مقالات

وفاة المتشدد في الجيش الجمهوري الايرلندي بوبي ساندز

وفاة المتشدد في الجيش الجمهوري الايرلندي بوبي ساندز


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في 5 مايو 1981 ، توفي المتشدد الأيرلندي الكاثوليكي المسجون بوبي ساندز بعد رفضه الطعام لمدة 66 يومًا احتجاجًا على معاملته كمجرم وليس كسجين سياسي من قبل السلطات البريطانية. أدى موته على الفور إلى اندلاع أعمال شغب واسعة النطاق في بلفاست ، حيث اشتبك متشددون إيرلنديون كاثوليكيون مع دوريات الشرطة والجيش البريطاني وأضرموا الحرائق.

ولد بوبي ساندز في عائلة كاثوليكية في منطقة بروتستانتية في بلفاست ، أيرلندا الشمالية ، في عام 1954. وفي عام 1972 ، أجبر العنف الطائفي عائلته على الانتقال إلى مساكن عامة في منطقة كاثوليكية ، حيث تم تجنيد ساندز من قبل الجيش الجمهوري الأيرلندي المؤقت ( إيرا). كان الجيش الجمهوري الأيرلندي المؤقت ، الذي تم تشكيله في عام 1969 بعد انفصال عن الجيش الجمهوري الأيرلندي الرسمي ، يدعو إلى العنف والإرهاب كوسيلة لنيل استقلال أيرلندا الشمالية عن بريطانيا. (يشار إلى الجيش الجمهوري الأيرلندي المؤقت ، الفرع المهيمن ، عمومًا باسم الجيش الجمهوري الأيرلندي.) بعد الاستقلال ، وفقًا للجيش الجمهوري الأيرلندي ، ستتحد أيرلندا الشمالية مع جمهورية أيرلندا في جمهورية إيرلندية اشتراكية. في عام 1972 ، ألقي القبض على ساندز وأدين بالمشاركة في العديد من عمليات السطو على الجيش الجمهوري الإيرلندي. ولأنه أُدين لأنشطة إيرا ، فقد مُنح "وضع فئة خاصة" وأُرسل إلى سجن يشبه إلى حد كبير معسكر أسرى الحرب لأنه سمح بحرية ارتداء الملابس وحرية التنقل داخل أراضي السجن. أمضى هناك أربع سنوات.

بعد أقل من عام في الشوارع ، ألقي القبض على ساندز في عام 1977 لحيازته مسدسًا بالقرب من مكان تفجير الجيش الجمهوري الإيرلندي وحُكم عليه بالسجن 14 عامًا. لأن الحكومة البريطانية قد سنت سياسة "تجريم" للإرهابيين الأيرلنديين في عام 1976 ، تم سجن ساندز كمجرم خطير في سجن مايز جنوب بلفاست. خلال السنوات القليلة التالية ، انضم من زنزانته في المتاهة إلى إرهابيين آخرين من الجيش الجمهوري الأيرلندي في احتجاجات تطالب باستعادة الحريات التي كانوا يتمتعون بها سابقًا ضمن فئة خاصة. في عام 1980 ، استمر إضراب عن الطعام لمدة 53 يومًا قبل أن يتم إلغاؤه عندما دخل أحد المتظاهرين في غيبوبة. رداً على ذلك ، قدمت الحكومة البريطانية بعض التنازلات للسجناء ، لكنهم فشلوا في الوفاء بكل ما وعدوا به واستؤنفت الاحتجاجات. لم يشارك ساندز بشكل مباشر في إضراب عام 1980 ، لكنه عمل كقائد معين ومتحدث باسم الجيش الجمهوري الإيرلندي للسجناء المحتجين.

في 1 مارس 1981 - الذكرى الخامسة لسياسة التجريم البريطانية - أطلق بوبي ساندز إضرابًا جديدًا عن الطعام. تناول الماء والملح فقط ، وانخفض وزنه من 155 رطلاً إلى 95 رطلاً. بعد أسبوعين ، انضم متظاهر آخر إلى الإضراب ، وبعدها بستة أيام ، انضم متظاهران آخران. في 9 أبريل ، في خضم الإضراب ، تم انتخاب ساندز لشغل مقعد شاغر في البرلمان البريطاني عن فرماناغ وجنوب تايرون في أيرلندا الشمالية. بعد ذلك ، قدم البرلمان تشريعًا لحرمان المدانين الذين يقضون عقوبات بالسجن من أهليتهم لعضوية البرلمان. أدى انتخابه والمخاوف من اندلاع أعمال عنف بعد وفاته إلى لفت الانتباه الدولي إلى احتجاج ساندز. في الأسبوع الأخير من حياته ، أرسل البابا يوحنا بولس الثاني مبعوثًا شخصيًا لحث ساندز على التخلي عن الإضراب. رفض. في 3 مايو ، دخل في غيبوبة ، وفي الصباح الباكر من يوم 5 مايو توفي. احتدم القتال لعدة أيام في بلفاست ، وحضر عشرات الآلاف جنازته في 7 مايو.

بعد وفاة ساندز ، استمر الإضراب عن الطعام ، ولقي تسعة رجال حتفهم قبل أن يتم إلغاؤه في 3 أكتوبر / تشرين الأول 1981 ، تحت ضغط قادة الكنيسة الكاثوليكية وعائلات السجناء. في أعقاب الإضراب ، وافقت إدارة رئيسة الوزراء البريطانية مارغريت تاتشر على الاستسلام للعديد من مطالب المحتجين ، بما في ذلك الحق في ارتداء الملابس المدنية والحق في تلقي البريد والزيارات. كما سُمح للسجناء بالتنقل بحرية أكبر ولم يعودوا يتعرضون لعقوبات قاسية لرفضهم العمل في السجن. ومع ذلك ، لم يُمنح الاعتراف الرسمي بوضعهم السياسي.

اقرأ المزيد: الجدول الزمني للجيش الجمهوري الايرلندي: الاضطرابات والهجمات ووقف إطلاق النار


بوبي ساندز

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

بوبي ساندز، بالاسم روبرت جيرارد ساندز، الايرلندية رويبيرد جيرويد Ó سيتشناساي، (من مواليد 9 مارس 1954 ، Rathcoole ، Newtownabbey ، أيرلندا الشمالية - توفي في 5 مايو 1981 ، HM Prison Maze ، بالقرب من Lisburn ، أيرلندا الشمالية) ، ضابط في الجيش الجمهوري الأيرلندي (IRA) الذي اشتهر دوليًا في عام 1981 عندما شرع في إضراب قاتل عن الطعام أثناء سجنه بسبب أنشطة تتعلق بالحملة المسلحة للجيش الجمهوري الأيرلندي ضد الحكومة البريطانية.

أدت طفولة ساندز القاسية ، والتي تضمنت العديد من الاعتداءات من قبل الوحدات شبه العسكرية النقابية والعصابات البروتستانتية المحلية ، إلى قراره التطوع للجيش الجمهوري الأيرلندي في عام 1972. تم القبض على ساندز مرتين ، المرة الأولى لحيازته أسلحة ، في عام 1972 ، وسُجن في مركز احتجاز لونغ كيش كسجين من "الفئة الخاصة" بسبب مشاركته مع الجيش الجمهوري الأيرلندي. يعترف وضع الفئة الخاصة بنوع من الوضع السياسي ويمنح هؤلاء السجناء الحق في ارتداء ملابسهم الخاصة ، والارتباط "الحر" مع سجناء من الفئات الخاصة الأخرى ، والحق في تنظيم أنشطتهم التعليمية والترفيهية ، والوصول إلى الزيارات والطرود مرة واحدة. أسبوع. أثناء وجوده في السجن ، التقى نشطاء آخرين بارزين في الجيش الجمهوري الإيرلندي مثل جيري آدامز ، وسرعان ما أصبح ساندز ضابطًا آمرًا لأعضاء الجيش الجمهوري الإيرلندي في لونغ كيش. كان معروفًا بمعرفته الغزيرة بالكتاب السياسيين اليساريين ، مثل جورج جاكسون وفرانتز فانون وتشي جيفارا ، بالإضافة إلى العديد من الاشتراكيين الأيرلنديين ، مثل جيمس كونولي ، وحث على المزيد من السياسات الاشتراكية داخل الحركة الجمهورية. أثناء وجوده في الحبس الاحتياطي ، تزوج من صديقته لعدة سنوات ، والتي كانت أيضًا والدة طفله.

بعد إطلاق سراحه في أبريل 1976 ، اندمج بسرعة في الأنشطة الجمهورية الأيرلندية ، بما في ذلك العديد من جهود تنظيم المجتمع. تم القبض على ساندز وثلاثة آخرين من أعضاء الجيش الجمهوري الإيرلندي بعد ستة أشهر. ثم أدين بتهمة أسلحة أخرى وحُكم عليه بالسجن 14 عامًا في سجن مايز (سابقًا لونج كيش).

