا الدور المهم في اقتصاد الجنوب؟

ال نظام الزراعة تطورت في الجنوب الأمريكي مع وصول المستعمرين البريطانيين إلى فرجينيا وقسموا الأرض إلى مناطق واسعة صالحة للزراعة. بسبب ال اقتصاد من الجنوب يعتمد على زراعة المحاصيل ، أدت الحاجة إلى العمالة الزراعية إلى إنشاء العبودية.

كيف أثرت ثورة السوق على العبودية؟

ال شريحة انتهت التجارة ، ولكن فعل العبودية لا ينتهي. مع ازدياد صناعة النسيج في الشمال بشكل كبير ، وتغيير أدوار النساء والأطفال وإحداث ثورة في هيكل الأسرة ، زاد الطلب على المنتجات الخام مثل القطن ، مما يعني زيادة في طلب الجنوب على المزيد من العمالة.


العبودية صنعت أمريكا

منذ حوالي خمس سنوات ، بدأت في الغوص العميق في الحرب الأهلية ، ومعظمها مؤرخ هنا. وبلغ هذا الغوص ذروته في مقال في قضية الحرب الأهلية التذكارية ، مثل الكثير من الغوص العميق في الإسكان وسياسة "عديمة اللون" التي بلغت ذروتها في قضية التعويضات. القطعة السابقة مبنية تجاه القطعة اللاحقة. لقد كشفت لي الحرب الأهلية عن ثمن وفضل الاستعباد في هذا البلد. الأشياء التي أركز عليها في جزء التعويضات - الإسكان وسياسة القرن العشرين - كلها تنبع من تلك الفترة من التاريخ الأمريكي. لم أكن لأفهم التمييز في القرن العشرين دون أن أفهم مظاهر القرن التاسع عشر. كان دخولي في هذه الفترة مميزًا وقائمة القراءة أدناه تعكس ذلك. مرة أخرى ، لا شيء هنا نهائي. يمكنني فقط أن أوضح لك الطريق الذي سلكته.

قبل الغوص في الحرب الأهلية ، فهمت الاستعباد باعتباره كارثة أخلاقية. كان لدي أيضًا بعض الإحساس الغامض بأن هذا الاستعباد قد ساعد في ترسيخ وجود أمريكا. أخيرًا عرفت أن الحرب الأهلية كانت مرتبطة بطريقة ما بالعبودية. كل هذه المفاهيم الثلاثة كان لابد من مراجعتها في نهاية المطاف. كان هذا الاستعباد في أمريكا بطريقة ما أكثر من مجرد مشكلة أخلاقية أصبح واضحًا أثناء قراءة قصة جد كل تاريخ الحرب الأهلية ، جيمس ماكفرسون. معركة صرخة الحرية. معركة صرخة هو ظاهريًا تاريخًا للكره المتأخر ، لكنه أيضًا تعبير عن مركزية الاستعباد في التاريخ الأمريكي.

تظهر أول 200 صفحة أو نحو ذلك أن الحرب لم تكن فقط من أجل إدامة "العبودية الأفريقية" ، ولكن توسعها. يقتبس ماكفرسون مباشرة من أفواه الانفصاليين الذين ليس لديهم مشكلة في اعتبار العبودية السبب الرئيسي للحرب. يُظهر ماكفرسون المكانة الأساسية للاستعباد في اقتصاد الجنوب وفي أمريكا بشكل عام. وهكذا فإن الحريق الذي يلي ذلك لا يظهر من فراغ. وهكذا عندما يبدأ ماكفرسون في تفصيل مناورات التوقيت المزدوج والمحاذاة ، يكون لديك بعض الإحساس بأنك تفعل شيئًا أكثر من مشاهدة الناس يلعبون مباراة كرة قدم عنيفة.

من الناحية المحافظة ، فقد 600 ألف جندي حياتهم في الحرب الأهلية ، أي 2٪ من السكان الأمريكيين في ذلك الوقت. مات عشرون في المائة من جميع الرجال البيض الجنوبيين في سن التجنيد في الحرب. حتى فيتنام ، مات عدد أكبر من الناس في الحرب الأهلية أكثر من جميع الحروب الأمريكية الأخرى مجتمعة. المصلحة التي تفرض هذا القدر من الموت والمعاناة يجب أن تكون أكثر من مجرد خلاف غامض حول "أسلوب حياة".

