مقالات

هوس المومياء

هوس المومياء


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


كيمياء التحنيط

اضغط للتكبير

ربما تكون المومياوات هي أسهل أزياء مناسبة لعيد الهالوين: خذ بعض الضمادات ، وثني نفسك بها ، وقم بإنجاز المهمة. ومع ذلك ، هناك القليل من وراء عملية التحنيط التقليدية المستخدمة في مصر القديمة ، بالإضافة إلى قدر مذهل من الكيمياء. هنا نلقي نظرة على المواد الكيميائية المستخدمة في العملية ، وكيف يمكن للكيمياء الحديثة أن تساعدنا في التعرف عليها.

نظرًا لأننا نركز هنا على المواد الكيميائية المستخدمة في العملية ، فإننا نتخطى الخطوات الأولية بإيجاز. بالطبع قبل أن يبدأ أي من هذا ، عادة ما يتم إزالة الأعضاء من المومياء ، باستثناء القلب (وعلى ما يبدو في بعض الحالات الكلى). تم تخزين الأعضاء في الجرار الكانوبية. تمت إزالة الدماغ أيضًا ، ولكن بطريقة مختلفة قليلاً: في كثير من الأحيان ، يتم عمل ثقب في قاعدة الجمجمة ، ثم يتم قطع الدماغ إلى قطع صغيرة وإزالتها والتخلص منها.

بعد ذلك ، كانت الخطوة الأولى في عملية التحنيط هي تجفيف الجسم. تم تحقيق ذلك من خلال تعبئته بالناترون الطبيعي. النطرون عبارة عن خليط ملح يتم حصاده من قيعان البحيرات الجافة ، ويتكون بشكل أساسي من كربونات الصوديوم وبيكربونات الصوديوم ، ولكنه يحتوي أيضًا على كميات صغيرة من كلوريد الصوديوم وكبريتات الصوديوم. هو & # 8217s استرطابي ، مما يعني أنه يمتص الماء بسهولة ، لذلك استخدمه قدماء المصريين كعامل تجفيف لتجفيف الجسم. بالإضافة إلى أنه يصبن الأنسجة الدهنية في الجثة.

مجتمعة ، حالت تصرفات النطرون دون تحلل الجسم. ربما يكون هذا أمرًا جيدًا ، حيث أنه بمجرد حشو الجثة بالنطرون ، تُركت لمدة تصل إلى أربعين يومًا (وتشير بعض المصادر إلى فترة أطول: سبعون يومًا). من الواضح أنه إذا تركت جثة ملقاة حول هذه الفترة الطويلة بدون النطرون ، فمن المحتمل أنك لن & # 8217t تريد الذهاب إلى أي مكان بالقرب منها (أو ما تبقى منها) لإكمال عملية التحنيط.

بمجرد اكتمال تجفيف الجثة ، تمت إزالة النطرون من تجاويف الجسم. في مكانها ، كان الجسم محشوًا بنشارة الخشب والكتان ، بالإضافة إلى مجموعة من المواد الأخرى بما في ذلك القرفة والمر واللبان والكسيا # 8230 وحتى البصل! من المفترض أن هذا كان جزئيًا ببساطة لجعل رائحة الجثة أكثر عطرة - في حين أن النطرون قد يكون قد أوقف التحلل ، أنت & # 8217d تفترض أن الجثة الجافة لا تزال لا تشم رائحة كل ذلك. ومع ذلك ، فإن بعض هذه المواد قد يخدم غرضًا آخر.

سواء عرف المصريون القدماء ذلك أم لا ، فإن بعض المواد التي ملأت تجاويف الجثة تحتوي على مركبات ذات خصائص مضادة للميكروبات. على سبيل المثال ، تحتوي القرفة على سينامالديهيد ، المعروف بفعاليته المضادة للبكتيريا. تمت إضافة مواد أخرى ، مثل البصل ، بشكل واضح & # 8217t لرائحتها ، ولكنها تحتوي أيضًا على مركبات يمكن أن تحمي من الكائنات الحية الدقيقة ، وبالتالي تحلل الجسم. في إحدى الحالات ، وهي حالة رمسيس الرابع ، حشو البصل في تجاويف العين والأذنين. لقد تم اقتراح أن تلك الموجودة في تجويف العين يجب أن تعطي مظهرًا واقعيًا للعين ، وكذلك لمنع العيون من الظهور بمظهر غائر بعد التحنيط. سبب وجود البصل في أذنيه أقل وضوحًا!

بمجرد تجهيز الجثة بشكل مناسب ، حان الوقت لفها بضمادات من الكتان. قبل ذلك ، كان الجسم غالبًا مغطى بنوع من الزيت ، وغالبًا ما كانت الضمادات نفسها مبللة بنوع من الراتينج. تظهر الزيوت والراتنجات المستخدمة بعض الاختلاف ، ولكن في كثير من الأحيان تم استخدام راتنجات الصنوبر والأرز والبيستاسيا. كما تم استخدام القار وشمع العسل في حالات بعض المومياوات. يستطيع الكيميائيون المعاصرون معرفة ما تم استخدامه أثناء عملية التحنيط بسبب البصمات الكيميائية التي تتركها الراتنجات والزيوت.

من خلال تحليل ضمادات المومياوات باستخدام كروماتوغرافيا الغاز مع مقياس الطيف الكتلي ، يمكن التعرف على مركبات الواسمات التي تشير إلى أنواع معينة من الراتنجات. على سبيل المثال ، يعد وجود مشتقات حمض الأبيتيك علامة على استخدام الراتنجات الصنوبرية ، في حين أن الغاياكول يوحي بزيت الأرز ، ويمكن لمركبات تسمى ستيرنز وهوبانات تحديد استخدام البيتومين.

يتم تجفيف الراتنجات المستخدمة أثناء الضمادات لتشكيل مانع تسرب ، مما يضيف حماية أخرى ضد التحلل من خلال حماية الجسم من الأكسجين الموجود في الهواء والميكروبات والماء. يمكن أن تساعد المركبات الموجودة في بعض الراتنجات أيضًا المركبات الفينولية مثل الغاياكول لها تأثيرات مبيد للجراثيم. كما تم استخدام الراتنجات أو الشمع لسد الفتحات لمنع دخول الرطوبة إلى تجاويف الجسم.

من بين جميع المواد المستخدمة في تغطية المومياوات ، ربما يكون البيتومين هو الأكثر شهرة على الإطلاق ، أليس & # 8217t المظهر الغريب الأسود لبعض المومياوات نتيجة لاستخدامه في عملية التحنيط؟ حسنًا ، الجواب هو نعم ولا. تم استخدام البيتومين بالتأكيد للعديد من المومياوات ، ولكن ليس كل ما كان يستخدم بشكل أكثر شيوعًا مع المومياوات اللاحقة ، بينما تم تحنيط المومياوات الأقدم في بعض الأحيان بدونها. لا تزال هذه المومياوات السابقة تأخذ مظهرًا داكنًا ، بسبب تحلل الراتنجات المستخدمة بمرور الوقت. هناك أيضًا أدلة على استخدام الراتنجات الساخنة أثناء تحنيط المومياوات اللاحقة ، والتي كانت ستضيف إلى المظهر الأسود الذي يوفره البيتومين.

أخيرًا ، سواء كنت ترتدي ملابس مثل مومياء أو أي شيء آخر ، لديك عيد جميع القديسين ، وتأكد من إطلاعك على بعض منشورات كيمياء الهالوين الأخرى على الموقع!


الخلاصة: 34: 48-36: 17

*نقاش حول الطاولة*

زنبق: شكرا لك ديانا. هذه الكلمات تنتقل بشكل مثالي إلى الجزء الختامي.