لكن خلال فترة سجنه الثانية ، وجد ساندز نفسه في وضع جديد. ألغت الحكومة البريطانية ، من خلال سياسة عُرفت باسم "التجريم" ، وضع الفئة الخاصة الممنوح للسجناء الجمهوريين. حاولت الحكومة البريطانية أن تصور علانية أي نشاط جمهوري على أنه نشاط مجرمين عاديين وليس سياسيين ، ومع ذلك استمرت في الاعتماد على جلسات استماع مغلقة ، وأدلة سرية ، واحتجاز مطول دون توجيه اتهامات من أجل إدانة أعضاء إيرا المشتبه بهم.

نتيجة لسياسة التجريم ، وكذلك تفشي الإساءة الجسدية واللفظية من قبل الحراس ، خرج العديد من السجناء الجمهوريين في احتجاج ، وبلغت ذروتها في إضرابهم عن الطعام بعد أقل من خمس سنوات. كان الشكلان الرئيسيان للاحتجاج ، اللذان شارك فيهما ساندز ، يُعرفان باسم "البطانية" والاحتجاجات "القذرة" ، حيث كان السجناء المحتجون يرتدون بطانية فقط بدلاً من زي السجن ويرفضون الاغتسال.

طوال هذا الوقت ، نمت Sands بشعبية كبيرة بين السجناء المحتجين الآخرين. ساهم ساندز ، المعروف باسمه المستعار "مارسيلا" (تيمنًا بأخته) ، في صحيفة Sinn Fein ، حيث أمتع السجناء الآخرين بقصص أصلية ومرتلّة (غالبًا ما تُروى باللغة الغيلية) ، واستمر في كتابة شعره الخاص. كما ركز على حبه لعلم الطيور من خلال تتبع الطيور خارج نافذته.

لم يُلاحظ تقدم يذكر بعد خمس سنوات من الاحتجاجات الشاملة والقذرة ، مما أدى إلى اتخاذ قرار بالانخراط في إضراب عن الطعام حتى الموت. تطوع ساندز ، الذي دعا إلى استخدام الإضراب عن الطعام ، على الفور وتم اختياره لقيادة الإضراب الذي بدأ في 1 مارس 1981.

استحوذ إضراب ساندز عن الطعام على الاهتمام الوطني والدولي ، فضلاً عن الطلبات العامة بأن تلبي الحكومة البريطانية مطالب السجناء. يمكن القول إن أهم تطور للإضراب حدث عندما دخلت ساندز في الحملة الانتخابية لعضو البرلمان (MP) عن مقاطعة إيرلندا الشمالية في فيرماناغ وجنوب تايرون. في 10 أبريل ، بعد 41 يومًا من الإضراب عن الطعام وصدمة كبيرة لقيادة الجيش الجمهوري الإيرلندي ، فاز ساندز بالمقعد بأكثر من 30 ألف صوت. أحدث انتخابه موجات من الصدمة في جميع أنحاء أيرلندا والحكومة البريطانية. بعد كل شيء ، اعتمدت سياسة التجريم البريطانية على تأكيداتهم بأن الجيش الجمهوري الإيرلندي لا يحظى بدعم شعبي يذكر وأنه كان عبارة عن عصابة من المجرمين المنشقين.

على الرغم من مكانة ساندز السياسية الجديدة كعضو في البرلمان وزيادة الضغط الشعبي ، رفضت الحكومة البريطانية ، بقيادة رئيسة الوزراء مارغريت تاتشر ، التحرك شبرًا واحدًا نحو المصالحة. استمرت حالة ساندز في التدهور وبقي مسجونًا في عنبر المستشفى في السجن. في النهاية ، في 3 مايو ، دخل ساندز في غيبوبة. تم استدعاء عائلته لزيارته ، وفي يوم الثلاثاء 5 مايو 1981 ، بعد 66 يومًا من الإضراب عن الطعام ، توفي ساندز.


تبرع للحزب الاشتراكي

لقد كشفت أزمة الفيروس التاجي عن الطابع الطبقي للمجتمع من نواح عديدة. من الواضح للكثيرين أن الطبقة العاملة هي التي تحافظ على استمرارية المجتمع ، وليس الرؤساء التنفيذيين للشركات الكبرى.

تم توضيح نتائج التقشف بيانياً مع إجهاد الخدمات العامة للتعامل مع الأزمة.

لقد مزقت الحكومة الآن شعار "التقشف" وتحولت إلى السياسات التي تم إدانتها منذ وقت ليس ببعيد باعتبارها اشتراكية. لكن بعد أزمة كورونا ، ستحاول أن تجعل الطبقة العاملة تدفع ثمنها ، من خلال محاولة استعادة ما تم منحه.

  • أصبحت مواد الحزب الاشتراكي أكثر حيوية من أي وقت مضى ، لذا يمكننا الاستمرار في الإبلاغ من العمال الذين يناضلون من أجل تحسين تدابير الصحة والسلامة ، وضد تسريح العمال ، ومستويات التوظيف المناسبة ، إلخ.
  • عندما تنحسر الأزمة الصحية ، يجب أن نكون مستعدين للأحداث العاصفة المقبلة والحاجة إلى تسليح الحركات العمالية ببرنامج اشتراكي - برنامج يضع صحة واحتياجات الإنسانية قبل أرباح القلة.

حتما ، خلال الأزمة ، لم نتمكن من بيع الاشتراكي وجمع الأموال بالطرق المعتادة.

لذلك نناشد جميع مشاهدينا بشكل عاجل أن ينقروا هنا للتبرع لصندوق القتال الخاص بنا.


أيضا بقلم بيتر تايلور:

تم تتويج التقدم السياسي الهام للحزب أخيرًا عندما أصبح مارتن ماكجينيس ، الذي يمكن القول أنه أقوى زعيم للجيش الجمهوري الإيرلندي في جزيرة أيرلندا ، نائب وزير أول في مجلس أيرلندا الشمالية المنقول ، وتقاسم السلطة مع عدوه اللدود ، إيان بيزلي. بشكل مذهل ، ذهب McGuinness بعد ذلك لتناول العشاء بربطة عنق بيضاء وذيول مع الملكة في قلعة وندسور. لقد فعل ذلك ، كما أخبرني ، ومد يد الصداقة إلى الوحدويين في الشمال & quot.

كانت الإضرابات عن الطعام محورية في رحلة Sinn Fein & # x27s الرائعة ، مما جعله الآن أكبر حزب سياسي في جزيرة أيرلندا ، يتقاسم السلطة في بلفاست ويطرق الباب في دبلن.

إنه تحول لم أحلم به أبداً عندما كنت أغطي الإضرابات عن الطعام من أصلها إلى ذروتها الدرامية.

كيف رأى وزير إيرلندا الشمالية ، الذي أنهى الإضراب عن الطعام أخيرًا ، أن شين فين يتقدم؟ لقد أجريت مقابلة مع جيمس - في ذلك الوقت لورد - قبل عامين من وفاته عن عمر يناهز 89 عامًا. سألته عما إذا كان يعتقد أن استراتيجية Armalite وصندوق الاقتراع قد نجحت. كان صريحًا بشكل ملحوظ.

& quot أنا أتوقع مع الاستفادة من الإدراك المتأخر ، على المرء أن يقول نعم لقد فعل ذلك. على الرغم من أن هذا يبدو غير سار ، أخشى أنه نجح

قلت له إن الحكومات لا يمكنها أبدًا الاعتراف بأن العنف يعمل أثناء وجودهم في السلطة.

& quot لا ، & quot قال. & quot


"السلام الزائف يؤجل الصراع فقط": مقابلة مع داني موريسون من بوبي ساندز ترست

A s الذكرى 40 ل موت بوبي ساندز يقترب ، أجرت بوليتيكس توداي مقابلة مع داني موريسون ، الصحفي والمؤلف والمتحدث باسم الجيش الجمهوري الإيرلندي المضربين عن الطعام و سكرتير من بوبي ساندز * ثق في تاريخ وتقدم النضال الذي دام عقودًا في شمال أيرلندا ، وإرث بوبي ساندز من الإضرابات عن الطعام الأيرلندية عام 1981.

س: النضال الأيرلندي في أيرلندا الشمالية ... لقد كنت جزءًا من النضال. هل يمكن أن تخبرنا عن ذلك من فضلك؟

بالتأكيد. ولدت في ويست بلفاست حيث ما زلت أعيش. انخرطت في النضال في الستينيات. لقد كنت ناشطًا سياسيًا منذ منتصف سنوات المراهقة عندما أصبحت مهتمًا بالحركة المناهضة للحرب في حرب فيتنام ثم حركة الحقوق المدنية في أمريكا الشمالية. كان لتلك الحركة ، جنبًا إلى جنب مع الحركة الطلابية في أوروبا في مايو 1968 ، تأثير مؤثر على المجتمع القومي في شمال أيرلندا.