بينما كنت أقرأ ماكفرسون ، كنت أستمع إلى تسجيلات لدورة ديفيد بلايت في جامعة ييل ، الحرب الأهلية وإعادة الإعمار. الشيء العظيم في هذا هو أنني استطعت الاستماع إليه أثناء اللعب أو الطهي أو التنظيف أو القيادة. تساعدني Blight في وضع الأجزاء الاقتصادية التي يتحدث عنها عمل ماكفرسون في منظورها الصحيح. هذا الاقتباس المذهل ، على سبيل المثال ، أذهلني:

. بحلول عام 1860 ، كان هناك عدد أكبر من أصحاب الملايين (جميع مالكي العبيد) يعيشون في وادي المسيسيبي السفلي أكثر من أي مكان آخر في الولايات المتحدة. في نفس العام ، كان ما يقرب من 4 ملايين من العبيد الأمريكيين تبلغ ثرواتهم حوالي 3.5 مليار دولار ، مما يجعلهم أكبر أصل مالي منفرد في الاقتصاد الأمريكي بأكمله ، بقيمة تزيد عن جميع الصناعات التحويلية والسكك الحديدية مجتمعة. إذن ، بالطبع ، كانت الحرب متجذرة في هذين الاقتصادين الآخذين في التوسع والمتنافسين - ولكنهما يتنافسان على أي منهما؟ ما مزق الثقافة السياسية الأمريكية في النهاية كان توسع العبودية في الأراضي الغربية.

أقتبس ذلك كثيرًا ، لأنه يتناقض مع فكرة الاستعباد هذه باعتبارها جزءًا ثانويًا من التاريخ الأمريكي ، ويؤسسها كأساس. كان Blight يسحب من ورقة روجر رانسوم الرائعة ، اقتصاديات الحرب الأهلية. مرة أخرى ، هذه الأرقام محيرة للعقل - في ولاية مثل ساوث كارولينا ، كان ما يقرب من 60 في المائة من الناس مستعبدين. بالإضافة إلى الأرقام ، أعادت محاضرات بلايت الحياة إلى كلمات الأشخاص الحقيقيين الذين تم استعبادهم. بالاعتماد على عدد كبير من المصادر الشفوية ، يحثنا Blight على ألا ننسى أنه كان هناك بشر حقيقيون ، وليس شخصيات مجردة ، تم استعبادهم.

في فهم إنسانية المستعبدين ، لا أعرف ما إذا كان هناك كتاب أفضل من حياة وأوقات فريدريك دوغلاس. لأن دوغلاس كتب ثلاث سير ذاتية ، و الحياة والأوقات هو الأطول ، فإنه يميل إلى أن يصبح قصيرًا. لكن بالنسبة لأموالي ، فهي أفضل ثلاث سير ذاتية واحدة من أجمل السير الذاتية التي كتبها أميركي على الإطلاق. إن صورة دوغلاس عن العبودية تجتاح الآن. سامحني على الاقتباس المطول:

البخل الشديد الذي أطعم العبد المسكين على دقيق الذرة واللحوم الملوثة ، التي ألبسته بطة كتان ممزقة وأسرعت به إلى الكد في الحقل في جميع الظروف الجوية ، والرياح والأمطار تضرب على ثيابه الممزقة ، وهذا بالكاد أعطى حتى الأم الشابة وقتًا لإرضاع طفلها في زاوية السياج ، واختفى تمامًا عند الاقتراب من المناطق المقدسة لـ "البيت العظيم" نفسه. هناك العبارة الكتابية الوصفية للأثرياء وجدت التوضيح الدقيق. كان نزلاء هذا القصر المحبوبون للغاية يرتدون ملابس "أرجوانية وبياضات ناعمة ، وكانوا يرتدون ملابس رائعة كل يوم".

كانت مائدة هذا المنزل تئن تحت الكماليات المشتراة بالدم المتجمعة برعاية الآلام في الداخل والخارج. أصبحت الحقول والغابات والأنهار والبحار روافد. ملأت الثروة الهائلة ونفقاتها الباذخة البيت الكبير بكل ما يمكن أن يرضي العين أو يغري الذوق. كان السمك واللحم والطيور هنا بغزارة. الدجاج من جميع السلالات ، البط من جميع الأنواع ، البرية والمروضة ، طيور غينيا الموسكوفيت الشائع والضخم ، والديك الرومي والأوز وطيور البازلاء كلها سمينة وتسمين للدوامة الموجهة.