أولاً ، نود أن نشكر كل من وصل إلى هذا الحد في البودكاست الخاص بنا حول المومياوات.

كان تصور المومياوات عبر الزمن ، سواء من خلال عيون المصريين القدماء أو فلاسفة الفترة الكلاسيكية أو صناعة السينما الحديثة هو محور هذا البودكاست. لكن دعونا لا ننسى أن المصادر التي نستخدمها لدراسة وجهات النظر هذه قد يكون لها تحيزات تتعارض مع الحقيقة.

ديانا: نأمل أن يقدم البودكاست الخاص بنا أو يعزز أهمية دراسة ماضينا دون ترك تحيزاتنا تشوش على حكمنا.

ليس هذا فحسب ، بل يجب علينا أيضًا التحقق من تحيزات الآخرين أيضًا. يبدأ هذا العمل في محادثاتنا مع الأصدقاء ، في الفصل ، أو حتى مع المحترفين. كما قال الأردن ، "كن فضوليًا ، وكن حكيمًا ، وابحث دائمًا عن الحقيقة!"

ألبرت: ونود أن نذكركم جميعًا بأن زملائنا أنشأوا أيضًا ملفات بودكاست لتستمتع بها ، لذا يرجى الاستماع إليهم! شكر خاص لروبن برايس ، وكورتني جاكوبس ، وسيمون لي ، وديدري ويتمور ، وجوردان جالكزينسكي ، وتوم جاربيلوتي. هؤلاء هم الأشخاص الرائعون الذين صنعوا كل هذا. شكرا لك مرة أخرى!


يفتح مركز كارنيجي للعلوم معرض "هوس المومياء"

في الوقت المناسب لموسم الهالوين ، يُفتتح أكبر معرض على الإطلاق للمومياوات الحقيقية & # xa0 & # x2014 بما في ذلك 40 مومياء بشرية وحيوانية & # xa0 & # x2014 يوم السبت ويستمر حتى 19 أبريل. يمكنك حجز تذكرة موقوتة الآن ، في carnegiesciencecenter.org ، والتي ستكون خطوة حكيمة للشهر الأول على الأقل من المعرض المتوقع أن يجذب إقبالًا كبيرًا إلى موقع العلوم في نورث شور في بيتسبرغ.

قالت مارجريت جود ، عالمة الآثار الحيوية في قسم الأنثروبولوجيا بجامعة بيتسبرغ ، في معاينة وسائل الإعلام يوم الأربعاء: "هوس المومياء هنا رسميًا في بيتسبرغ". "المومياوات ما زالت تبهرنا".

سيرى الزائرون رؤوسًا منكمشة من أمريكا الجنوبية ، ومومياء ألماني نبيل تم العثور عليه في سرداب قلعة من القرن الرابع عشر ، وتابوت (تابوت) مغطى بالهيروغليفية عمره آلاف السنين ومومياوات طبية من أوائل القرن التاسع عشر. عرض عملي يعلم الناس كيف تبدو عظام المستنقعات والجلد المحنط وفراء الحيوانات المحنطة.

الغرفة الأخيرة التي يمر بها الزائرون تنقلهم إلى موقع التحريك لأب محنط وأم وابنهما الصغير المكتشفة في كنيسة منسية منذ زمن طويل في المجر عام 1994. وتوفي الأب مايكل أورلوفيتس عام 1806 عن عمر يناهز 41 عامًا ، مع زوجته فيرونيكا وابنهما يعتقد أنهما ماتا من مرض السل.

قال جيسون براون ، المدير المؤقت للمنشأة هنري بول جونيور ، إن فيلم "مومياء العالم" مناسب تمامًا لمركز العلوم.

قال براون: "المومياوات تقدم ثروة من المعلومات العلمية والأنثروبولوجية والأثرية والتشريحية والطبية والتاريخية".

أنتج العلم والتكنولوجيا مجموعة من الأساليب غير المدمرة لفحص المومياوات وتعلم أشياء مثل العمر التقريبي الذي عاشه المتوفى وما إذا كان يعاني من أمراض الأسنان أو المفاصل ، كما قال جود.

توفر اللوحات الإعلامية على جدران المعرض وحالات العرض تفاصيل حيوية عن بعض المومياوات وإلقاء نظرة أعمق على عالم هذه الشعوب القديمة من أوروبا وأمريكا الجنوبية ، وبالطبع مصر.

"ادرس المومياوات. اكتشف غموضها. ودع قصصهم تعيش بداخلك" ، ينصح مقطع فيديو تمهيدي الضيوف قبل دخول مساحة المعرض.

قال براون: "نحن بالتأكيد نتطلع إلى تعليم سكان بيتسبيرج من جميع الأعمار كيف ساعد التقدم في العلوم والتكنولوجيا العلماء على اكتشاف المزيد عن المومياوات والتحنيط".

وقال "المثير للاهتمام حقًا في هذا المعرض هو أننا لا نعرض فقط التحنيط المتعمد مثل تلك التي تم تحنيطها في مصر القديمة". "يصور المعرض أيضًا عملية التحنيط الطبيعي نتيجة البيئات الحارة أو الجافة أو الجليدية. وسيكتشف زوارنا كيف تم الحفاظ على أولئك الذين ماتوا إلى الأبد لأن البيئات أبطأت أو أوقفت تحلل جسم الإنسان تمامًا."

قال براون إن أكثر من مليوني زائر حول العالم شاهدوا "مومياوات العالم".

يؤكد جايسون سيمونز ، مدير العمليات في IMG Exhibitions ، الذي ينظم المعرض ، على أن جميع المومياوات حقيقية.

قال سيمونز: "كانوا في يوم من الأيام بشرًا وحيوانات ويعاملون باحترام وكرامة". وبطريقة ما ، هم أيضًا شهود على التاريخ ».

يمكن للزوار الآن استخلاص رؤى تاريخية منهم أيضًا.

لكنهم سيحتاجون إلى التركيز و "البقاء في اللحظة" حيث سيتم حظر التصوير.

أقام مركز العلوم عرضًا تجريبيًا للتابوت الحجري خارج المعرض ، وهو مثالي لعمليات التصوير التي تستحقها وسائل التواصل الاجتماعي.

القبول في "المومياوات" هو 19.95 دولارًا للبالغين ، و 15.95 دولارًا للأطفال و 17.95 دولارًا لكبار السن. يعتبر القبول في بقية مركز العلوم إضافيًا ، على الرغم من أن الصفقات المختلطة متاحة مقابل 32.45 دولارًا للبالغين و 27.45 دولارًا لكبار السن و 24.45 دولارًا للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 3 و 12 عامًا.


اغتصاب النيل

بدأ الانبهار الأوروبي بالمومياوات المصرية منذ قرون: تم بيع مومياء مطحونة في الصيدليات لأغراض طبية ومثيرة للشهوة الجنسية (ذكر شكسبير المومياوات في مشهد مرجل ماكبث).

إناء صيدلي من القرن الثامن عشر عليه نقش MUMIA من Deutsches Apothekenmuseum Heidelberg. ( CC BY SA 3.0 )

وفي الوقت نفسه ، تم استخدام صبغة "مومياء براون" ، وهي صبغة تلوين مصنوعة جزئيًا من مومياوات مطحونة ، في الفن الأوروبي (كانت مفضلة بشكل خاص من قبل Pre-Raphaelites.

لكن الهوس المصري بدأ بالفعل بشكل جدي في القرن التاسع عشر. أصبحت روايات المستكشف البريطاني الإيطالي المولد جيوفاني بيلزوني عن مغامراته في مصر 1815-8 أسطورية ، وكذلك المومياوات والآثار الأخرى التي أعادها إلى لندن.