نحن لا نشير إليها بـ "إيرلندا الشمالية" لأننا لا نعترف بشرعيتها ، حيث كنا ضحايا التقسيم عندما قسم البريطانيون بلادنا وسلموا قسمًا كبيرًا من الشمال. عندما أعيد الجيش البريطاني إلى شمال أيرلندا في عام 1969 ، أصبح هو المضطهدون الرئيسيون لدينا. في نهاية المطاف ، نشأ كفاح مسلح ، وليس لأول مرة في تاريخ بلدنا المقهور.

س. إذن ، تقصد أن الصراع كان موجودًا بالفعل.

نعم ، في الواقع ، كان الشعب الأيرلندي ينتفض ضد الحكم البريطاني منذ قرون. من عام 1798 فصاعدًا ، حدثت ست انتفاضات رئيسية ، بما في ذلك انتفاضة عام 1916 في دبلن عندما تم إعلان جمهورية أيرلندا. تم إعدام قادة ذلك التمرد من قبل البريطانيين ، وبعد ذلك بدأت حرب عصابات ، وقامت في نهايتها الحكومة البريطانية بتقسيم الشعب الأيرلندي ووضعت حدودًا حول ست مقاطعات في الشمال الشرقي وسلمتها إلى الولايات المتحدة. الوحدويون الموالون لبريطانيا ، وهم أحفاد أولئك الذين كانوا جزءًا من استعمار القرن السادس عشر.

على الرغم من وجود حماية تشريعية وقانونية للأقلية في البداية ، سرعان ما تولى الوحدويون زمام الأمور وهكذا انتهى بنا الأمر إلى أن نكون أقلية مصطنعة في هذا الجزء المقسم من بلدنا. أُجبر شعبنا على الهجرة بأعداد كبيرة إلى أمريكا وأماكن أخرى. تم بناء عدد قليل جدًا من المنازل أو الصناعات الموجودة في المناطق الفقيرة التي نعيش فيها.

كنا نتعرض للهجوم ، والانسحاب من منازلنا ، والقتل على أيدي الشرطة ، مما دفع الكثيرين إلى الاعتقاد بأن المقاومة السلبية لم تعد تعمل ، ولذلك تحول الناس إلى الجيش الجمهوري الأيرلندي ، وهو منظمة عسكرية تقليدية تعود جذورها إلى التاريخ الايرلندي.

وفي كل مرة احتجنا كنا نتعرض للضرب على يد النقابيين شبه العسكريين. كنا نتعرض للهجوم ، والانسحاب من منازلنا ، والقتل على أيدي الشرطة ، مما دفع الكثيرين إلى الاعتقاد بأن المقاومة السلبية لم تعد تعمل ، ولذلك تحول الناس إلى الجيش الجمهوري الأيرلندي ، وهو منظمة عسكرية تقليدية تعود جذورها إلى التاريخ الايرلندي.

س: ما الذي دفع بالضبط مشاركتك النشطة في النضال الأيرلندي في أواخر الستينيات؟

على الرغم من أنني كنت طالبًا بنفسي ، إلا أنني شاركت بنشاط بعد فترة وجيزة من إدخال الاعتقال دون محاكمة من قبل البريطانيين. كنت قد شاركت في وقت سابق في إنشاء إذاعة بلفاست الحرة في أغسطس 1969 ، وهي محطة إذاعية مقرصنة تبث ما لم تفعله هيئة الإذاعة البريطانية. في أواخر سنوات مراهقتي ، كنت محتجزًا في معسكر سجن لونج كيش. عندما خرجت من السجن في إحدى حالات وقف إطلاق النار العرضية التي قدمها الجيش الجمهوري الأيرلندي في عام 1975 ، وليس من قبل الحكومة البريطانية ولا الحكومة الاتحادية ، طُلب مني تحرير الأخبار الجمهورية ، والتي كانت الصحيفة الأسبوعية الشمالية لشين فين ** ، لذلك ، قفزت إلى الدعاية على الرغم من أنني لم أمتلك أي خبرة من قبل. لقد كتبت بعض الأوراق لـ Sinn Féin. لقد قمت ببث انتخاباتهم. في وقت لاحق ، أصبحت المدير الوطني للدعاية لـ Sinn Féin.

فيديو: يتذكر بوبي ساندز زميله المهاجم عن الطعام بات شيهان

س: هكذا بدأت مسيرتك المهنية كصحفي.

نعم فعلا. عندما كنت صغيرًا ، كنت مهتمًا جدًا بالأدب ورأيت نفسي كاتبًا ، ربما عن طريق الصحافة. لكنني كرست كل موهبتي للقضية الجمهورية والتواصل مع القضية الجمهورية. كنت في السجن في التسعينيات وكتبت كتابين. تم استدعاء وقف إطلاق النار التابع للجيش الجمهوري الإيرلندي أثناء وجودي في السجن. عندما خرجت ، قمت ببعض الأعمال لصالح Sinn Féin لكنني قررت أن أصبح الآن كاتبًا متفرغًا أم لا. دعم جيري آدامز ، الذي كان رئيس Sinn Féin ، قراري على الرغم من أنه كان بمثابة خسارة لقسم الدعاية في Sinn Féin. لذلك ، على مدار العشرين عامًا الماضية ، كنت كاتبًا ومحررًا ومعلقًا سياسيًا وثقافيًا.

س: جنبًا إلى جنب مع مسيرتك المهنية صحفيًا ومؤلفًا ، لقد كنت أيضًا أ المتحدث باسم الجيش الجمهوري الايرلندي المضربين عن الطعام وسكرتيرمن Bobby Sands Trust. هل يمكنك توضيح ذلك قليلاً؟

كان بوبي ساندز زعيم الإضراب عن الطعام عام 1981 وانتخب عضوا في البرلمان البريطاني عندما كان مضربا عن الطعام. تم انتخاب كيران دوهرتي ، وهو سجين آخر ومضرب عن الطعام ، لعضوية البرلمان الأيرلندي ، لكن كلاهما مات في الإضراب عن الطعام مع ثمانية شبان آخرين في H-Blocks of Long Kesh. كنت المتحدث باسم بوبي ساندز عندما ترشح للانتخابات ، وكنت قد مثلته في البرامج السياسية الحزبية في التلفزيون والراديو. بعد مرور عام على الإضراب عن الطعام ، تم انتخابي لعضوية الجمعية في بلفاست عام 1982 ، مع جيري آدامز ومارتن ماكجينيس.

س: عن ماذا كان إضراب عام 1981؟

نحتاج إلى تسليط الضوء على أن أول مضرب عن الطعام للجيش الجمهوري الأيرلندي لم يمت في عام 1981 ولكن في عام 1917. أصر توماس آش ، الذي شارك في انتفاضة عام 1916 ، على عدم معاملته كمجرم يرتدي زيًا إجراميًا وأن يتم إجباره على تنفيذ عقوبات مرهقة وعمل مذل ولكن كأسير حرب. لذلك ، كان هناك دائمًا هذا التقليد المتمثل في الإضراب عن الطعام إذا تم الظلم ضد السجناء.

كانت الحكومة البريطانية تدرك جيدًا أن الجمهوريين الأيرلنديين لن يقبلوا بالوضع الجنائي. كانوا يعلمون أنهم عندما فرضوا هذه الشروط في عام 1976 ، جردوا السجناء من ملابسهم وحاولوا إجبارهم على ارتداء الزي الجنائي البريطاني. في إضراب سابق عن الطعام في عام 1972 ، وافقت الحكومة البريطانية على الاعتراف بهم كسجناء سياسيين. لكن بدلاً من استخدام هذا المصطلح ، قال إنه سيعترف بهم على أنهم "سجناء من الفئة الخاصة".

عندما ألقي القبض على كيران نوجنت ، طلبوا منه خلع ملابسه وارتداء الزي الإجرامي ورفض. ثم تعرض للضرب وألقي به في زنزانة ، وكان الشيء الوحيد في الزنزانة هو بطانية. لذلك ، وضع نوجنت البطانية ليغلف نفسه ، وهكذا قضى عقوبته.

تحت فئة خاصة ، كان يُسمح للسجناء بارتداء ملابسهم الخاصة ، والاعتناء بأقفاصهم الخاصة ، وصنع أسرتهم الخاصة ، وغسل ملابسهم الخاصة ، وكان هناك سلام نسبي في السجن وكان هناك أيضًا قوة في الأعداد. بالطبع ، واصل الجيش البريطاني مداهمة الأقفاص كل بضعة أسابيع والاعتداء على السجناء ، لكن الجيش الجمهوري الأيرلندي ، في هذه المرحلة ، لم ينفذ أبدًا أي هجمات انتقامية على ضباط السجن.