للأسف ، هذه الثروة الهائلة ، هذا الروعة المذهبة ، هذا الكم الهائل من الرفاهية ، هذا الإعفاء من الكدح. حياة السهولة هذه ، بحر الوفرة هذا لم يكن البوابات اللؤلؤية التي بدت لعالم من السعادة والمحتوى الحلو. كان العبد المسكين ، على لوح خشب الصنوبر الصلب ، مغطى بشكل ضئيل ببطانيته الرقيقة ، ينام بشكل سليم أكثر من النعاس المحموم الذي يتكئ على وسادته الناعمة. طعام المتسامح هو السم وليس القوت. كانت تختبئ تحت الأرواح الغنية والمغرية أرواحًا شريرة غير مرئية ، ملأت القاتل المخادع بأوجاع وآلام ، وعواطف لا يمكن السيطرة عليها ، وعواطف شرسة ، وعسر الهضم ، والروماتيزم ، وألم الظهر ، والنقرس ، وكان للويدز نصيب كامل من هؤلاء.

دوغلاس راوي بارع ، وأحد الأشياء التي ينقلها هو أن العبودية ليست شكلاً معقمًا من العمل الجبري ، ولكنها أولاً وقبل كل شيء ، نظام من العنف ، والاعتداء على أجساد السود ، والعائلات السوداء ، والمؤسسات السوداء. يضيع كل هذا في الحديث عن الاقتصاد وسرقة عمل الناس. تم التحريض على السرقة من خلال تدمير الناس. بالنسبة لي ، لا يوجد كتاب أفضل من هذا الذي يجسد هذا ثم كتاب Thavolia Glymph الخروج من بيت العبودية. يهتم Glymph على وجه التحديد بالعنف الذي يُزعم أن عشيقات العبيد المعتدلين قد زاروه على عبيدهم. من خلال التركيز على ما يعتقده الناس منا على أنه أخف أشكال العبودية (المنزلية) ، يكشف Glymph أن الاستعباد ليس عنيفًا في بعض الأحيان ، ولكنه ، في حد ذاته ، شكل من أشكال العنف.

بعد أن استخلصت من قراءات الأمس حول العنصرية "كشيء فعل" ، كخيار ، ساعدتني هذه القراءات على فهم سبب اتخاذ هذا الاختيار ومدى أهميته للمشروع الأمريكي. وإذا كان الأمر كذلك ، إذا كان الاستعباد ضروريًا ، فكيف يمكن أن تكون آثاره قد تلاشت في عام 1860؟ يقول دوغلاس: "يعمل الرجل من خلال ما يعمل عليه". لمدة 250 عامًا ، عمل الأمريكيون على تحطيم الناس من أجل الربح. ما وجدته ، من الآن فصاعدًا ، هو أن العبودية قد أثرت علينا أيضًا. يمكنك أن ترى شبحها في جميع أنحاء السياسة الأمريكية ، وخاصة في مجال الإسكان.

1.) 2.) سلسلة محاضرات ديفيد بلايت "الحرب الأهلية وإعادة الإعمار"
يعتبر Blight محاضرًا رائعًا ويغطي أساسيات كلتا الفترتين.

3.) "اقتصاديات الحرب الأهلية" بقلم روجر ل. رانسوم
هذه قراءة قصيرة لكنها أساسية. ربما أكثر من أي مقال قرأته يشرح القوى التي قادتنا إلى الحرب.

4.) 5.) من بيت العبوديةبواسطة Thavolia Glymph
لقد جئت بالفعل إلى هذا بعد أن كانت مقالة التعويضات في قائمة الانتظار ، لكنها تبلور شيئًا يوضحه دوغلاس - العنف المروع الذي كان العبودية. لا يمكنك تقسيم الاثنين. إن خيال كليفن بندي عن أناس سود يقطفون القطن بسعادة ، ويعيشون في منزلين للآباء مع توفير الطعام والمأوى هو عكس ما كانت عليه العبودية تمامًا. لا يمكنك نهب شعب باللاعنف.

ملاحظة المحرر: هذا هو الجزء الثاني من سلسلة مؤلفة من أربعة أجزاء عن أعمال التاريخ التي استرشدت بها القطعة الأخيرة للمؤلف ، The Case for Reparations. الجزء الأول ، حول العرق والعنصرية ، متاح هنا.


LibertyVoter.Org

مع المحاصيل النقدية للتبغ والقطن وقصب السكر ، أصبحت الولايات الجنوبية في أمريكا المحرك الاقتصادي للأمة المزدهرة. وقودهم المفضل؟ عبودية الإنسان.