تحدثت روايته عن اقتحام القبور وأصوات الطحن التي كانت تحت قدميه وهو يقف على جثث محنطة.

ج. بلزوني ، ممر قسري إلى الهرم الثاني في الجيزة ، 1820 ، نقش ملون يدويًا. ( PYMD.com)

سيكتشف العلماء المرافقون لحملات نابليون المصرية حجر رشيد ، والذي سيؤدي لاحقًا في المملكة المتحدة إلى فك رموز الهيروغليفية. انطلقت السياحة المصرية في منتصف القرن التاسع عشر. كل هذا أدى إلى تزايد الاهتمام بمصر. أصبحت المومياوات ، أو على الأقل بقايا مومياء محنطة ، أشياء ثمينة في مجموعات المتحف الوطني وخزائن شخصية مثيرة للفضول.

أدت الرغبة في امتلاك مومياوات وغيرها من القطع الأثرية المصرية ، إلى جانب التوسع الاستعماري الأوروبي والافتتان بالاستشراق ، إلى سوق هائل للبقايا البشرية والآثار الأخرى. كان هذا النهب الذي اشتهر بأنه "اغتصاب النيل" على نطاق هائل ، بالمعنى الحرفي للكلمة في حالة المسلات والمنحوتات العملاقة. أقام رواد الأعمال المصريون متاجر للآثار لتلبية الرغبة النهمة للزوار الأوروبيين لامتلاك الماضي.

مومياء في متحف الفنون الجميلة في ليون. (راما / CC BY SA 2.0fr )

انتهى المطاف بالعديد من المومياوات في متاحف مخصصة للدراسة العلمية ، حتى هنا في أستراليا. من متاحف الجامعات إلى مجموعات الدولة إلى المؤسسات الخاصة مثل MONA ، وصل عدد كبير من المومياوات إلى هذا البلد بشكل مدهش.

انتهى البعض الآخر في أيدي هواة جمع العملات الأوروبية والأمريكية الخاصة حيث أصبحت حفلات فك الأغلفة العامة والخاصة شائعة. كانت عمليات تزيين الجراح توماس بيتيغرو في مسرح بيكاديللي في عشرينيات القرن التاسع عشر هي الأولى مما أصبح حدثًا شعبيًا بحلول منتصف ذلك القرن.

فحص مومياء - كاهنة عمون ، بول دومينيك فيليبوتو عام 1891. الائتمان: بيتر ناحوم في معرض ليستر ، لندن

كان حجم هذه الخسارة جزئيًا هو الذي دفع مصر إلى تطوير أحد قوانين الآثار الأولى في العالم. صدر بموجب مرسوم عام 1835 ، يهدف إلى منع الإزالة غير المصرح بها للآثار من البلاد.

تبع ذلك إنشاء المجلس الأعلى للآثار عام 1858 وافتتاح متحف القاهرة بعد ذلك بخمس سنوات. لم يتوقف تدفق الآثار المصرية في الخارج ، لكنه تباطأ بالتأكيد ، وشهد ، جنبًا إلى جنب مع صعود الانضباط الأكاديمي لعلم الآثار ، تحولًا تدريجيًا في فهم أهمية السياق للآثار.

أدى التشديد اللاحق للتشريعات في مصر وأماكن أخرى ، متبوعًا باتفاقية اليونسكو لعام 1970 بشأن وسائل حظر ومنع الاستيراد والتصدير غير المشروعين ونقل ملكية الممتلكات الثقافية ، إلى خلق بيئة حديثة للتحقيق الأثري الأخلاقي والتصدير القانوني للآثار.


عدد قليل من هذه الجثث المصرية: بدايات مومياء في أمريكا القرن التاسع عشر

وصلت أول مومياء كاملة إلى أمريكا عام 1818 في حوزة وارد نيكولاس بويلستون كتذكار من أسفاره. في عصر الصحف الأسبوعية المكونة من أربع صفحات ، كان هذا حدثًا مهمًا للغاية في غضون ستة أسابيع من ظهور المومياء الأصلي في Centinel الكولومبي في 16 مايو 1818 ، انتشر الخبر من سيراكيوز ، نيويورك ، إلى كولومبوس ، أوهايو ، إلى تشارلستون ، ساوث كارولينا.

سوف تمر خمس سنوات أخرى قبل أن تصل مومياء أخرى. وفقا ل بوسطن ديلي معلن بتاريخ 3 مايو 1823 ، العميد اليانكي سالي آن أبحر إلى بوسطن مع مومياء تم تقديمها كهدية للمدينة من تاجر في سميرنا. سرعان ما قرر المسؤولون أن مستشفى ماساتشوستس العام كان المكان المنطقي للقطعة الأثرية ، وسرعان ما تم استخدامه "كزخرفة مناسبة لغرفة العمليات". كان اسم المومياء Padihershef وكان قاطع الحجارة في طيبة ، على الرغم من أن هذه الحقائق لم تكن معروفة حتى القرن التالي.

من أجل جمع الأموال للمستوصف المجاني بالمستشفى ، سرعان ما تم وضع Padihershef في المعرض في بوسطن ، ثم تم إرساله في جولة صعودًا وهبوطًا في الساحل الشرقي ، من ألباني ، نيويورك إلى أوغوستا ، جورجيا. كان القبول 25 سنتًا ، ونصف السعر للأطفال ، وذكرت الصحف بسعادة أن آلاف الأشخاص زاروا المعرض. تم صنع صورة نمطية جميلة جدًا عن نعش المومياء واستخدامها في إعلانات الصحف.

من تشارلستون ،
ساوث كارولينا سيتي
الجريدة والتجارية
معلن يومي 1824-24-01

بينما كان Padihershef يتجول ، وصلت مومياء أخرى إلى بوسطن. أعلن هذا في جريدة بوسطن التجارية في 8 يناير 1824. كان الكابتن لاركن تورنر هو المالك ، لكنه سرعان ما باعه إلى إيثان ألين غرينوود ، مالك متحف نيو إنجلاند في بوسطن. لم يضيع غرينوود أي وقت في إرسال هذه المومياء الجديدة في جولة في جميع أنحاء نيو إنجلاند.

بعد ستة أشهر ، ظهر عمود أخبار الشحن في إندبندنت كرونيكل وبوسطن باتريوت في 15 يونيو 1824 تضمنت المعلومات التالية: "بريج بيريجرين ، كلارك ، جبل طارق ، عبر بليموث ، مع الملح والنبيذ والمسكويت والأمبير ... يوجد لدى P. مومياوات على متنها." من الواضح أن المومياوات كانت لا تزال أخبارًا مهمة.

ومع ذلك ، لا يبدو أن الجميع يتفقون مع هذه الفكرة. إصدار 18 يونيو 1824 من سالم جازيت (نقلا عن ال بوسطن كوريير) أشار إلى وصولهم وعلقوا "بهذا المعدل سيكون لحم المومياء رخيصًا مثل لحم الكلاب. السوق مليء بالفعل ببعض الجثث المصرية ، مع حورية البحر أو اثنتين ، وسيكون مخزون متاحفنا رخيصة مثل المرشحين للرئاسة ".

كان غرينوود ، الذي كان يدرك دائمًا فرصة لتحسين مجموعات متحفه ، يشتري هاتين المومياوات ويضيفهما إلى متحفه. تم الإعلان عنها في عروض واسعة وظلت جزءًا من مجموعة المتحف طوال حياتها.

عاد Padihershef إلى مستشفى ماساتشوستس العام في خريف عام 1824. بدأت جولته بنجاح ، لكنها انتهت دون أن يربح أكثر من بضع مئات من الدولارات بسبب المنافسة مع المصريين القتلى الآخرين.