بعد بضع سنوات ، أدركت الحكومة البريطانية أن العالم ينظر إلى هؤلاء السجناء في لونغ كيش ، الذين يتمتعون بوضع أسير حرب ، على أنهم جيش عصابات شرعي. لذلك ، قرروا التراجع عن الصفقة السابقة وفرض سياسة تجريم الجيش الجمهوري الأيرلندي. ثم رد الجيش الجمهوري الأيرلندي بإطلاق النار على ضباط السجن.

س. فهل سياسة التجريم هذه هي التي مهدت الطريق لإضراب عام 1981؟

وفقًا للترتيب الجديد ، إذا تم القبض عليك بسبب ما يسمى بـ "جريمة سياسية مقررة" ، أي استخدام حرب العصابات ، الكفاح المسلح ، للإطاحة بالحكومة ، فلن يكون لديك فئة خاصة. لذلك ، عندما تم القبض على كيران نوجنت ، طلبوا منه خلع ملابسه وارتداء الزي الإجرامي ورفض. ثم تعرض للضرب وألقي به في زنزانة ، وكان الشيء الوحيد في الزنزانة هو بطانية. لذلك ، وضع نوجنت البطانية ليغلف نفسه ، وهكذا قضى عقوبته.

وصعدت إدارة السجن العقوبات. عندما لم يسمحوا للرجال بالخروج من زنازينهم للذهاب إلى المرحاض دون ارتداء الزي الرسمي ، ذهب السجناء إلى زنازينهم. عندما لم يتمكنوا من التخلص من النفايات ، قاموا بوضعها على الجدران. على الرغم من أنها كانت حملة احتجاجية ضخمة ، إلا أنها لم تغير من البريطانيين ، لذلك بدأ الإضراب عن الطعام تحت قيادة بوبي ساندز بمطالب بسيطة إلى حد ما. الحق في ارتداء ملابسهم الخاصة ، والزيارات ، وكتابة الرسائل وتلقيها ، وما إلى ذلك. في النهاية ، توفي 10 شبان على مدى سبعة أشهر ، بدءًا من بوبي ساندز في 5 مايو 1981.


وفاة بوبي ساندز المتشدد في الجيش الجمهوري الإيرلندي

في 5 مايو 1981 ، توفي المتشدد الأيرلندي الكاثوليكي المسجون بوبي ساندز بعد رفضه الطعام لمدة 66 يومًا احتجاجًا على معاملته كمجرم وليس كسجين سياسي من قبل السلطات البريطانية. أدى موته على الفور إلى اندلاع أعمال شغب واسعة النطاق في بلفاست ، حيث اشتبك متشددون إيرلنديون كاثوليكيون مع دوريات الشرطة والجيش البريطاني وأضرموا الحرائق.

ولد بوبي ساندز في عائلة كاثوليكية في منطقة بروتستانتية في بلفاست ، أيرلندا الشمالية ، في عام 1954. وفي عام 1972 ، أجبر العنف الطائفي عائلته على الانتقال إلى مساكن عامة في منطقة كاثوليكية ، حيث تم تجنيد ساندز من قبل الجيش الجمهوري الأيرلندي المؤقت ( إيرا). كان الجيش الجمهوري الأيرلندي المؤقت ، الذي تشكل في عام 1969 بعد انفصال عن الجيش الجمهوري الأيرلندي الرسمي ، يدعو إلى العنف والإرهاب كوسيلة لنيل استقلال أيرلندا الشمالية عن بريطانيا. (يشار إلى الجيش الجمهوري الأيرلندي المؤقت ، الفرع المهيمن ، عمومًا باسم الجيش الجمهوري الأيرلندي.) بعد الاستقلال ، وفقًا للجيش الجمهوري الأيرلندي ، ستتحد أيرلندا الشمالية مع جمهورية أيرلندا في جمهورية إيرلندية اشتراكية. في عام 1972 ، ألقي القبض على ساندز وأدين بالمشاركة في العديد من عمليات السطو على الجيش الجمهوري الإيرلندي. ولأنه أُدين لأنشطة إيرا ، فقد مُنح "وضع فئة خاصة" وأُرسل إلى سجن يشبه إلى حد كبير معسكر أسرى الحرب لأنه سمح بحرية ارتداء الملابس وحرية التنقل داخل أراضي السجن. أمضى هناك أربع سنوات.

بعد أقل من عام في الشوارع ، ألقي القبض على ساندز في عام 1977 لحيازته مسدسًا بالقرب من مكان تفجير الجيش الجمهوري الإيرلندي وحُكم عليه بالسجن 14 عامًا. لأن الحكومة البريطانية قد سنت سياسة "تجريم" للإرهابيين الأيرلنديين في عام 1976 ، تم سجن ساندز كمجرم خطير في سجن مايز جنوب بلفاست. خلال السنوات القليلة التالية ، انضم من زنزانته في المتاهة إلى إرهابيين آخرين من الجيش الجمهوري الأيرلندي في احتجاجات تطالب باستعادة الحريات التي كانوا يتمتعون بها سابقًا ضمن فئة خاصة. في عام 1980 ، استمر إضراب عن الطعام لمدة 53 يومًا قبل أن يتم إلغاؤه عندما دخل أحد المتظاهرين في غيبوبة. رداً على ذلك ، قدمت الحكومة البريطانية بعض التنازلات للسجناء ، لكنهم فشلوا في الوفاء بكل ما وعدوا به


عندما أحرق القوميون قلعة أيرلندية خلال إضراب الجيش الجمهوري الإيرلندي عن الطعام

قامت مجموعة من أربعة رجال بصب البنزين فوق الغرف الرئيسية في قلعة كيلين في مقاطعة ميث في الساعات الأولى من صباح يوم 16 مايو 1981 ، لتسليط الضوء على قضية بوبي ساندز وسجناء جمهوريين آخرين في لونج كيش أثناء قيامهم بحملة من أجل سجين سياسي الحالة. مات ساندز قبل 11 يومًا فقط ، بينما توفي فرانسيس هيوز في 12 مايو.

قام الرجال الأربعة بصب سبعة جالونات من البنزين على بعض غرف القلعة البالغ عددها 100 غرفة ، مما أدى إلى تدمير جزء كبير من الجزء الداخلي للقلعة.

اقرأ أكثر

قال أحد الرجال الأربعة المدانين بالجريمة إن المجموعة أحرقت القلعة لتسليط الضوء على محنة السجين أثناء الإضراب عن الطعام.

توفي عشرة سجناء قوميين خلال الإضراب عن الطعام عام 1981 خلال مواجهة استمرت سبعة أشهر مع رئيسة الوزراء البريطانية مارغريت تاتشر.

كانت الإضرابات عن الطعام تتويجًا للاحتجاج الذي استمر خمس سنوات من قبل السجناء الوطنيين في بلوك H سيئ السمعة في سجن لونغ كيش أثناء حملتهم من أجل وضع فئة خاصة للسجناء شبه العسكريين. تم انتخاب ساندز نائباً بريطانيًا عن دائرة فيرماناغ وجنوب تيرون أثناء إضراب عن الطعام ، بينما أثبت الاحتجاج أيضًا أنه القوة الدافعة التي حولت Sinn Féin إلى حزب سياسي رئيسي.

لحسن الحظ ، لم تكن عائلة بريندلي ، التي كانت تملك القلعة في ذلك الوقت ، موجودة عندما أضرمت النيران في القلعة لأنهم كانوا يعيشون في منزل المدير في ملكية قلعة كيلين.

تم رصد الحريق لأول مرة من قبل الأخ أورايلي من رتبة سالزيان في كلية وارينستاون بينما كان يغلق ديسكو محلي. أخطأ O'Reilly في البداية في أن يكون الحريق بسبب الأضواء الكاشفة لأن أراضي قلعة Killeen قد تم إيواؤها في الأسبوع السابق.

عندما أدرك أن القلعة مشتعلة ، نبه خدمات الطوارئ ، مما أدى إلى استجابة سريعة من فرق الإطفاء في دروغيدا ، ونافان ، ودنشولين ، وكيلز ، وتريم. سيطرت خدمات الطوارئ على النيران بحلول فجر يوم 16 مايو / أيار ، لكنها لم تستطع منع حدوث أضرار كبيرة داخل القلعة.

اقرأ أكثر

أدين أربعة رجال بالحادثة ، وادعى أحد المتهمين في المحكمة أنه لم يكن ليحرق القلعة إذا علم أنها مملوكة لشخص إيرلندي.