لو كانت الكونفدرالية أمة منفصلة ، لكانت قد احتلت المرتبة الرابعة في قائمة أغنى دول العالم في بداية الحرب الأهلية. كان اقتصاد العبيد جيدًا جدًا للازدهار الأمريكي. بحلول بداية الحرب ، كان الجنوب ينتج 75 في المائة من القطن في العالم ويخلق عددًا أكبر من أصحاب الملايين للفرد في وادي نهر المسيسيبي أكثر من أي مكان في البلاد. يمثل العبيد أهم استثمار للمزارعين الجنوبيين - والجزء الأكبر من ثروتهم.

عبيد يغادرون الحقول بسلال من القطن. (مصدر الصورة: أرشيفات Bettmann / Getty Images)

اقتصاد مبني على العبودية
يتطلب بناء مشروع تجاري خارج البرية عمالة والكثير منها. في الجزء الأكبر من القرن السابع عشر ، عملت المستعمرات الأمريكية كاقتصادات زراعية ، مدفوعة إلى حد كبير بالعبودية بعقود. كان معظم العمال فقراء وعاطلين عن العمل من أوروبا الذين سافروا ، مثل غيرهم ، إلى أمريكا الشمالية من أجل حياة جديدة. في مقابل عملهم ، حصلوا على الطعام والمأوى ، والتعليم البدائي وأحيانًا التجارة.

بحلول عام 1680 ، تحسن الاقتصاد البريطاني وأصبحت وظائف أكثر متاحة في بريطانيا. خلال هذا الوقت ، أصبحت العبودية مؤسسة مقبولة أخلاقيا وقانونيا واجتماعيا في المستعمرات. مع تضاؤل ​​عدد العمال الأوروبيين القادمين إلى المستعمرات ، أصبح استعباد الأفارقة ضرورة تجارية - ومقبولًا على نطاق واسع.

مع المناخ المثالي والأراضي المتاحة ، بدأ أصحاب العقارات في المستعمرات الجنوبية في إنشاء مزارع زراعية للمحاصيل النقدية مثل الأرز والتبغ وقصب السكر - وهي مشروعات تتطلب كميات متزايدة من العمالة. لتلبية الحاجة ، لجأ المزارعون الأثرياء إلى تجار الرقيق ، الذين استوردوا المزيد من المتاع البشري إلى المستعمرات ، الغالبية العظمى من غرب إفريقيا. مع استيراد المزيد من العبيد وزيادة معدلات خصوبة العبيد التي وسعت "المخزون" ، ولدت صناعة جديدة: مزاد العبيد. أثبتت هذه الأسواق المفتوحة التي تم فيها تفتيش البشر مثل الحيوانات وشرائهم وبيعهم لمن يدفع أعلى سعر أنها مشروع مربح بشكل متزايد. في القرن السابع عشر ، كان يجني العبيد ما بين خمسة وعشرة دولارات. ولكن بحلول منتصف القرن التاسع عشر ، كان متوسط ​​سعر العبد الأصيل يتراوح بين 1200 و 1500 دولار.


مزاد العبيد حوالي عام 1861 (مصدر الصورة: API / Gamma-Rapho / Getty Images)

الضرورة الاقتصادية تتفوق على الأخلاق

أصبح العمل بالسخرة مترسخًا في الاقتصاد الجنوبي لدرجة أنه لا يوجد شيء - ولا حتى الاعتقاد بأن الجميع & # 8230 اقرأ المزيد


هل خلقت العبودية رأس المال الذي مول الثورة الصناعية؟

الجواب هو & quotno & quot ، أن العبودية لم تخلق حصة كبيرة من رأس المال الذي مول الثورة الصناعية الأوروبية. لم تضيف الأرباح المجمعة لتجارة الرقيق ومزارع غرب الهند ما يصل إلى خمسة بالمائة من الدخل القومي لبريطانيا في وقت الثورة الصناعية.

ومع ذلك ، كانت العبودية لا غنى عنها للتطور الأوروبي في العالم الجديد. من غير المتصور أن المستعمرين الأوروبيين كان بإمكانهم الاستقرار وتطوير أمريكا الشمالية والجنوبية ومنطقة البحر الكاريبي بدون عمل العبيد. علاوة على ذلك ، أنتج العمل بالسخرة السلع الاستهلاكية الرئيسية التي كانت أساس التجارة العالمية خلال القرن الثامن عشر وأوائل القرن التاسع عشر: البن والقطن والروم والسكر والتبغ.