وصلت مومياء أخرى في عام 1824 في مدينة نيويورك. في أغسطس من ذلك العام ، أحضر الكابتن لاركن لي مومياء ومصنوعات مصرية مرافقة إلى نيويورك. تم شراؤها من ألكسندر غرانت من قبل النقيب لي في ليفورنو بعد أن وجدها جرانت (وفقًا لكتيب المعرض المصاحب) بينما "كان مشغولًا مع شركة من ثلاثين عاملاً ، في نهب أنقاض طيبة". تميزت هذه المومياء بكونها أول من تم تفكيكها علنًا في أمريكا ، في 14 ديسمبر من عام 1824 في Castle Garden ، نيويورك أمام جمهور من العلماء ورجال الطب.

بعد ذلك ، استأجر الكابتن لي السيد بيشوب لعرض المومياء له ، بينما عاد إلى البحر في رحلة إلى غرب إفريقيا. مات لي في الرحلة من "القلق" ، وبعد عدة سنوات سعى منفذوه دون جدوى للحصول على أي أموال من بيشوب ، الذي هرب مع كل من المومياء والأرباح.

كانت هذه الواردات الغريبة المبكرة بداية افتتان أمريكا بكل ما هو مصري ، وبدء الظاهرة المعروفة اليوم باسم "مومياء المومياء". طوال القرن التاسع عشر ، كانت المومياوات تُعرض وتُستغل ، في البداية كفضول ، ثم كسلع (سيتم تحويل أغلفةها إلى ورق في النصف الأخير من القرن التاسع عشر). في مطلع القرن ، عندما ظهر علم المصريات أخيرًا باعتباره تخصصًا تاريخيًا وعلميًا في أمريكا ، تم منح المومياوات سياقًا أكثر ملاءمة كروابط ثقافية ، وربط المراقب بماضيها التاريخي ، وجعلها تمثيلًا مرئيًا للقديم والعلمي. تاريخ الكتاب المقدس.


مشروع مومياء الفاتيكان واكتشافاته

تضع Cinzia Oliva ، مرممة النسيج من تورينو بإيطاليا ، والمتخصصة في أغلفة المومياء ، اللمسات الأخيرة على ترميم مومياء Ny-Maat-Re في متحف الفاتيكان & # 8217s ومجموعات # 8217s في هذه الصورة المنتهية.

يمكن العثور على الكنوز الفنية للفاتيكان - من جميع الأعمار والثقافات - في 10 متاحف بابوية ، غالبًا ما يشار إليها خطأً باسم "متحف الفاتيكان" في صيغة المفرد. أقل شهرة من غرف رفائيل وشقق بورجيا وأكبر مجموعة في العالم للفن اليوناني والروماني القديم ، ولكنها مع ذلك واحدة من أرقى المتاحف في أوروبا ، متحف الفاتيكان المصري ، المعروف رسميًا باسم المتحف الغريغوري المصري.

بدأ هذا التجمع للأشياء المصرية القديمة من قبل بيوس السابع (1800-1823) ، ولكن لم يتم تأسيسه رسميًا حتى عام 1839 على يد البابا غريغوري السادس عشر (1831-1846) ، وهو دعاية محافظ للإيمان ، كان اهتمامه بمصر القديمة كتابيًا أكثر من كونه أثريًا. . تم افتتاح متحف الفاتيكان المصري في 6 فبراير 1839 للاحتفال بالذكرى الثامنة لانتخاب جريجوري ، وقد تم ترتيب المتحف المصري للفاتيكان في الأصل من قبل الأب البارنابي إم لويجي أنغاريلي ، وهو أحد طلاب عالم المصريات الفرنسي جان فرانسوا شامبليون وأحد أوائل علماء المصريات الإيطاليين.

ما يجعل هذه المجموعة مختلفة عن غيرها هو مصدرها. جاء العديد من القطع الأثرية إلى روما في العصور القديمة. كان الأباطرة الرومان مفتونين بالثقافة المصرية القديمة بتأليهها للفرعون ، لذلك أعادوا القطع الأثرية إلى روما كغنائم للحرب ، ولكن أيضًا لجمالهم الفني. يمكن القول أن الرومان القدماء اختاروا بالفعل المجموعة الأساسية غير الرسمية للمتحف. ثم صنعوا أشياء "تمصير" فى الموقع. بدلاً من ذلك ، قامت جميع المجموعات المصرية الأخرى تقريبًا في جميع أنحاء العالم بشراء اكتشافاتها في مصر في القرن التاسع عشر.

باختصار ، بعض القطع الأثرية بالمتحف تعود إلى مصر القديمة وقد تم إحضارها إلى روما من قبل الرومان القدماء ، بعضها صنع في روما على الطراز المصري خلال العصر الإمبراطوري ، والبعض الآخر ، الذي يرجع تاريخه إلى مصر القديمة ، اشتراه الباباوات قبل وبعد التأسيس. من المجموعة وما زال البعض الآخر تم التبرع به خلال القرن الماضي.

باستخدام تقنية التصوير وغيرها من الاختبارات المعملية الحديثة ، اكتشف خبراء الفاتيكان أنها كانت مومياء مزيفة مكونة من عدد قليل من العظام البشرية من العصور الوسطى ملفوفة في ضمادات قديمة. غالبًا ما تم نقل هذه المنتجات المقلدة إلى هواة جمع العملات الأوروبيين المطمئنين خلال ما يسمى & # 8220mummy-mania & # 8221 في القرن التاسع عشر.

واحدة من هذه القطع الأثرية ، وهي واحدة من أكثر الأشياء قيمة في المتحف والتي تم منحها للبابا ليو الثالث عشر (1878-1903) في عام 1903 من قبل راعي الفن والمجمع إميل غيميه ، هي ما يسمى بـ "سيدة الفاتيكان". إنه كفن جنائزي مجزأ من الكتان المطلي عليه تمثال طويل لامرأة شابة. يعود تاريخها إلى العصر الروماني في مصر ، عندما كانت تستخدم في لف مومياء السيدة الشابة داخل نعشها.

بالحديث عن المومياوات ، في عام 2007 ، قادت الدكتورة أليسيا أمينتا ، عالمة المصريات ، وفي ذلك الوقت المنسقة الجديدة لقسم الشرق الأدنى والمصري في متاحف الفاتيكان ، والتي تضم المتحف الغريغوري المصري ، "مشروع مومياء الفاتيكان". كان هدفه ولا يزال دراسة المومياوات التسعة الكاملة بالمتحف واستعادتها وحفظها بشكل أفضل (يتم عرض اثنتين من سبعة بالغين) و 18 جزءًا من الجسم مكونة من الرؤوس واليدين والقدمين ، باستخدام أحدث التقنيات العلمية متعددة التخصصات ، الآن جزء لا يتجزأ من ترميم "القطع الأثرية" والمحافظة عليها. قابلت أمينتا لوسي جوردان ، داخل الفاتيكانمحررة الثقافة ، في بداية شهر شباط (فبراير) لمناقشة "مشروعها المومياء" واكتشافاته.

الاختبارات غير الغازية للمشروع (كما تم تلخيصها في مقال بقلم كارول جلاتز لـ خدمة الأخبار الكاثوليكية، 18 كانون الثاني (يناير) 2015) ما يلي: "فلور الأشعة السينية والمجاهر الإلكترونية لجدولة العناصر الكيميائية الموجودة في جميع المواد التي يرجع تاريخها إلى الكربون لتحديد عمر المواد المختلفة تحليلات الأشعة تحت الحمراء والأشعة فوق البنفسجية للكشف عن الألوان والصور بخلاف ذلك غير المرئية لـ الكروماتوغرافيا الغازية بالعين المجردة / قياس الطيف الكتلي لتحديد وجود المركبات العضوية ومسح التصوير المقطعي المحوسب لإنشاء صور ثلاثية الأبعاد للمحتويات بالداخل. " تم إجراء معظم هذه الاختبارات في مختبر التشخيص الخاص بالحفظ والترميم التابع لمتاحف الفاتيكان تحت إشراف مديره ، Ulderico Santamaria ، ومساعده ، Fabio Morresi. تم إجراء التحليلات الجينية في معهد بولزانو EURAC للمومياوات ورجل الجليد ، بإشراف الدكتور ألبرت زينك.