تُركت القلعة مهجورة ومدمرة لسنوات عديدة حتى بيعت في عام 1989 وأعيد ترميمها طوال العقد الأول من القرن الحادي والعشرين.

اليوم ، تعد قلعة كيلين موطنًا لملعب غولف قياسي للبطولات ، والذي استضاف كأس سولهايم 2011 بين أوروبا والولايات المتحدة.

اشترك في النشرة الإخبارية لـ IrishCentral للبقاء على اطلاع دائم بكل ما هو أيرلندي!


اشترك في النقاش

/>راي مولان يقول:

منظور مثير للاهتمام ومحدد بشكل جيد للغاية في وقت مضطرب في تاريخنا.

لكن في رأيي ، ومع كل الاحترام لشباب جيني مكارتني وشبابه ، فإن مسار أيرلندا (الشمالية) اليوم قد تم تحديده بالفعل في عام 1968 عندما نظم عدد من المسيرات التي نظمتها جمعية الحقوق المدنية بأيرلندا الشمالية - احتجاجًا على مظالم أخرى حالة مؤسفة من توفير الإسكان للكاثوليك ونظام انتخابي للتلاعب في الدوائر الانتخابية جعل الأصوات الكاثوليكية غير فعالة إلى حد كبير بعد عدد قليل من الأحياء - قوبلت باستمرار بالعنف الوحشي من قبل الحزبية الملكية أولستر كونستابولاري وحشد عام من الموالين الذين يتنكرون في شكل ميليشيا من & # 8220B الخاصة & # 8221.

كان رد الفعل على تلك المسيرات متوقعًا للأسف في بيئة يحكمها Stormont وفقًا للتوصية في عام 1934 لرئيس وزرائها الأول ، جيمس كريج ، باسم & # 8220a البروتستانتي والدولة البروتستانتية & # 8221.

كنت طفلة في السادسة من عمرها في أغسطس 1968 ، جلست على منحدر منزل خالتي وشاهدت فرقة أنابيب تقود إحدى مسيرات الحقوق المدنية من كوليسلاند إلى دونجانن على بعد أربعة أميال ، حيث تم الترحيب بها بمثل هذا العرض غير المتعاطف القوة. في غضون عام ، اضطرت أختي إلى القدوم وإحضار أخي وأنا من مزرعة قريبة حيث كنا نلعب لأن الحي الذي نعيش فيه كان خاليًا من الليل. لقد هددت هذه المذابح نفسها من RUC و & # 8220B Specials & # 8221 بتكرار المذابح في & # 821720s عندما & # 8216Taigs & # 8217 مثلنا تعرضوا للضرب خارج أماكن عملنا ، وفي منازلنا بالفعل. لقد ذهبت كل عائلة لديها سيارة - والتي كانت كل عائلة باستثناء عائلتنا وبعضنا البعض.

أنا أزعم أننا لم نكن لنحصل على دعم جديد للجيش الجمهوري الأيرلندي أو في الواقع العنف اللاحق للقوات شبه العسكرية على كلا الجانبين وبالتأكيد ليس الوضع في المقاطعات الست اليوم ، إذا لم يتم تكوين هذه الدويلة الصغيرة الحامضة بشكل صريح لتلبي وصفة Craig & # 8217s الخاصة بـ & # 821730s - ولم تكن مؤسسة بروتستانتية راضية عن التفكير في أنها يمكن أن تفلت إلى أجل غير مسمى بسبب كراهيتها الباباوات - وكل الأشياء الأيرلندية ، في هذا الشأن - وببساطة تصرفت بمزيد من النعمة.

سرعان ما تحولت تلك الاحتجاجات السلمية إلى أعمال شغب وتبعها قائد فريق & # 8220the Troubles & # 8221. شكرا ستورمونت ، لكنك كنت قد ذهبت منذ فترة طويلة.

كنت طالبًا في الأب دينيس فول (أو دينيس ذا مينيس كما أحب المتعاطفون معه من الجيش الجمهوري الإيرلندي وصفه) في المدرسة طوال فترة & # 821770s. أتذكره باعتزاز كرجل يتمتع بمعرفة كبيرة ومبادئ قوية للعدالة وشوكة في خاصرة المؤسسة. أخبرنا ذات مرة عن سلف الكاردينال Ó Fiaich & # 8217s ، وليام كونواي & # 8217s الحيلة الفاشلة لنقله إلى روما - أي شيء لإخراجه من المعركة السياسية في Norn Iron.

كل الفضل في ذاكرته لمساعدته على إنهاء إضراب الجوع ، لكن مع ذلك ، في سن التاسعة عشرة ، أدليت بأول صوتي لصالح ساندز في الغالب بسبب بعض النقاط البارزة المفقودة من قطعة السيدة مكارتني & # 8217 مثل المذابح في ديري وباليمورفي من قبل الجيش البريطاني في عام 1971 ، وإدخال الاعتقال دون محاكمة في وقت مذبحة باليمورفي ، ونعم حقيقة أن الرجل قد وضع حياته على المحك.

وما زلت أدلي بصوتي لشين فين.

/>جيم باين يقول:

ربما يمكن أن تأتي أيرلندا الشمالية بحزبين سياسيين لا يريدان قتل بعضهما البعض وأنصارهما الأبرياء. ولكن ربما هذا & # 8217s حل معقول للغاية.

/>ميكي جون يقول:

شكرا لإضافة القليل من التوازن. للأسف ، تعكس معظم التعليقات النقص المستمر في المعرفة الحقيقية فيما يتعلق بالمكان الذي نشأنا فيه. أن يتم إيقافك يوميًا في شوارعك ومضايقاتك من قبل جنود من بلد آخر ، ليتم ترويعهم من قبل مساعديهم المحليين غير المنضبطين والقاتلين في كثير من الأحيان ، ليتم تصنيفهم على أنهم أقل من مواطن في دويلة تأسست فعليًا على أساس تعداد طائفي & # 8230I أتساءل كم عدد البريطانيين الذين كانوا سيتحملون هذا الأمر. بالطبع تم القيام بأشياء فظيعة ، ولكن كما قال مارتن ماكجينيس (ولا يوجد مكان أكثر صحة مما هو عليه في أيرلندا) & # 8220 لا أحد يحتكر المعاناة & # 8221.

تشارلز ستانهوب يقول:

كان ينبغي حل هذه المشكلة في صيف عام 1914 ، لولا تصلب أسكويث وآخرين. في حالة أسكويث ، كما نعلم الآن ، كان مشغولًا جدًا "بالتجول" على جسد فينيسيا ستانلي الحسي لمعالجة مشكلة الحكم الأيرلندي / الداخلي بأي نشاط حقيقي.
كما يتوقع المرء ، كان الشاب تشرشل متحمسًا إلى حد ما بعد العصيان في كوراغ وأراد إرسال البحرية الملكية لقصف بلفاست. (لن يستغرق الأمر وقتًا طويلاً).

للأسف ، سمحت تصرفات المجانين الصرب على الجانب الآخر من أوروبا لأسكويث البائس بتعليق القضية حتى نهاية الحرب. بحلول ذلك الوقت ، تم ذبح الآلاف من Ulstermen في Thiepval ، مما جعل قانون الحكم الذاتي لعام 1914 مستحيلًا.

توقعت تسوية عام 1921 بسذاجة إلى حد ما أن يتصرف أعضاء الدولة النانوية البروتستانتية مثل السادة فيما يتعلق بمعاملتهم للأقلية الكاثوليكية آنذاك *. على الرغم من حقيقة أن العديد من أعضاء الأوليغارشية البروتستانتية في Stormont كانوا من المدرسة العامة وعلموا أوكسبريدج ، فقد تصرفوا لاحقًا كبرابرة ، مما أدى إلى الخزي الأبدي لإنجلترا ، التي ظلت بسعادة غير مدركة لما كان يحدث من 1922-1968.

كما قال شيشرون "كوي بونو" ، "من المستفيد"؟ حسنًا في هذه الحالة مجموعة متناهية الصغر من الممتلكات البروتستانتية الرئيسية / ملاك الأراضي ،
الذين عاشوا جيدًا على حساب إنجلترا خلال القرن الماضي. كفى كفى يجب ان نتخلص من المكان "بكل الوسائل"

/>يانمكينني 81 يقول:

Irish republicanism was built on blood and martyrdom from the beginning – each new phase of conflict had an (often pointless) orgy of killing to birth the phoenix of ‘resistance’.

De Valera, fascist that he was, knew full well the appeal to base instincts of a martyr and sent his merry cult to certain death in 1916 not to win a battle but to create a generation of martyred saints for his new nation.

So much was the same in 1848, 1916, 1971, 1981 and on and on and on.