في الولايات المتحدة قبل الحرب الأهلية ، يمكن إثبات أن العبودية لعبت دورًا حاسمًا في التنمية الاقتصادية. وفر محصول واحد ، وهو القطن المزروع بالعبيد ، أكثر من نصف عائدات الصادرات الأمريكية. بحلول عام 1840 ، نما الجنوب 60 في المائة من قطن العالم ووفر حوالي 70 في المائة من القطن الذي تستهلكه صناعة النسيج البريطانية. وهكذا دفعت العبودية حصة كبيرة من رأس المال والحديد والسلع المصنعة التي أرست الأساس للنمو الاقتصادي الأمريكي. بالإضافة إلى ذلك ، ولأن الجنوب بالتحديد متخصص في إنتاج القطن ، فقد طور الشمال مجموعة متنوعة من الأعمال التي قدمت خدمات للجنوب الرقيق ، بما في ذلك مصانع النسيج وصناعة معالجة اللحوم وشركات التأمين والشاحنين وسماسرة القطن.


العبء الاقتصادي الذي لا يوصف للرق

الرأي الشائع حول العبودية هو أن الولايات المتحدة أصبحت أكثر ثراءً نتيجة للعمل القسري والحر نسبيًا - فالملابس والسكن والمأكل كانت لها تكلفة ، حتى لو كانت ضئيلة - وعلى الرغم من أن حفنة من الأفراد استفادوا مالياً من هذه الممارسة المروعة وغير المبررة ، في نهاية المطاف كانت العبودية عائقا أمام النمو الاقتصادي. تمت تغطية الفضل في إلغاء الممارسة اللاإنسانية المولد في إفريقيا بالفعل في & # 8220 العبودية: أنت حر بفضل الأشخاص البيض. & # 8221

في حين أن الغضب والاستياء يسيران جنبًا إلى جنب بشكل مفهوم مع العبودية ، لم يتم الكشف عن التأثير الاقتصادي من خلال تحليل عملي للتكلفة والعائد الكلي. & # 8220 كيف أصبحت العبودية المحرك الاقتصادي للجنوب & # 8221 يقدم ملخصًا جيدًا للموضوع ، ولكنه يوفر سهولة تفويت التناقض على طول الطريق. يبدأ بالقول أن & # 8220 مع المحاصيل النقدية للتبغ والقطن وقصب السكر ، أصبحت الولايات الجنوبية في أمريكا المحرك الاقتصادي للأمة المزدهرة ، & # 8221 لكن المقتطف التالي يشير إلى أن الشمال الخالي من العبيد حكم أمريكا اقتصاديًا.

عند التفكير في مغادرة الاتحاد ، أدرك الجنوبيون أن الشمال يتمتع بميزة ساحقة على الجنوب في عدد السكان والإنتاج الصناعي والثروة.

ما أثرى البلد حقًا هو الإبداع والتكنولوجيا الناتجة ، مثل محلج القطن الذي سمح للمزارع بإنتاج ومعالجة القطن الرديء & # 8216 الأرض & # 8217. & # 8221

في عام 1794 ، ابتكر المخترع إيلي ويتني آلة تمشيط لقط القطن الخالية من بذورها في وقت قصير جدًا. يدويًا ، يمكن لعبد واحد أن يقطف البذور من 10 أرطال من القطن في اليوم. يمكن لمحلج القطن معالجة 100 رطل في نفس الوقت.

ولكن هناك & # 8217s وجه آخر للقضية التي لم يتم تناولها من قبل ، ويذهب إلى جوهر الجنس البشري والاقتصاد الذي بالكاد يتم تدريسه في أي مكان. على سبيل المثال ، نستخدم هنري فورد وأجر 5 دولارات في اليوم بدافع الضرورة الاقتصادية ، وليس اللوائح الحكومية.

كان هنري فورد رجل أعمال صعب المراس ولم يقدم يوم عمل بقيمة 5 دولارات لأنه كان رجلاً لطيفًا ، كما يقول بوب كريبكي ، مؤرخ الشركة لشركة Ford Motor Co & # 8220 ، وكان الهدف الأساسي من ذلك هو تحقيق الاستقرار في القوى العاملة. وقد فعلت ذلك بالتأكيد ، & # 8221 Kreipke يقول. & # 8220 ورفع المستوى في جميع أنحاء العالم. & # 8221

ولكن هنا النقطة المهمة ، بغض النظر عما إذا كانت فورد تعني ذلك أم لا ، وللتسجيل ، فإن الحضارة الغربية و & # 8220 لعبة مبدل & # 8221 لها علاقة فريدة.