عالم المصريات جان فرانسوا شامبليون ، الذي فك شفرة حجر رشيد عام 1822.

كان اختيار Amenta للمومياء التي يجب فحصها أولاً ثم استعادتها بناءً على حالة التحلل الخطيرة لمومياء واحدة: التحنيط السيئ ، والضمادات الكتانية الموجودة أسفل الظهر ، وانهيار العمود الفقري والقفص الصدري. بعد عامين من الاختبار الذي بدأ في عام 2009 ، كشف التصوير المقطعي المحوسب ثلاثي الأبعاد أن هذه المومياء - "هي" ، مُنحت للبابا ليو الثالث عشر في عام 1894 وتم التعرف عليها من الكتابة الهيروغليفية على أغلفتها المرسومة ثلاثية الأبعاد (مصنوعة من الجص و الكتان والمعروف باسم الكرتون) باسم "ابنة سيما تاوي" المسماة "ني ماعت رع" ولم يسبق لها أن كانت "غير مغلفة" - من الواضح أنها كانت رجلاً. كان من منطقة الفيوم ، وعاش ما بين 270 و 210 قبل الميلاد ، وتوفي في سن 25/30 ، وعانى من فتق شمورل.

أخبرتني أمنتا: "نأمل أن نعرض هذه المومياء المستعادة قريبًا ، جنبًا إلى جنب مع مقطع فيديو عن ترميمه". المومياوات الثلاث التي لا تزال في مخازننا في حالة سيئة وما زالت بحاجة إلى الاستعادة ".

المومياء الثانية التي سيتم فحصها تخص سيدة شابة ، ربما المومياء التي تم لفها ذات مرة في كفن غيميه الذي لا يقدر بثمن. كانت الأغطية حول وجهها ورقبتها قد تمزقها أو فتحها منذ فترة طويلة من قبل شخص كان يبحث عن المجوهرات الثمينة والذهب الذي غالبًا ما يوضع تحت الأغلفة أو حول وجوه المومياوات. منذ أن قُطعت أغلفةها المنسوجة نظيفة ، تمكن الخبراء من إجراء دراسة "طبقية" متعمقة لنمط الضمادات وأكفانها المتعددة وبالتالي إجراء التحنيط. هذا مهم بشكل خاص لأن تقنيات لف الضمادات حول المومياوات تغيرت على مر القرون.

تشير الأبحاث حتى الآن إلى أن التحنيط قد تم على مدى ألفي عام ، بداية من الدولة القديمة (2649-2152 قبل الميلاد) واستمرت خلال الفترة المتأخرة (712-332 قبل الميلاد). وانخفضت خلال أواخر العصر البطلمي (200-30 قبل الميلاد) والعصور الرومانية وتوقفت تمامًا مع دخول الإسلام في القرن السابع الميلادي.

لا ينبغي أن ننسى أن المومياء لا تشبه أي كنز متاحف آخر ، مهما كانت لا تقدر بثمن ، لأنها كانت ذات يوم شخصًا حيًا. وبالتالي لديها احتياجات خاصة للتخزين والعرض. من المهم بشكل خاص التحكم في المناخ لمنع التسوس والحفاظ على حالتها المحنطة بشكل أفضل. وبخلاف ذلك ، يتم فقد الكثير من المعلومات التي لا يمكن تعويضها لأن بروتينات المومياء والحمض النووي تتحلل. عندما يتعلق الأمر بالبحث ، فإن المومياوات هي كنز من المعلومات القيمة حول الحياة اليومية والعادات والصحة والفن والعمارة والرياضيات والمعتقدات الدينية في مصر القديمة. على سبيل المثال ، اكتشاف أن مومياء تعاني من مرض لا يزال سائدًا حتى اليوم يسمح لنا بتتبع تطورها بمرور الوقت.

نتائج الاختبار على المومياوات التالية أو "مومياء"، كما يسميهم الدكتور أمنتا ، والذي تم فحصه خلال عام 2014 ، تم الكشف عنه في 22 يناير من قبل البروفيسور أنطونيو بولوتشي ، مدير متاحف الفاتيكان ، والدكتور. Amenta و Santamaria و Morresi ، خلال مؤتمر ملزم بالتهجئة بعنوان "A Case of Mummy-mania: Scientific Investigation [Forensic Science] Solves Anigma." مصدر كل من هذه التي يبلغ طولها حوالي قدمين "مومياء، التي ربما تم التبرع بها في أواخر القرن التاسع عشر من قبل جامع خاص ، لم يتم العثور عليها حتى الآن في أي مكان في سجلات المتحف. منذ ما يصل إلى عام ، نظرًا لصغر حجمها ووزنها ، كان يُعتقد أنها مومياوات لأطفال أو حيوانات ، وربما صقور. أوضح لي أمينتا أنه "من الممكن أيضًا أن يطلق عليهم اسم" المومياوات الزائفة "- وهي عبارة عن حزمة من الأغلفة ومواد أخرى - وفي بعض الأحيان حتى القليل من العظام ، والتي كانت تُستخدم في العصور القديمة لاستبدال جثة مفقودة أو غير مكتملة من محبوب ميت. كان تجلي المتوفى و "تأليهه" ضروريًا لقدماء المصريين. كان لابد من تحديد نوع ما من الشكل المادي ليتمكن من إرسال المتوفى "إلى بُعد آخر" بعد الموت ". وبدلاً من ذلك ، كشفت جميع البيانات العلمية عن هذه "مومياءلتكون مزيفة من القرن التاسع عشر.

أكدت المواعدة الراديوية الكربونية أن الضمادات أو الأغلفة كانت قديمة بالفعل ، ويعود تاريخها إلى ج. 2000 قبل الميلاد ، لكنها مغطاة براتنج لا يوجد إلا في أوروبا. بالإضافة إلى ذلك ، يؤرخ تأريخ الكربون المشع على أحد العظام البارزة من ضمادات أحد "مومياءوأكدت أنها تعود إلى العصور الوسطى. أن هذين "مومياء"صُنعت في إنجلترا أو ويلز ، ربما بواسطة نفس المزور ، ويمكن تأكيد ذلك من خلال وجود القصدير تحت طبقة الطلاء للوجه كنوع من"ميكاتورا، "للقصدير كان احتكارًا بريطانيًا (بشكل أكثر دقة ويلز ، لأن علب الصفيح ولدت في ويلز) حتى نهاية القرن التاسع عشر.

تابوت بوتهامون الأنثروبيدى ، كاتب ملكي مصري خلال القرن الحادي والعشرين.