I read often in various forums of the atrocities of the British, the Northern Ireland government (no one ever notes that Craig’s ‘Protestant state’ was a direct reaction to De Valera’s similarly Catholic one), the RUC, the absentee landlords, the paratroop regiment and the rest. One rarely or ever reads of the bigotry of the jolly Irishman to this day towards the ‘hun’ invaders in the North, the utter refusal of Irish republicanism to condemn the carnage of the troubles, the failure of Sinn Fein and the IRA to address the issue of the disappeared, or even to acknowledge the pain of the 2000+ families they bereaved with their squalid unjustifiable campaign. Crucially, one never reads of the ethnic cleansing of the Irish Free State and almost total destruction of the protestant community in the South in the 1920s. The interesting thing about partition is that it came about largely due to the fear of protestants of rule by the Catholic majority in the island of Ireland. And actually, based on the treatment of protestants in the south, they were right to be fearful. Whilst Catholics were no doubt mistreated in the North, their protestant fellow Irish men in the South had it far worse. The statistics are available and are shocking.

Ultimately, all of this has always been about building a nation and the problem for republicans has always been that they refused to countenance a non-gael, non-catholic variety of Irishman. A coalition and understanding was possible, that was demonstrated in 1798, when protestant and Catholic radicals fought side by side in the United Irish men, but since then ‘Irish’ has been ever more narrowly defined. And in tandem with that, having created a handy enemy within (note that 90%+ of protestants were just as poor and exploited as their Catholic neighbours in the 1800s), republicans added the myth of justified violence – “freedom fighting”.

That has continued up to the present day and the ongoing continued refusal to acknowledge that the IRA campaign was unjustified.

And it was unjustified. None of it was justified. From 1798 to 1978 and beyond, nothing that happened or was happening in Ireland required the slaughter of civilians or the destruction of their livelihoods.

The only reason it was justified was to continue to build the blood myth that the forebears of republicanism founded. ‘Ireland unfree shall never be at peace’ can be read on a few levels, including that of threat.

And here we are, 105 years from the Easter Rising, 100 years from partition, 25 years from the Good Friday Agreement, and it is the same shite, still the same interminable groundhog day of yousens and themmuns. And it always will be – even if Ireland is ‘free’. Even if the island of Ireland is a single indivisible westphalian nation state.

It will always be thus until republicans admit that protestants can be Irish too, until republicans of all shades conceive of a new Ireland that properly accepts an orange tradition, and until republicans finally and truly disengage from the repulsive notion that a nation needs a blood sacrifice to be whole and redeemed.

/>Riccardo Tomlinson يقول:

I visited Belfast last year for a weekend. It is appalling how both sides hang on to their grudges and their martyrs after all this time. It’s like a hobby for them and the world has indulged them in it.

They have simply got to move on, for their children’s sake if nothing else.

CHARLES STANHOPE يقول:

You have to be the right one, GF was an habitual criminal, black, the perfect colour, collect $27 million as you pass Go.

Ms Ashli Babbitt, a ‘veteran’, white, Trump fan, kill with impunity, do not pass Go, but continue onwards to Hell.

Bravo for the Great Republic!

/>Arnold Grutt يقول:

The idea seems to be that dying for a cause proves it to be true and good. Unfortunately, there is no such discoverable relationship at all.

/>Pauline Ivison يقول:

What an incredibly shocking and moving story. One can only hope and pray that those two ladies were able to lead happy lives despite such dreadful injuries.

/>G Harris يقول:

That fateful day that many an erstwhile hopelessly romantic dewy-eyed ‘buy a bullet, kill a Brit’ American long addicted to their nostalgia porn ceased to see their beloved ‘freedom fighters’ as they fondly imagined them to be any longer and finally came to see them for what they really were, little better than the vicious, cold blooded killers that had just ‘landed’ on their own hitherto sanctified doorstep.


A former IRA gunman and hunger striker tells his story

From his hiding place in the hedge Laurence McKeown could clearly hear the conversation between the two bingo women. It was a summer’s night in July 1976, and McKeown had walked a short distance from his parents’ home in the countryside near Randalstown, Co Antrim, to ambush a police vehicle.

“I was lying in a hedge with an M1 Garand rifle – a very slow rifle – with a clip of eight bullets, waiting for the Land Rover. I had been there a couple of other nights, but nothing happened,” McKeown says. “I heard two women passing by, coming from the bingo in the local [Ancient Order of Hibernians] hall. They were having a conversation about the bingo, and I remember thinking, That’s normal life, and you have a chance of being part of that normal life instead you are waiting in this hedge with a rifle for a police Land Rover to come along. It seemed like some form of madness. But that was my choice.”

That night the Royal Ulster Constabulary Land Rover did come along.

McKeown says there is trepidation before an attack. But “once you make the move psychologically, then the fear goes. You are in a different mode, in a militaristic mode.”

As the Land Rover passed, the gunman stepped into the road.

“I aimed between the tail lights and fired off a whole clip. They returned fire from up the road from a long distance, from far enough away not to do any damage.”

Although nobody died in the attack, he says that “one officer was slightly injured when hit by a ricochet bullet”.

McKeown’s solo attack would lead to his conviction and life imprisonment for attempted murder and other offences. He spent 16 years in prison, from 1976 to 1992, and joined the blanket and no-wash protests in the Maze prison in the late 1970s. He also took part in the hunger strike in which Bobby Sands and nine other republican prisoners died in 1981.

If it had been up to him McKeown would have been the 11th fatality. But in the end it wasn’t up to him.

Catholics who kept their heads down

McKeown grew up in a mixed area, where his immediate neighbours were Protestants. “I learned to drive a tractor on the Warwicks’ farm,” he says. “I used to go down to the Todds at Cookstown Junction with my brother to watch The High Chaparral on TV. Mrs Todd was a fantastic cook and baker.”

Laurence was 12 in January 1969, when the People’s Democracy civil-rights march from Belfast to Derry camped overnight near the Ancient Order of Hibernians hall.

“I remember going to Mass that night and seeing all these people with long hair and Afghan coats. I would have preferred to be going with them than to Mass. The next day they headed off and were stopped by protestors at Randalstown. A fellow who previously lived beside us drove his car into the marchers.”

McKeown describes his parents, Margaret and George, as Catholics who generally kept their heads down. His father was a van driver with Standard Telephones and Cables. “I remember him coming back from London one Christmas with annuals like the Victor and Hotspur.”

His first experience of discrimination was as a young boy in the 1960s, when George McKeown “got plans for a house from a Protestant colleague who had built a bungalow. He used the exact same plans, but the council turned down his application on 39 grounds.

“It was the first time I saw my father take a stand. He got a lawyer and appealed. The lawyer pointed out the council had passed the exact same plans a couple of years previously. Suddenly all the objections disappeared apart from three face-saving ones. It was only in later years that I realised it was to do with civil rights.”

Laurence was a bright student with ambitions to be an architect. He went to St Malachy’s College, a prestigious Catholic grammar school in north Belfast, but disliked it and quit to return to local education. “It was very regimented,” he says. “I left before they threw me out.”

His father was upset, complaining that Laurence was wasting an opportunity for a good education. His mother, he says, was more understanding, saying, “Well, if he’s not happy . . . "

McKeown had many verbal tussles with his father growing up, but Margaret McKeown had a quieter, more effective way of making her point. He remembers once as a teenager coming home one night quite drunk. “I got up to go to school in the morning, but there wasn’t a word from her.”

His mother’s clear nonverbal communication of her disappointment was “devastating” and “worse than anything she could have said”.

Later, while he was on the run in the Republic, McKeown’s mother visited him with a priest. “We had one of those bizarre, awkward conversations where we talked about everything other than what was really going on. She never said ‘do this’ or anything else. She wasn’t going to change me.”

Joining the IRA

In his youth McKeown had often heard people singing rebel songs in bars, but he considered that behaviour soft and hypocritical. He believed that something more militant was required.

He’d been going to dances as a teenager in places such as Ardboe, Cookstown and Moneyglass and had got to know one particular IRA member. At the age of 16 McKeown pestered the man to let him join the organisation. “Eventually he said, ‘You can join when you’re 17.’ ”

McKeown’s desire to join the IRA wasn’t the result of extensive political analysis. That would come later. “I suppose it was a very simplistic thing of ‘Brits out’.”

Other experiences, such as being questioned by local Ulster Defence Regiment soldiers at checkpoints, also played a part.

“You were being stopped by people you played football with in Randalstown. They were asking me who I was, where I was from, where I was going, when they knew me well. It was not about where you went to church on Sunday it was about who had the power to carry a rifle and wear a uniform and stop me whenever they wanted to do it, which they did.”

McKeown joined the IRA in 1973.

“I met a man and a woman, and they gave me the usual spiel: that joining the IRA meant you’d likely end up dead or in prison. They were telling me to think carefully. I was getting pissed off with all the talk. I wanted them to just get on with it.