كان يعتقد على نطاق واسع أن هنري فورد رفع الأجور لتوسيع سوقه - دفع رواتب الموظفين بما يكفي لشراء السيارات التي صنعوها. في حين أن هذا لم يكن الدافع الرئيسي لشركة Ford & # 8217s ، إلا أنه كان منتجًا ثانويًا مرحبًا به ، ومغيرًا لقواعد اللعبة ، كما يقول هارلي شيكن ، الخبير الاقتصادي في جامعة كاليفورنيا ، بيركلي.

The often elusive and much coveted middle class was obviously absent during the heyday of Southern plantations, and slaves, an underclass that didn’t contribute to market consumption, hindered economic prosperity. Short sighted slave owners should have hired local farm hands and paid reasonable wages, and they would be just as wealthy, if not wealthier, while the middle class, the foundation and strength of a successful free market, would have been born 100 years sooner.

Wages for agricultural laborers – 1752-1811 (partial)

A market for agricultural laborers existed in America, with a daily wage of 33 cents in 1752, and certainly slaves weren’t the shoppers buying cotton products and other crops in America or Europe.

Northerner Andrew Carnegie’s net worth in today’s dollars was $300 billion, equal to the combined wealth of Jeff Bezos, Bill Gates and Warren Buffett, and although he wasn’t an angel, he never used slave labor.

Carnegie believed deeply in the cause of Negro education and saw slavery as blight on the country’s “Triumphant Democracy.” Further, he believed that Blacks would benefit from the support of northern White philanthropist like himself.

Although political correctness is used to shield the inept, keeping a lid on the truth, suffice it to say that Western Civilization would have been far better off if Africans had never been brought to the New World. Current generations are not responsible for slavery, but they endure the seemingly endless guilt trips imposed by the morality police, and, worse yet, are now saddled with the social burden of slave offspring while constantly catering to their shortcomings through taxation and questionable social programs.

Africans are still undeveloped and inept in the 21st century through no fault of Western Civilization, with a prime example in “Ethiopia: Europeans Didn’t Build That,” the only African country that escaped colonization.

It’s never about hate, racism, or bigotry, but rather the acceptance of the harsh reality as presented by the socio-techno-economic facts. Slave buyers, sellers and owners were at fault, but they’re long gone, and society will deal with the current situation in an emotionless and efficient manner. The time to sweep the problems under the rug has passed.


1900s-1950s

While the Industrial Revolution made sharecropping obsolete, predatory and discriminatory policies have remained a nefarious legacy within the agricultural system. The United States Department of Agriculture (USDA) has historically denied farmers of color access to the same financial support that allowed their white counterparts to industrialize and thrive. The truth lies within the numbers: in the the aftermath of slavery and sharecropping, more than 900,000 Black farmers owned over 15.6 million acres of land. By the end of the 1900s, the number had dwindled to just 18,000 farmers owning 2 million acres.

White farmers comprised >97% of non-farming landowners, 96% of owner-operators, and 86% of tenant operators

White farmers generated 98% of all farm-related income from land ownership and 97% of the income that comes from operating farms.

BIPOC farmers comprised <3% of non-farming landowners and <4% percent of owner-operators. BIPOC farmers were also more likely to be tenants than owners, owned less land and smaller farms, and generated less wealth from farming.

Latinx farmers comprised 2% of non-farming landowners and 6% percent of owner-operators and tenant operators. Latinx people also comprised >80% of farm laborers.

This last point leads us to confront the “notoriously under-compensated, difficult, and vulnerable position in U.S. farming” that immigrant workers shoulder. Just as the American agricultural system was once built upon the backs of African slaves, today it is immigrants and migrant workers from Central and South American that bear the burden of a modern day slavery .

Discrimination in the food system doesn’t just affect the production of food, but also its distribution. As of the 2015 census, 23.5 million Americans live in areas commonly referred to as food deserts–although experts prefer the term ‘ food apartheid ’ due to the fact that these neighborhoods are created and perpetuated intentionally. These neighborhoods are characterized as urban or rural communities that lack access to healthy and affordable food and the racial divides are clear: “African Americans are half as likely to have access to chain supermarkets and Hispanics are a third less likely to have access to chain supermarkets.”