"ليس من فضيحة اكتشاف مومياوات مزيفة في مجموعة متحف ،" تابع أمنتا. "إنها فئة محددة جيدًا. التزوير جزء من تاريخ الفن. كانت صناعة المومياوات المزيفة منتشرة على نطاق واسع ، كما أوضحت بالفعل في 22 يناير ، حتى في عصر الفراعنة ، مما يجعلها مجالًا رائعًا للدراسة. أعرف حوالي 40 مزيفة أخرىمومياء"في المجموعات المصرية في أوروبا أو متاحف التاريخ الطبيعي. على سبيل المثال لا الحصر ، يوجد في إيطاليا اثنان في فلورنسا وواحد في ميلانو وأربعة في تورين وواحد في البندقية. هناك أيضًا اثنان في ليتوانيا ، وأربعة في فيينا ، وثلاثة في برلين ، وواحد فقط في الولايات المتحدة ، في متحف التاريخ الطبيعي في واشنطن العاصمة. كانت تبرعات من مجموعات خاصة. انتهى المطاف بالعديد من المتاحف في التاريخ الطبيعي ، وليس الفن ، حيث كان يُعتقد أنها مومياوات للحيوانات. العدد الأكبر ليس مفاجئًا في المملكة المتحدة ، في بولتون وبريستول وليفربول والمتحف البريطاني ".

تعود أولى حلقات هوس المومياء إلى العصر الإمبراطوري الروماني. في ذلك الوقت ، كان الطلب على المومياوات لإحضارها إلى الوطن في المقام الأول كغنائم عسكرية أكبر بالفعل من العرض. في وقت لاحق ، خلال العصور الوسطى وعصر النهضة ، كانت المومياوات ، التي نأمل أن تكون أصيلة ولكن ليس دائمًا ، مطلوبة بشدة لأنها تم حرقها واستخدامها كمسحوق في جرعات صيدلية لمختلف الأمراض. قال أمينتا: "كان السوق ضخمًا للغاية ، حيث كلف رطلين من غبار المومياء خلال عصر النهضة ما يعادل 17000 دولار اليوم".

وصل ابتكار المنتجات المقلدة إلى نقطة عالية في القرن التاسع عشر عندما بدأ هوس المومياء في أوروبا بعد رحلة نابليون الاستكشافية إلى مصر في عام 1798 وفك شامبليون لشفرات حجر رشيد في عام 1822. وقد أحضرهم نخبة من الأوروبيين ، وخاصة المغامرين البريطانيين في الجولة الكبرى ، إلى الوطن كهدايا تذكارية و ثم دعوا أصدقائهم إلى "عدم التغطية" ، وهو "مشهد شاي بعد الظهر" ذائع الصيت ، والذي ، بالطبع ، يمكن أن يكون له نهاية مخيبة للآمال بشكل مدمر إذا لم تكن هناك مومياء في الضمادات. ومع ذلك ، تمامًا مثل ضمادات الفاتيكان "مومياء، "يمكن أن يكون جزء من المومياء أصليًا ويمكن بيعه للمزورين حتى لو كان الباقي مزيفًا.

بالإضافة إلى "مشروع مومياء الفاتيكان" ، يحمل القسم المصري بالفاتيكان ، جنبًا إلى جنب مع متحف اللوفر ، ومركز الأبحاث وترميم المتاحف الفرنسية ، والمتحف الوطني الهولندي للآثار في ليدن ، والمتحف المصري في تورين خارج "مشروع نعش الفاتيكان". استضاف الفاتيكان "مؤتمر نعش الفاتيكان الأول" في الفترة من 19 إلى 22 يونيو 2013 - المؤتمر الأول حول علم المصريات في الفاتيكان. كانت هذه مبادرة لدراسة تقنيات بناء ورسم التوابيت خلال ما يسمى بالفترة الانتقالية الثالثة في مصر (990-970 قبل الميلاد). يضم المتحف الغريغوري المصري 23 تابوتًا من هذا القبيل.

An illustration in the London News of orientalists inspecting the Rosetta Stone during the International Congress of Orientalists, 1784.

“It was the first time internationally renowned scholars compared their research on the period’s coffins, which reflect the clerical culture of the increasingly powerful Theban high priests,” Amenta told me. “No in-depth, comprehensive studies have been done on the period’s wood construction and painting techniques, and no ancient Egyptian texts have been found explaining the process.”

A “Second Vatican Coffin Conference” is scheduled to take place in 2016.

At the end of January 22’s conference, Dr. Amenta announced a new collaboration dating from July 2014 between the Vatican Museums and the Egyptian Museum in Turin.

The team of the Vatican Coffin Project is presently restoring Turin’s elaborately-painted anthropoid Coffin of Butehamon, a royal scribe during the 21st dynasty (Third Intermediate Period). Work is to be completed in time to put the Coffin back on display in a new room dedicated exclusively to coffins when Turin’s Museum inaugurates its new state-of-the-art rooms and displays on April 1.


AWESOME-tober-fest 2016: The Mummy, or Ramses the Damned by Anne Rice (1989)

Anne Rice is known for her vampire books, but she’s written a slew of other supernatural books featuring other things like witches, werewolves and, more relevant to today’s article, a mummy.

Per Anne Rice’s bibliography, I was aware of the Vampire Chronicles as well as a few of her other erotic tales that she’d written. I had read Interview with the Vampire and tried to read The Vampire Lestat back in college but gave up after twenty pages or so. I hadn’t been aware of this mummy book until I started researching for AWESOME-tober-fest.

The premise is thusly an archaeologist discovers a long lost tomb, presumably to Ramses the Great. He opens it up and begins cataloging everything and notices several weird details like lots of Roman and Greek influences as well as Latin inscribed on the tomb itself. However, before he can finish translating the tomb’s scrolls, the archaeologist is killed, seemingly by a curse on the tomb. And when the mummy and artifacts are brought to London to be displayed in the archaeologist’s home, strange things begin happening, not the least of which is that the mummy itself has risen from its sarcophagus.

That’s a quick, elevator pitch to what’s going on. I’ll say this, I liked the plot of the book. It was interesting. The titular character was interesting as well. In fact, Ramses himself seemed like a variation of Rice’s vampires. He’s immortal, he has a “thirst”, not for blood, but for satiating his physical senses with things like eating, smoking, drinking and sex. However, instead of existing only at night, Ramses is fueled by the sun. He’s like a “sun vampire”, if you will.

Anyway, like I said, I enjoyed the book’s overall plot but the page to page events were too exposition-y with a bit too much of the Harlequin melodrama. I don’t need to be hammered over the head with how evil cousin Henry is. Or how “in on it” Uncle Randolph is. I don’t need to hear how much the daughter is falling for the bad boy Ramses despite her feeble attempts to ignore her yearnings. You got a good plot, let it run, Anne, don’t bog it down. There are too many characters with too many less interesting stakes in what goes on and it bogs down what could be a nicely paced action yarn.

The action does pick up a bit in the last third, but honestly, by then, I was prepared to tap out. I didn’t really care for any of these characters and I was only mildly interested in the conclusion to the story.


Also, check out the blog Countdown to Halloween for more Halloween-y, bloggy AWESOMEness.


Two of the Vatican’s “Ancient” Egyptian Mummies Are 19th Century Fakes

Researchers at the Vatican Museums in Rome were studying the collection’s nine purported ancient Egyptian full-body mummies, when they discovered that two of the mummies aren’t ancient at all but fakes likely created in the 1800s. That might be pretty embarrassing—if fraudulent Egyptian artifacts weren’t relatively common and often difficult to detect.

المحتوى ذو الصلة

The two mummies in question are small—both less than two feet long, the تلغراف reports—and were once believed to contain the remains of children or possibly falcons. But a series of examinations using advanced technology including X-rays, 3D CAT scans, CT scans, DNA testing and carbon dating have shown that the bones within the wrappings belong to a man and a woman and actually date back to the Middle Ages. Another tale tell sign they’re fakes: scientists also discovered a “modern nail” amidst the bones, reports Catholic News Service.

The mummies’ exterior holds clues to forgery, too, writes the Telegraph:

The three-dimensional painted coverings made of plaster and linen bandages -- called cartonnage -- had a yellowish resin that researchers say is unique to Europe in the mid-19th century, often used in Britain to give antiques a gilded coating.