“It was an informal swearing-in. There was no Green Book [of IRA rules] or anything like that. They just said: ‘Watch yourself. If questioned, never say anything.’ It was as simple as that.”

He did not question the morals of his actions. “There was never a point where I thought we were wrong morally, because we did not think too much about it morally. State armies don’t think like that, for that matter. We were going against the state, our church, our teachers. Republicanism was not very popular at the time.”

McKeown was trained in making explosives and using an M1 carbine, a Thompson sub-machine gun, an Armalite rifle and handguns. Much of the schooling was on the shores of Lough Neagh.

By the time of the Land Rover ambush McKeown had been on a number of operations and was a reasonably seasoned Provisional IRA member, on the run.

But he had also become reckless. Not long after the attack the police nabbed him. كيف؟ “I was at home one Monday morning when I should not have been.”

Interrogation in Belfast

McKeown was questioned at the RUC’s Castlereagh interrogation centre, in Belfast. IRA members weren’t so expertly versed in anti-interrogation techniques at the time. He admitted being involved in bomb attacks and the Land Rover ambush.

“It was more psychological than physical pressure in Castlereagh. They were saying things like, ‘Your parents will be lifted,’ or, ‘Your father works in mixed area: he’ll be targeted by loyalists.’ ”

From August 1976 McKeown was on remand awaiting trial, and in April 1977 he was sentenced to life imprisonment after being convicted of attempted murder and bombing offences. “I refused to recognise the courts,” he says.

In court the judge asked if anybody wished to say anything on his behalf. Margaret McKeown stood up and told the judge: “He is my son. I love him.”

After sentencing McKeown was brought to a central area of one of the so-called “H-blocks” of the Maze prison near Lisburn, Co Antrim.

A “blanket protest” had begun at the prison the previous year, after the British authorities began phasing out “special category” or political-prisoner status for paramilitary inmates. This put republicans on a par with “criminal” prisoners and required them to wear prison uniforms, which they refused to do.

McKeown joined the protest on arrival. He was instructed to strip naked and was offered prison clothes, which he refused.

“I remember the walk down to the very bottom of the wing. I was thinking, What do I do with my hands? If I put my hands over my privates, then it looks like you are embarrassed. At the same time you are not going to march down with your arms swinging. So I just walked down with my arms by my sides.”

The only reading material during the Maze protest was the Bible, which McKeown read from cover to cover. Although he admired the writing, he describes himself as agnostic.

After the blanket protest McKeown participated in the no-wash protest that followed, in March 1978, and in hunger strikes in 1980 and 1981.

‘Living in sh*te in the Maze’

He describes his time in jail as an educational period. “You get rid of the crap that you had learned, or that you had internalised or soaked up over the years,” he says. “You never sat down before to sort out [your] view of the world. You did not have books or TV. All you had was discussion. You learned from one another. Then you started debating.

“We were probably the most irreverent group of republicans. There is no mystical ‘wrap the green flag around me’ when you are living in sh*te. You have to work out what are your values and principles, because you are living in a hellhole. You have to really believe.

“I remember at that time we would get the IRA Christmas message – you know, sometimes you’d have people getting carried away with themselves and saying, ‘The Brits are going to be driven back into the sea.’ And people in the cells would be blowing raspberries out the door and saying, ‘Give your head a shake . . . ’

“Part of it was humorous, but it was moving away from romanticism, because you were not living in a romantic situation. It was also a great leveller, because it did not matter who you were, what age you were, what you were in for: you were all the same. All the social norms were gone. You built up a strong bond.”

Even then, McKeown says, there was a sense of a vicious circle about the Troubles. The British army and the RUC realised that they could never totally defeat the IRA, and the IRA was learning that it could not defeat the British. So why continue with violence?

He says now that, although there was a realism about the conflict, he and other republicans believed that the violence would achieve concessions from the British and that republican goals would involve a “long-game struggle”. But he also allows that the violence and the campaign had nearly become a way of life.

‘Our political naivety was stripped away’

McKeown was, in his mid-20s, a much different person from when he joined the IRA, a few years earlier. “By the time the hunger strikes came around, in 1980 and 1981, a lot of our political naivety was stripped away,” he says. “It was a different ball game entirely. It was a lot more realistic, I suppose.”

He has good memories of Bobby Sands, the leader of the IRA prisoners, who began the 1981 hunger strike on March 1st and died 66 days later, on May 5th. “You felt he was one of the lads. He was a good singer, full of energy, always singing and talking and thinking. A bundle of ideas, good humoured.”

Sands was elected MP for Fermanagh and South Tyrone in April 1981. There was a sense among the prisoners that his election would be a trigger to resolve the fast. That optimism soon evaporated.

“We realised that if they would let Bobby die, and he was an elected MP, they would be prepared to let others die,” McKeown says. “We had not really thought about that before.”

In embarking on the hunger strike, McKeown says, there was “no long-term vision about how this is going to work out”.

After Sands’s death “even the screws themselves were fairly muted”. “It was a quiet, intense time. People were sitting with their own thoughts. And, in just over two weeks, four people were dead.”

People were dying outside the prison as well. The IRA was responsible for several killings, including RUC officers and British soldiers. During the overall period of the protests – from 1976 to 1981 – 19 prison officers were killed.

At the time, McKeown says, prisoners felt it right that their warders be targeted. “Our view was that this would stop the brutality in jail.”

But he was also struck by how one prison officer in the hospital wing could not understand how Kieran Doherty, the seventh prisoner to die, was “so calm and confident that what he was doing was right”.

“The screw was born-again, and what Kieran was doing contradicted his religious belief. He saw it as suicide. On a human level the screw felt sympathy for the situation. There was humanity there as well.”

McKeown is conscious of the continuing debate about the hunger strikes. Former IRA prisoners such as Richard O’Rawe claim that the strike could have been stopped after six – or even four – deaths but that the republican leadership prolonged it to ensure that Owen Carron won Fermanagh and South Tyrone in the byelection caused by Bobby Sands’s death. McKeown rejects this argument: there was no such conspiracy, he asserts.

He says that he was later told by the makers of a BBC documentary that the then British prime minister, Margaret Thatcher, would have made acceptable concessions but that some “top Northern Ireland civil servants threatened to resign if she did, that for them it was a personal battle with the enemy – republicans – and that there would have been a civil service rebellion.”

‘After 40 days your eyesight starts to go’

Laurence McKeown began his fast on June 29th, 1981. His friend Brendan Bik McFarlane, who had taken over as the IRA prisoners’ leader, asked him to rethink his decision, because “you will be most likely dead within the next two months”.

After 21 days McKeown was admitted to the Maze Prison hospital. “After 40 days your eyesight starts to go, you get blurred vision, light gets annoying. Your sense of smell is intensified you can smell water.”

As his fast moved into its 60th day he was anxious to continue drinking – “if you could not keep the water down you were in difficulties. I also tried to walk up and down a bit, because you have this idea that if you lie down you are gone.”

On the 68th day of McKeown’s fast a doctor told him that he was not going to live much longer.

“At that stage you get to a point where, realistically, you know the Brits are not going to do anything. Part of it is that you are resigned to it, part of it is fatalism, maybe part of it is that you are just exhausted.

“It’s not like sitting and thinking you are going to die in the next few hours or days. You are falling asleep and waking up you are still conscious. You are not frightened. It is more of an acceptance. It is not going to be dramatic. You are slipping away.”

McKeown’s father, brother and sister visited and implored him to come off the strike. “My mother was the only one who didn’t.”

On the 69th day of McKeown’s fast, power of attorney switched to his mother. He protested to her that he must be allowed to die. “She said to me: ‘You know what you have to do, and I know what I have to do.’ ”

On the 70th day – September 6th – McKeown fell unconscious. His mother gave instructions that he be fed intravenously. Other families were also intervening, and the overall hunger strike was officially called off on October 3rd.

McKeown was moved to the Royal Victoria Hospital, in Belfast. The first thing he recalls as he regained consciousness was the “female voice” of a nurse, “a soft hand on my shoulder”. In the ward “drips were going into me as quickly as they could”.

As for how he immediately felt, “It was neither happy, delighted nor sad to be alive I knew I existed. What was going to happen next day, what was going to happen next week, I had no idea. Emotionally, psychologically, physically I was exhausted. I was just burnt out.”

The toll on his parents

Margaret McKeown died in 1983, from a brain haemorrhage, at the age of 61. George, who was younger than his wife, died five years later of a heart attack, aged 59. Laurence was allowed to attend both funerals, although another protest at the time made prison authorities reluctant to allow him out for his father’s funeral.

McKeown says that James Mehaffey, the former Church of Ireland bishop of Derry and Raphoe, played a role in persuading the authorities to relent.