The cause? The Great Migration of the early 20th century saw over six million Black people leave the rural South to escape systemic racism and violence and seek economic opportunities in the country’s largest cities. There, they were met with a long list of racially-prejudiced government policies that funneled and trapped the newcomers into segregated neighborhoods (commonly referred to as redlining). With the suburban boom following WWII, upper and middle-class white city dwellers moved out of the cities and businesses, including supermarkets, followed, leaving poor and BIPOC communities stranded.

A lack of access to healthy food has caused a domino effect on BIPOC, Latinx, and immigrant communities. Denied access to grocery stores with their fresh food aisles, food desert residents rely on convenience stores for their weekly shopping, leading to higher intakes of fat, salt, and sugar, which in turn make them more vulnerable to obesity, heart disease, hypertension and a myriad of other chronic diseases. Poor diet can also lead to stunted cognitive development in early childhood, while the lack of supermarket jobs can limit employment opportunities in the community.

“Food is life. It is necessity and pleasure, family and community, culture and power. When plentiful and freely shared, food creates healthy communities and strong societies when scarce or unfairly distributed, it damages and, in time kills, spirit, body, family, community.”

- Unshared Bounty: How Structural Racism Contributes to the Creation and Persistence of Food Deserts, NYLS & ACLU


As it gained momentum, the abolitionist movement caused increasing friction between states in the North and the slave-owning South. Critics of abolition argued that it contradicted the U.S. Constitution, which left the option of slavery up to individual states.

The Industrial Revolution and advances and improvements in agriculture were benefiting the British economy. The slave trade ceased to be profitable. Plantations ceased to be profitable. The slave trade was overtaken by a more profitable use of ships.


How Slavery Helped Build a World Economy

The slavery system in the United States was a national system that touched the very core of its economic and political life.

The following is an excerpt from Jubilee: The Emergence of African-American Culture by the Schomburg Center for Research in Black Culture of the New York Public Library (National Geographic Books,2003). Order it here.

"Is life so dear or peace so sweet as to be purchased at the price of chains and slavery? Forbid it, Almighty God! I know not what course others may take, but as for me, give me liberty, or give me death!"—Patrick Henry, Speech in the Virginia Convention, March, 1775.

African peoples were captured and transported to the Americas to work. Most European colonial economies in the Americas from the 16th through the 19th century were dependent on enslaved African labor for their survival.

According to European colonial officials, the abundant land they had "discovered" in the Americas was useless without sufficient labor to exploit it. Slavery systems of labor exploitation were preferred, but neither European nor Native American sources proved adequate to the task.

The trans-Saharan slave trade had long supplied enslaved African labor to work on sugar plantations in the Mediterranean alongside white slaves from Russia and the Balkans. This same trade also sent as many as 10,000 slaves a year to serve owners in North Africa, the Middle East, and the Iberian Peninsula.

Having proved themselves competent workers in Europe and on nascent sugar plantations on the Madeira and Canary Islands off the coast of Africa, enslaved Africans became the labor force of choice in the Western Hemisphere—so much so that they became the overwhelming majority of the colonial populations of the Americas.

Of the 6.5 million immigrants who survived the crossing of the Atlantic and settled in the Western Hemisphere between 1492 and 1776, only 1 million were Europeans. The remaining 5.5 million were African. An average of 80 percent of these enslaved Africans—men, women, and children—were employed, mostly as field-workers. Women as well as children worked in some capacity. Only very young children (under six), the elderly, the sick, and the infirm escaped the day-to-day work routine.

More than half of the enslaved African captives in the Americas were employed on sugar plantations. Sugar developed into the leading slave-produced commodity in the Americas.

During the 16th and 17th centuries, Brazil dominated the production of sugarcane. One of the earliest large-scale manufacturing industries was established to convert the juice from the sugarcane into sugar, molasses, and eventually rum, the alcoholic beverage of choice of the triangular trade.

Ironically, the profits made from the sale of these goods in Europe, as well as the trade in these commodities in Africa, were used to purchase more slaves.

During the 18th century, Saint Domingue (Haiti) surpassed Brazil as the leading sugar-producing colony. The number of slaves brought to the tiny island of Haiti equaled more than twice the number imported into the United States. The vast majority came during the 18th century to work in the expanding sugar plantation economy.

The Haitian Revolution abolished slavery there and led to the establishment of the first black republic in the Americas. It also ended Haiti's dominance of world sugar production.