Interestingly enough, the wrappings that cover the mummies are the only part of the two specimens that date back to ancient Egypt. That’s likely because the 19th century fraudsters responsible for the fakes had access to such authentic materials due to what some refer to as the era’s “mummy mania.”

Napoleon’s expedition to Egypt in 1798, combined with the discovery of the Rosetta Stone in 1799 set off an obsession with Egyptian antiquities amid the wealthier populations in Europe and the United States, writes CNS. Watching the unwrapping ancient remains to discover what was inside became a source of entertainment for some. And those who made the trip back to Egypt often sought to purchase artifacts to show off back home. As CNS points out:

One monk captured the mood when he noted in 1833, "It would be hardly respectable, upon one's return from Egypt, to present oneself without a mummy in one hand and a crocodile in another."

Vatican researchers say that the discovery and examination of the fakes helps them to better understand how to identify forgeries. The work is part of the Vatican Mummy Project, a preservation and research effort launched in 2007 to catalog and conserve the collection’s human specimens.

The research team has also made previous discoveries through the project. In 2013, they found that a mummy previously thought to belong to a woman is actually a man. On another adult mummy, scans revealed a small scalp tumor—the first of its kind to be found on such a specimen. 

About Laura Clark

Laura Clark is a writer and editor based in Pittsburgh. She's a blogger with Smart News and a senior editor at Pitt مجلة.


Mummy mania

Egyptian mummies have been prodded, poked, and pondered over by generations of archaeologists, scientists, and historians. The Victorians had a nasty habit of unwrapping and dissecting them, and mummies are now routinely scanned by medics hunting for cause of death and analysed by chemists eager to find out more about embalming chemicals.

The ancient Egyptians desperately wanted to be spoken of after their death, says Stephen Buckley, mummy expert and chemist at the University of York, UK. ’In a sense, chemistry is bringing them back to life.’

Source: © TOM MCHUGH / SCIENCE PHOTO LIBRARY

Identifying materials used in embalming can give insight into trade routes and daily life

The ancient Egyptians used materials that were very much part of daily life for mummification. By revealing the tricks of the embalmer’s trade, chemistry is uncovering the everyday lives of the Egyptians. Significantly, chemical analysis of mummies shows how embalmers used a host of highly effective antimicrobial and antifungal materials to preserve the bodies and provide safe transport to the afterlife.

Mummy methods

Source: © PHILIPPE PLAILLY / EURELIOS / SCIENCE PHOTO LIBRARY

Tomb paintings indicate the rituals and exotic ingredients used in Egyptian mummification

Research to date shows that Egyptian mummification was carried out in the Old Kingdom (2649-2152BC) and through the Late period (712-332BC), declining during the late Ptolemaic (c.200-30BC) and Roman (30BC-c.AD400) periods and stopping altogether when Islam was introduced in the seventh century AD.

The mummification process involved stripping the body of its internal organs - except the heart -and drying it using natron, a naturally occurring salt containing sodium carbonate, sodium bicarbonate, sodium chloride and sodium sulfate. Generally speaking, the dried body would have been stuffed with linen cloth and bags of various substances, including natron, resin-soaked bandages and sawdust. It would then have been coated with viscous, water-repellent materials to seal and protect it, and wrapped. In later periods, some embalmers sealed the eyes, ears, nose and abdominal incision with beeswax or bitumen.

The mummification balms were generally based on relatively cheap, readily available animal fat and plant oils, with more expensive - often imported - perfumes, wood oils, spices and resins or pitches added for their special symbolic and preserving properties. The plant and animal oils are not only hydrophobic but would have polymerised to produce a network capable of protecting fragile tissues and wrappings from microbial attack. Meanwhile, modern chemical analysis tells us that the the protective wood pitches, resins and oils would have contained disinfectant phenolic compounds, and molecules good at inhibiting microbial and fungal growth called terpenes.

Terpenes and related terpenoids are a family of molecules based on isoprene (2-methyl-1,3-butadiene). They are mainly made by plants and are classified by the number of isoprene units they contain. 10-carbon monoterpenes and monoterpenoids are made up of two isoprene units, 15-carbon sesquiterpenes three units, and 20-carbon diterpenes four units.

Terpenoid biomarkers like dehydroabietic acid from conifer trees and phenols like guaiacol from cedar oil can give clues to embalming ingredients

The wide choice of materials available to Egyptian embalmers gives today’s archaeological chemists a tough task in their chemical hunt. ’You have to look at just about everything,’ says Buckley.

The best way to do this is to use gas chromatography-mass spectrometry (GC-MS) to look for biomarkers - stable molecules either present in original materials or, more usually, formed through ageing processes. ’Looking for biomarkers is tough, but some do survive and relate to the chemistry of the original compounds,’ says Buckley. Over the years, researchers have built up a large database of biomarkers, many of which come from analysing materials that have been artificially aged under strictly controlled lab conditions. At London’s British Museum, scientists routinely age materials and scour for biomarkers but also work on naturally aged plant materials, such as those held in 19th century collections in Kew Gardens, London, says Rebecca Stacey, a chemist at the museum.

Resins from coniferous trees such as pine, cedar, or fir hold a particular appeal for mummy scientists. Conifers are not indigenous to Egypt and their resins were probably imported from the eastern Mediterranean or the ancient Near East, which corresponds roughly to today’s Middle East. Nevertheless they were widely used by embalmers from the Old Kingdom onwards and their general biomarkers are often relatively easy to spot. Their diterpenoid ’resin acids’ make excellent biomarkers. For example, the conifer biomarker dehydroabietic acid can survive for millennia and is frequently found in mummy samples.

But narrowing down to conifer species using these mono- and sesquiterpene biomarkers is no mean feat. Unfortunately the compounds are volatile and readily change with age. ’In many cases you can only conclude that you have, say, a conifer resin, not which kind of pine or whether you have pine or cedar,’ says Francesca Modugno, a member of the Chemical science for the safeguard of cultural heritage group at the University of Pisa, Italy, led by Maria Perla Colombini.

But that’s not to say that the Pisa team isn’t working on ways to extract the species information. A reliable way to spot a conifer species in mummy resins would release valuable information on ancient trade routes. Jeannette Jacqueline Lucejko has been recreating pitch formation in the lab using pine and cedar samples collected from Pisa’s botanical garden. She heats woods at 500?C in the absence of oxygen and compares the resulting mixtures with those found in mummies.

The Pisa team used GC-MS to analyse Egyptian embalming materials held at the Natural History Museum of the University of Florence, Italy, and compared the results with the modern pitch data. Polycyclic terpenes and acidic diterpenes led them to conclude that the mummy balms consisted mainly of ’pine pitch’. They also found sesquiterpenoids and phenols which are highly likely to have come from cedar oil but remain cautious in their analysis because of the compounds’ volatile nature. 1

Smoke signals

Many sources suggest that cedar pitches were used for mummification and ancient texts by the Roman scholar Pliny and Greek historian Herodotus link a wood called ’cedrium’ to embalming. Ursula Baumer at the Doerner Institute in Munich, Germany, is certain that her team found cedar materials in unused ancient Egyptian embalming materials from Deir el-Bahari, an Egyptian complex of mortuary temples and tombs dating from about 1500BC. GC-MS analysis revealed the presence of phenols and sesquiterpenoids and, importantly, a compound found in wood smoke called guaiacol.

Baumer and her team attributed the guaiacol to a tar oil produced from cedar wood, known to be rich in the compound. The embalming material would have had ’powerful bactericidal and fungicidal activity,’ the researchers say.