He says that the hunger-strike period also took its toll on his parents. His bond with his mother always was strong any differences with his father were long forgiven and forgotten in George’s later years.

From 1987 to 1989 McKeown was in charge of republican-prisoner education at the Maze. He also started a prison magazine, An Glór Gafa/The Captive Voice, and began learning the craft of writing.

In prison he took an Open University degree in sociology. He gained a doctorate from Queen’s University Belfast when he got out. His thesis was called Unrepentant Fenian Bastards.

McKeown was released in 1992. In October Sheena Campbell, a Queen’s law student and prominent Sinn Féin activist, was shot dead at the York Hotel, near the college. “You had to be careful going to Queen’s,” he says.

‘Picking up bits of bodies’

Although he still suffers eye and stomach trouble as a result of his hunger strike, Laurence McKeown is now a playwright and film-maker.

He recently returned from the National Arts Festival in South Africa, where his play about dealing with the past, Those You Pass on the Street, was performed. The play – produced by Kabosh Theatre, Belfast and directed by Paula McFetridge – was also staged at the Ubumuntu Arts Festival, in Rwanda, on the site of the memorial to the victims of genocide, and in west Cork as part of the Fit-up Festival.

The Cold House, an early play that he wrote with his friend Brian Campbell, a fellow former inmate, is about a former IRA prisoner who comes to fix an ex-RUC officer’s boiler. While they were researching the play an intermediary arranged a meeting between McKeown and a senior police officer.

“We had dinner together. It was funny: he was shaking, and we could not quite figure out why he agreed to talk to us. ‘I just see you as criminals’ or ‘terrorists’, he said – I forget which term he used. We said: ‘That’s fine. We just want to hear what is it you would say in such a situation, as we want to faithfully reflect your words in the play.’

“He was talking about IRA bombings and ‘picking up bits of bodies and putting them in plastic bags after what you did’.”

As a teenage member of the Provos McKeown didn’t reflect on the morality of a campaign for a united Ireland in which the IRA killed about 1,800 people. And although the years since then have brought more reflection, he remains convinced that the campaign of violence was justified. The reality, he says, is that once you go down the road of an “armed struggle” it is “very difficult to get out of it”.

McKeown is well aware of the argument that the political settlement we have now could have been achieved without violence. He disagrees. He also says that he is not sure of the value of dealing in philosophical what-ifs when what is real is “what was”.

What he did learn was that “someone getting killed on the British army or RUC side is the same as someone on the IRA side or the loyalist side”. “Everyone has their story. We can tell ours, certainly, and we should tell ours, but there are going to be other stories. And for the RUC man his story was ‘picking up bodies in plastic bags because of what you guys were doing’. That’s his truth.”

By contrast, he recalls that when they performed The Cold House in west Belfast in 2003 the audience wasn’t too happy to see the viewpoint of an RUC officer reflected in the work.

“One woman whose husband was killed by the British army said she wanted to shout from the audience but then thought that ‘if we are serious about the peace process I suppose we have to engage with this’.”

As a playwright McKeown believes that telling and hearing other stories can be cathartic and reconciling. But he wishes that more unionists would meet republicans halfway.

He says that a Protestant acquaintance once told him that some unionists won’t engage with republicans because “they are afraid that they might actually get to like them”.

“I have said to unionists – some of whom still won’t even shake hands with Gerry Adams or Martin McGuinness – ‘The person you give so-called loyalty to, the queen, she comes over, meets Martin McGuinness, looks him straight in the eye, smiles, puts her hand out and says, “Hallo, Martin”.’ It’s almost as if she is saying, ‘Look, watch me. This is how you do it.’

“It is common courtesy and humanity. Martin is not going to become a monarchist. She is not going to become an Irish republican, but at least they are saying, ‘I respect where you are coming from.’ It amazes me sometimes that people are so afraid of meeting the other. To me it says more about their own insecurity.”

McKeown disagrees also with the dissident-republican argument that they are just carrying on where the IRA left off. There is no comparison between the conditions that prevailed in 1969 or in 1981 and the situation now, he says.

“I have no problem with people having an argument with Sinn Féin’s position. But to argue that you can bring about a united Ireland by killing some PSNI officer just doesn’t stand up at all.

“To criticise Sinn Féin policy is fine – I would have my own criticisms of policies. That’s the way politics should be. But to actually argue that there is a role today for armed struggle . . . no, I don’t believe that at all.”

McKeown admires the leadership of Adams and McGuinness. “The strength of the whole republican struggle is because we had people there, and still there, who were cause politicians, not career politicians.”

He dismisses the view that it is time for Adams to quit. “Yes, people who are not friends of Sinn Féin are very concerned about Sinn Féin needing a new leadership.”

After his release from prison McKeown continued a relationship with Deirdre, a woman who regularly visited him at the Maze. They have two daughters. Órlaith, who is 17 and studying for her A levels, and Caoilfhionn, who is 19 and about to start university.

After his relationship with Deirdre broke up, in 2002, he entered a second relationship, marrying Michelle in 2012.

Running and laughing in the Maze

Laurence McKeown’s daughters know of his history, although, he says, he does not shove his republicanism “down their throats”. He recalls, when he lived in south Armagh, driving his daughters to school and how, perplexingly, Caoilfhionn, who was seven, began crying. He stopped and asked what was wrong. She said, “Daddy, are the soldiers going to come back and take you to jail?” Her comment was sparked by one of the old British army watchtowers on the south Armagh hills.

Not long afterwards he and Michelle brought the girls to the overgrown site of the former Maze Prison. “I was able to show them that it was not a prison any more. Michelle got a picture of them running and laughing in the yard of the prison hospital with me in the background. I was always struck by the comment that Bobby wrote: Let our revenge be the laughter of our children. What I had was my children laughing in the prison yard.”

McKeown has never again met up with the Todds or the Warwicks, his childhood Protestant neighbours. “All those people were always great neighbours to my family. I don’t know what they thought personally, but if they met my parents there was never any change in their attitude or behaviour to them.”

Though not a man for what-ifs, McKeown occasionally reflects on what might have happened had he not been arrested. “I probably would have been back out on active service I could be dead now.”

There was no pressure to re-engage in IRA operations after his release from the Maze. As well as his writing, he worked with Coiste na nIarchimí, a prisoners’ support group. He resisted attempts to persuade him to become an elected representative for Sinn Féin, preferring to continue his creative work.

McKeown says he never killed anybody when he was in the IRA. He seems calm and thoughtful. Is this because he doesn’t feel anyone’s death on his conscience?

Former IRA members are now in many walks of life. Some entered politics some took up regular work some shifted to the dissident movement. Others took to hard drinking and drugs or became depressed. It was as if their experiences during the Troubles were too difficult to live with.

Recently, in Dublin on business, McKeown met a former blanket protester by a canal. They had been in prison together 40 years ago. “He recognised me immediately. He was a small guy with a big beard he is sort of a dropout at the moment. He came over and threw his arm around me. He was a wee bit embarrassed. He told me, “Sometimes I can’t do it and I need to get away off, and I just sit on a park bench beside the canal, drinking.’

“I said, ‘Well, if it works for you, if you are happy with it, just live in the moment. Don’t be embarrassed.’ ” But the former IRA man also told him that in his own way he was content with his life.

McKeown knows that thousands of people were affected by the Troubles and the violence. But he says that he has no regrets about giving much of his life to republicanism and the IRA.


الموت والإرث

Only days after slipping into a coma, on the morning of May 5, 1981, Sands died from malnutrition due to starvation. He was 27 years old and had refused to eat for 66 days. He&aposd become so fragile over his final weeks, he spent his final days on a water bed to protect his deteriorating and fragile body. At time of his death, Sands was married to Geraldine Noade, with whom he had one son, Gerard.

While loyalists dismissed Sands&aposs death, others were quick to recognize its significance. Over the next seven months, nine other IRA supporters died on a hunger strike. Eventually, the British government gave proper political recognition to the prisoners, many of them earning their release under the 1998 Good Friday agreement.

Sands&apos final days were depicted in the 2008 Steve McQueen film Hunger, with actor Michael Fassbender portraying Sands. 



تعليقات:

  1. Leith

    بالضبط ، أنت على حق

  2. Aubin

    أنا أتفق معك ، أشكرك على مساعدتكم في هذا الأمر. كما هو الحال دائما كل عبقري بسيط.

  3. Yozshujora

    العبارة الخاصة بك ببساطة ممتازة

  4. Dozragore

    لا شيئ!

  5. Blakemore

    في رأيي أنك خدعت مثل الطفل.

  6. Melborn

    آسف ، لكني بحاجة إلى شيء مختلف تمامًا. من آخر يمكن أن يقترح؟



اكتب رسالة