Cuba assumed this position during the 19th century, and even after slavery was abolished there in 1886, sugar remained the foundation of its economy and its primary export commodity throughout the 20th century. Sugar was also produced by slave labor in the other Caribbean islands as well as in Louisiana in the United States.

During the colonial period in the United States, tobacco was the dominant slave-produced commodity. Concentrated in Virginia and Maryland, tobacco plantations utilized the largest percentage of enslaved Africans imported into the United States prior to the American Revolution.

Rice and indigo plantations in South Carolina also employed enslaved African labor.

The American Revolution cost Virginia and Maryland their principal European tobacco markets, and for a brief period of time after the Revolution, the future of slavery in the United States was in jeopardy. Most of the northern states abolished it, and even Virginia debated abolition in the Virginia Assembly.

The invention of the cotton gin in 1793 gave slavery a new life in the United States. Between 1800 and 1860, slave-produced cotton expanded from South Carolina and Georgia to newly colonized lands west of the Mississippi. This shift of the slave economy from the upper South (Virginia and Maryland) to the lower South was accompanied by a comparable shift of the enslaved African population to the lower South and West.

After the abolition of the slave trade in 1808, the principal source of the expansion of slavery into the lower South was the domestic slave trade from the upper South. By 1850, 1.8 million of the 2.5 million enslaved Africans employed in agriculture in the United States were working on cotton plantations.

The vast majority of enslaved Africans employed in plantation agriculture were field hands. Even on plantations, however, they worked in other capacities. Some were domestics and worked as butlers, waiters, maids, seamstresses, and launderers. Others were assigned as carriage drivers, hostlers, and stable boys. Artisans—carpenters, stonemasons, blacksmiths, millers, coopers, spinners, and weavers—were also employed as part of plantation labor forces.

Enslaved Africans also worked in urban areas. Upward of ten percent of the enslaved African population in the United States lived in cities. Charleston, Richmond, Savannah, Mobile, New York, Philadelphia, and New Orleans all had sizable slave populations. In the southern cities they totaled approximately a third of the population.

The range of slave occupations in cities was vast. Domestic servants dominated, but there were carpenters, fishermen, coopers, draymen, sailors, masons, bricklayers, blacksmiths, bakers, tailors, peddlers, painters, and porters. Although most worked directly for their owners, others were hired out to work as skilled laborers on plantations, on public works projects, and in industrial enterprises. A small percentage hired themselves out and paid their owners a percentage of their earnings.

Each plantation economy was part of a larger national and international political economy. The cotton plantation economy, for instance, is generally seen as part of the regional economy of the American South. By the 1830s, "cotton was king" indeed in the South. It was also king in the United States, which was competing for economic leadership in the global political economy. Plantation-grown cotton was the foundation of the antebellum southern economy.

But the American financial and shipping industries were also dependent on slave-produced cotton. So was the British textile industry. Cotton was not shipped directly to Europe from the South. Rather, it was shipped to New York and then transshipped to England and other centers of cotton manufacturing in the United States and Europe.

As the cotton plantation economy expanded throughout the southern region, banks and financial houses in New York supplied the loan capital and/or investment capital to purchase land and slaves.

Recruited as an inexpensive source of labor, enslaved Africans in the United States also became important economic and political capital in the American political economy. Enslaved Africans were legally a form of property—a commodity. Individually and collectively, they were frequently used as collateral in all kinds of business transactions. They were also traded for other kinds of goods and services.

The value of the investments slaveholders held in their slaves was often used to secure loans to purchase additional land or slaves. Slaves were also used to pay off outstanding debts. When calculating the value of estates, the estimated value of each slave was included. This became the source of tax revenue for local and state governments. Taxes were also levied on slave transactions.

Politically, the U.S. Constitution incorporated a feature that made enslaved Africans political capital—to the benefit of southern states. The so-called three-fifths compromise allowed the southern states to count their slaves as three-fifths of a person for purposes of calculating states' representation in the U.S. Congress. Thus the balance of power between slaveholding and non-slaveholding states turned, in part, on the three-fifths presence of enslaved Africans in the census.

Slaveholders were taxed on the same three-fifths principle, and no taxes paid on slaves supported the national treasury. In sum, the slavery system in the United States was a national system that touched the very core of its economic and political life.


شاهد الفيديو: وثائقي. جزيرة الأوبئة - أبحاث في منطقة محظورة. وثائقية دي دبليو (كانون الثاني 2022).