To show just how effective cedar would have been for embalming, Baumer and her team measured levels of the enzyme alkaline phosphatase, which binds tightly to hydroxyapatite in bones and can apparently survive for thousands of years, provided there is no microbial attack. Baumer’s team coated pigs’ ribs in guaiacol and measured alkaline phosphatase levels, which turned out to be seven times higher than in untreated bones. The guaiacol had apparently had a ’sealing effect’, trapping high levels of alkaline phosphatase in the bone. Guaiacol and its derivatives would also have cross-linked with keratin, the structural protein in skin, to give a rigid structure. Such cross-linking would have been great for the embalmers but not so good for today’s archaeological chemists, hiding the guaiacol from chemical detection.

Bit of bitumen

York’s Buckley did his PhD on Egyptian mummies with Richard Evershed at the University of Bristol, UK. This team was one of the first to study dated Egyptian mummies with authenticated provenance (from 1900BC to AD395) using modern chemical techniques, a little over a decade ago.

One of the substances they looked for was beeswax, introduced long after conifer resins, and characterised by alkanes, wax esters and hydroxy wax esters. The black resinous coating of one Ptolemaic mummy the team analysed turned out to be 87 per cent beeswax, mixed with a small amount of resin from trees in the pistachio (pistacia) family.

Buckley and Evershed’s research 2 suggested that ancient Egyptian embalmers used a far wider variety of materials than had previously been thought. At one time, bitumen was considered to have been the main embalming ingredient, largely because of the amorphous black appearance of many mummies. ’Their appearance brings to mind bitumen but it is not necessarily the case,’ says Stacey. ’Sometimes the discolouration is because of oxidation and ageing and sometimes it is conifer pitch and resin.’

Buckley had the opportunity to analyse a shiny, black ’Early Kingdom’ mummy in Bristol Museum, which was labelled as being coated in bitumen. When he took the sample back to the lab he was surprised to discover that the predominant ingredient was paraffin wax. Rifling through museum records revealed that museum staff had indeed coated the mummy in paraffin wax. ’The mummy had been in a light box for decades and had turned completely black and very shiny with oxidation,’ recalls Buckley.

Source: © KLAUS GULDBRANDSEN / SCIENCE PHOTO LIBRARY

Black coatings on a mummy might be bitumen used in embalming, but could just be oxidised paraffin wax applied by museum staff

Stacey had a similar experience at the British Museum when analysing samples from the ’Granville mummy’, famously unwrapped and dissected by Augustus Granville during the peak of mummy mania in 1821. Granville had deduced that ’the body must have been plunged into a vessel containing a liquefied mixture of wax and bitumen and kept there for some hours or days, over a gentle fire.’

Stacey was able to throw out this theory using GC-MS, finding no evidence for beeswax or bitumen but instead finding degradation products from conifer resin acids. Indeed, pimaric acid had survived from the original resin. But bitumen was commonly used in later mummification and Buckley and Evershed even found it in Pharaonic mummies of pets, embalmed as painstakingly as humans.

Colombini’s Pisa team worked on ’Merneith’s mummy’ from the seventh century BC, finding pistacia resin, vegetable oil, beeswax and bitumen. They identified terpenoids that had clearly come from a thermal treatment, backing the theory that a hot fluid was used for embalming in the Late period. Heating the mixture allowed it to be poured into the body, giving brown degraded compounds which would have given the mummy her black appearance when combined with bitumen.

Beeswax was a common embalming ingredient, and could even be used to fix a mummy’s hairstyle

Meanwhile, Natalie McCreesh from the University of Manchester’s KNH Centre for Biomedical Egyptology has used a technique called micro-scale sealed vessel GC-MS to detect bitumen in ancient Egyptian samples from Manchester Museum and the British Museum. The pyrolysis thermally breaks down samples, requiring no wet chemistry and less than 1mg of sample. All of the samples that she analysed, from the Third intermediate period to the Late period, contained bitumen. She also found evidence for ’ancient hair styling products’, suggesting that the hair was treated separately to the rest of the body to maintain the deceased’s hair style. In work with York-based Egyptologist and ancient hair expert Joann Fletcher, Buckley has seen something similar in a mummy dating from around 500BC, where elaborately curled hair had been fixed in place with beeswax, absent from the embalming recipe.

Museum trip

Most of the European work on mummies has to be done on museum exhibits since Egypt has banned removal of samples from the country in all but exceptional circumstances. Working on exhibits brings a whole set of chemical challenges. Not only do researchers have to consider the original archaeological environment but they also have to factor in museum handling and storage conditions. ’It’s very challenging material but that’s part of the attraction,’ says Stacey.

And there is still much research to be done on museum samples, such as analysis of carbon isotope ratios, says Pisa’s Modugno. ’There is a also a lot of work to be done to understand which products were used in non-Mediterranean areas,’ he adds.

Buckley has already started projects far from Egypt. As part of a York team, he has worked on mummies from Peru, claiming to have found the first conclusive scientific evidence of embalming practices there in 2007. ’What they were doing was actually quite a complicated procedure,’ he says.

Not all mummies are Egyptian. There are mummified remains all over the world, including in Peru and Yemen

As with ancient Egypt, Buckley thinks that much of the Peruvian embalming process was symbolic. For instance he identified insect wax on the limbs of one South American mummy dated to AD1100 whose head was coated with a plant wax. ’In South American mythology, many-limbed creatures are part of the world of deities, including human-headed scorpions and spiders,’ says Buckley.

Buckley’s work on South American mummies also hints at wider trade links with the rest of the world than previously thought. He hopes to publish the results this year but until then remains tight-lipped.

Buckley has also worked on mummy materials from Yemen from around 700 to 400BC. Getting access to the mummies proved difficult to say the least, with local tribal disputes and challenging topography. ’It was a very interesting experience,’ he says. Until recently, Yemeni mummies were thought to have been extremely basic. Proposed preservatives include the hygroscopic plant el-Raa, which could have been used as a desiccant. Buckley and the rest of the York and Yemeni team used GC-MS to study samples from four Yemeni mummies and found animal fat, most likely from a camel, plant wax, a gum or sugar and aromatic acids hinting at a plant extract, possibly a resin similar to the highly perfumed storax extracted from the bark of Styrax trees. Buckley is confident that a ’complex recipe’ was used to embalm the Yemeni mummies. ’What is really quite interesting to me is that the materials they were using were chosen to identify them with Sheba,’ he says. The location of the famous kingdom of Sheba is disputed, but many scholars suggest it was in Yemen.

Pure chemistry

Buckley sometimes gets frustrated with what he sees as the snobbery of some chemists ’who think that doing chemistry and archaeology is a bit frivolous’. ’Not only is it justified in itself but by having unusual mixtures put together and then processed you’re actually finding molecules that are quite rare, telling us something interesting about chemistry in its purest sense,’ he counters.

Emma Davies is a freelance science writer based in Bishop’s Stortford, UK

مراجع

1This research is not yet published and the researchers would like to thank J Moggi, M Zavattaro and S Boccone from the Natural History Museum, University of Florence, Italy, for providing archaeological samples

2 S A Buckley and R P Evershed, طبيعة سجية, 2001, 413, 837


شاهد الفيديو: المومياء1 (يونيو 2022).


تعليقات:

  1. Shajas

    شكرًا لك !!! أنا أحب هذا الموقع !!!!

  2. Bordan

    أعتقد أنك مخطئ. أنا متأكد. يمكنني الدفاع عن موقفي. أرسل لي بريدًا إلكترونيًا إلى PM.

  3. Mauzshura

    ما هو السؤال الرائع

  4. Colyn

    موضوع مفيد

  5. Haris

    شيء في وجهي الرسائل الشخصية لا ترسل ، خطأ ....

  6. Aldis

    نعم هذا خيال



اكتب رسالة